O que é Amazon Sidewalk e você deve desativá-lo?

Texto da Amazon Sidewalk e ilustração de pessoas segurando parte do símbolo de WiFi
Amazonas

Em 8 de junho de 2021, a maioria dos dispositivos domésticos inteligentes da Amazon – bem como alguns outros dispositivos conectados – se tornarão parte de uma rede nacional chamada Sidewalk. Aqui está o que você precisa saber e como desativar se desejar.

O que é o Sidewalk?

Anunciado em 2019 , o Sidewalk é uma nova rede sem fio desenvolvida pela Amazon. Ele usa Bluetooth Low Energy combinado com uma parte do espectro de rádio Wi-Fi na faixa de 900 MHz para conectar dispositivos além de sua faixa normal.

Você já deve ter ouvido falar de dispositivos como sensores domésticos inteligentes que operam com a tecnologia Z-Wave ou Zigbee . Esses protocolos sem fio também operam na faixa de 900 MHz, assim como os antigos telefones sem fio, a tecnologia walkie-talkie em alguns telefones celulares e transmissões de rádio amador. A vantagem de usar essa banda de baixa frequência do espectro de rádio é que os sinais são extremamente robustos e podem se mover ou penetrar em obstáculos com facilidade. Isso significa que eles podem viajar uma distância relativamente longa, ao contrário do espectro de 5 GHz recém-implantado , que precisa de uma linha de site entre as torres para transmitir seu sinal. Dispositivos operando no espectro de 900 MHz também usam muito menos energia do que aqueles que trabalham em frequências mais altas, e o mesmo é verdadeiro para dispositivos que usam a tecnologia Bluetooth Low Energy.

Portanto, ao combinar os dois protocolos com outras frequências de rádio, a Amazon diz que pode implantar uma rede que pode conectar todos os dispositivos habilitados para Sidewalk para criar uma rede gigante que pode garantir que os dispositivos continuem operando de forma mais consistente e em distâncias mais longas.

“Por exemplo”, diz a empresa, “com o Sidewalk, você pode continuar a receber alertas de movimento de suas câmeras de segurança mesmo quando o WiFi cai. Ou, se o seu WiFi não alcança as luzes inteligentes na beira da calçada, o Sidewalk pode ajudá-los a se manterem conectados. No futuro, o Sidewalk também oferecerá suporte a uma série de experiências, desde o uso de dispositivos habilitados para o Sidewalk para ajudar a encontrar animais de estimação ou objetos de valor, a segurança e iluminação inteligentes, a diagnósticos para eletrodomésticos e ferramentas. ”

O sistema funcionará por meio de uma série de “pontes”, que incluem a maioria dos dispositivos Echo e câmeras Ring Floodlight e Spotlight. Essas pontes funcionarão como hubs na rede do Sidewalk e se comunicarão com dispositivos conectados de baixa energia, como rastreadores de blocos e luzes inteligentes, que a empresa chama de “pontos finais do Sidewalk”.

A partir de 8 de junho de 2021, se você tiver um desses dispositivos, estará concordando em compartilhar 80Kbps de sua largura de banda com a rede – a menos que desative. De acordo com a Amazon , esses 80Kbps equivalem a cerca de 1/40 da largura de banda para transmitir vídeo de alta definição.

Echo Plus no balcão com livros e uma caneca de café
Amazonas

Existe uma pegadinha?

Você pode estar se perguntando se há um problema. A resposta curta é: mais ou menos.

Enquanto a Amazon está divulgando a nova grande variedade e o tempo de atividade que o Sidewalk pode oferecer, é importante entender que inerente à tecnologia é a conexão de qualquer dispositivo habilitado para o Sidewalk a todos os outros dispositivos semelhantes. Isso significa que, se você tiver uma campainha inteligente da empresa Ring, de propriedade da Amazon, ela pode se conectar ao Echo Dot do seu vizinho, que pode então se conectar ao rastreador de Tile de alguém conforme eles passam, e assim por diante.

Ao contrário do medo de roubo de Wi-Fi, no entanto, em que alguém próximo pode invadir seu roteador e transmitir Netflix usando seu sinal, porque a banda de 900 MHz não pode fornecer a velocidade de protocolos WiFi como 5G, seu uso é praticamente limitado a sensores , luzes, rastreadores e coisas que não requerem muito poder de computação, portanto, o risco de uma violação de dados grave é pequeno.

