Jogos nativos no Linux podem estar morrendo, e tudo bem

Mulher jovem jogando em um laptop
DC Studio / Shutterstock.com

O Steam Deck , anunciado em agosto de 2021, tem círculos de jogos Linux falando sobre o futuro dos jogos no Linux. O Deck, por meio de sua dependência do Proton, pode estar sinalizando o fim dos jogos Linux nativos. Isso pode ser exatamente o que o Linux precisa.

O impasse nos jogos Linux

É setembro de 2021 e o ano do desktop Linux ainda não chegou. Se fosse, os estúdios de jogos estariam lutando para ter seus jogos convertidos para o Linux, enquanto a Microsoft e a Apple clamam em arrependimento por seus erros de código fechado e monopolistas. Mas eles não são. Statcounter  relata que a participação de mercado global de usuários Linux não está mudando de cerca de 1%, indicando que a realização desse sonho permanece fora de vista.

Uma das razões mais comumente citadas para os usuários de PC não migrarem para o Linux é a falta de software compatível, jogos em particular. Os jogadores não vão adotar o Linux por causa da falta de suporte, e o suporte não está lá porque os estúdios não atenderão à pequena multidão de usuários existentes do Linux, criando uma espécie de impasse. Sem ninguém disposto a se comprometer, o círculo parece inquebrável.

No entanto, pelo menos uma empresa tem trabalhado para contornar o problema.

A ascensão do próton

Para remediar a dor dos jogadores de Linux que aguardavam, a Valve estreou o Proton para Steam em agosto de 2018. Proton é um fork modificado do popular software Wine, uma camada de compatibilidade que permite aos usuários Linux rodar software Windows em seus desktops. Desde o lançamento inicial, a Valve tem desenvolvido o Proton para suportar cada vez mais a extensa biblioteca de jogos da plataforma de jogos antes restrita a PCs com Windows.

Agora, dois anos depois, esse trabalho parece estar culminando com a chegada do Steam Deck da Valve, um dispositivo móvel de jogos que vem com a própria distribuição Linux da Valve chamada SteamOS. A Valve tem promovido o Steam Deck como capaz de executar toda a biblioteca Steam. É importante notar, porém, que um desenvolvedor apontou que eles provavelmente significam que o hardware é capaz, enquanto o SteamOS e o Proton precisam de mais desenvolvimento. Para referência,  ProtonDB.com  no momento da redação dos relatórios, cerca de 77% dos 1.000 jogos mais populares têm pelo menos uma classificação Ouro (o que significa que “funciona perfeitamente após ajustes”).

Proton Killing Native Linux Gaming?

Com a chegada do Proton, os estúdios de jogos têm ainda menos incentivos do que antes para gastar tempo e dinheiro atendendo a um nicho demográfico como os usuários do Linux. A Feral Games confirmou isso em um tweet de julho de 2021 , relatando que “geralmente há menos demanda por títulos nativos [Linux] desde o lançamento do Proton pela Valve”. Se a Proton se encarregará de disponibilizar o jogo para o público do Linux, por que gastar o dinheiro em uma versão oficial? Parece que a Proton está acabando com o sonho de jogos nativos no Linux.

Isso é exatamente o que precisamos para quebrar o impasse dos jogos Linux. O Proton permite que os jogadores migrem para o Linux sem forçar os estúdios a atender a um grupo demográfico que não existe. O SteamOS, por meio do Steam Deck, também coloca o Linux nas mãos de jogadores que talvez nunca tivessem tocado no Linux até agora. Quando descobrirem a liberdade que o Linux oferece enquanto executam seus jogos favoritos, os céticos podem se tornar entusiastas.

Portanto, embora o Proton e o Steam Deck possam reduzir a demanda por títulos nativos do Linux, ele também tem o potencial de levar o Linux a uma adoção mais geral. E com o aumento da adoção, o efeito pode se fechar, levando os estúdios a desenvolver títulos nativos em vez de depender de uma camada de compatibilidade de terceiros.

Claro, tudo isso depende da capacidade da Valve de fazer do Proton e do SteamOS um sucesso. Além disso, a biblioteca do Steam não é completa, já que outros jogos populares são licenciados exclusivamente para os concorrentes da Valve. Estamos vendo sinais, no entanto, do interesse de outras empresas em aderir à onda. Por exemplo, a Epic Online Services anunciou que o Easy Anti-Cheat está chegando ao Linux, incluindo no Proton e no Deck. Isso potencialmente desbloqueia um tesouro de suporte de jogo adicional.

Não sabemos ao certo o que acontecerá, mas o Proton pode resultar na morte do jogo Linux nativo enquanto, na verdade, inicia a plataforma Linux como uma escolha séria para jogos. O rei está morto, vida longa ao rei!