Ainda assim, embora o Sidewalk não esteja transmitindo grandes quantidades de dados por meio de seu canal bastante limitado, ele ainda transmitirá alguns dados. A Amazon afirma que todos os dados serão enviados em pacotes com criptografia tripla, e a própria empresa não será capaz de ler os dados.

Em termos mais simples, seria como descobrir o que há dentro de uma caixa da Amazon na varanda do seu vizinho sem abri-la. Ainda assim, a Amazon (como acontece com a maioria dos gigantes da tecnologia) nem sempre  teve o melhor histórico em manter a privacidade dos dados do usuário. Não nos esqueçamos de que a empresa ainda é, antes de mais nada, uma grande varejista que tem grande interesse em saber como as pessoas se comportam.

No entanto, a empresa parece estar indo mais longe para manter os dados dos usuários do Sidewalk seguros e diz que excluirá os pacotes criptografados de dados a cada 24 horas.

“As informações que os clientes considerariam confidenciais, como o conteúdo de um pacote enviado pela rede do Sidewalk, não são vistas pelo Sidewalk; apenas os destinos pretendidos (o endpoint e o servidor de aplicativos) possuem as chaves necessárias para acessar essas informações ”, escreve a empresa em um white paper. “O design do Sidewalk também garante que os proprietários dos gateways do Sidewalk não tenham acesso ao conteúdo do pacote de endpoints (eles não possuem) que usam sua largura de banda. Da mesma forma, os proprietários de endpoint não têm acesso às informações do gateway. ”

Outra preocupação potencial é que, embora a “doação” de sua largura de banda para a rede do Sidewalk seja limitada a 500 MB por mês, se você estiver em um plano em que o uso de dados é muito limitado, você pode optar por sair do serviço ( mais informações sobre como fazer isso em um momento).

Quais dispositivos estão habilitados para o Sidewalk?

A partir de junho de 2021, os seguintes dispositivos podem atuar como pontes Amazon Sidewalk:

  • Anel Floodlight Cam (2019)
  • Ring Spotlight Cam com fio (2019)
  • Anel Spotlight Cam Mount (2019)
  • Echo (3ª geração e mais recentes)
  • Echo Dot (3ª geração e mais recentes)
  • Echo Dot for Kids (3ª geração e mais recentes)
  • Echo Dot com Clock (3ª geração e mais recentes)
  • Echo Plus (todas as gerações)
  • Echo Show (2ª geração)
  • Echo Show 5, 8, 10 (todas as gerações)
  • Eco Spot
  • Echo Studio
  • Entrada de eco
  • Echo Flex

No momento em que este artigo foi escrito, os únicos dispositivos de detecção que podem transmitir pela rede Sidewalk são os rastreadores Tile , os bloqueios inteligentes Level e os CareBands , que fazem parte de um programa piloto para testar a tecnologia como uma forma de monitorar indivíduos com demência.

E se eu não quiser participar?

Sem problemas. A Amazon facilitou bastante a desativação da rede Sidewalk por meio dos aplicativos Alexa e Ring. Sua escolha é sempre reversível e, embora haja muito entusiasmo sobre fazer isso antes de 8 de junho, você sempre pode parar ou começar a participar a qualquer momento por meio dos aplicativos. Veja como.

Para desligar o serviço no aplicativo Alexa, toque em “Mais” no canto inferior direito, em seguida, Configurações> Configurações de conta> Amazon Sidewalk. Quando você estiver na página Sidewalk, simplesmente gire a chave seletora ao lado de “Enabled” para a posição off.

No aplicativo Ring, primeiro toque nas três linhas no canto superior esquerdo da tela. Em seguida, toque em Centro de controle> Calçada e toque no botão de alternância Calçada. Confirme que deseja desativar o serviço e estará tudo pronto.

Lembre-se de que poucos dispositivos realmente operam como Sidewalk Endpoints desde o seu lançamento. Se você não estiver completamente confortável em fazer parte de uma grande rede de rede agora, pode fazer sentido desativar o serviço e ligá-lo novamente conforme ele evolui e oferece uma gama mais ampla de benefícios.