iMac, Mini e Pro: Comparação de Macs de mesa da Apple

Um Mac Mini próximo a um iMac.
Adriano / Shutterstock

Se você está comprando um novo Mac de mesa, quase certamente se sentirá atraído pelo iMac. No entanto, a Apple também faz o iMac Pro, Mac mini e um Mac Pro redesenhado recentemente. Vejamos as diferenças.

iMac: tudo em um pacote

O iMac é o carro-chefe do all-in-one da Apple. Disponível nos tamanhos de 21 ou 27 polegadas, um iMac pode ser amplamente personalizado para se adequar a todos os tipos de orçamentos e cenários.

Todos, exceto o mais barato de 21 polegadas (US $ 1.099), vêm com uma tela Retina 4K (ou 5K), que apresenta a ampla gama de cores P3. Esses painéis impressionantes são uma das principais atrações do iMac. Ao comprar um iMac, você obtém tudo o que precisa para começar: um computador, um monitor e os periféricos necessários.

Um monitor Apple iMac 2019 de 21 e 27 polegadas.
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Os modelos de 27 polegadas não apresentam apenas uma tela maior; eles também têm um hardware mais poderoso sob o capô e uma gama mais ampla de opções de atualização. Isso inclui processadores de oito núcleos (que anteriormente eram de seis núcleos), até 64 GB de RAM (anteriormente, 32 GB), até 3 TB de armazenamento (anteriormente 1 TB) e GPUs melhores para conduzir a uma tela maior.

Como resultado, o iMac é o computador desktop mais flexível que a Apple oferece. Pode ser um escritório doméstico ou ferramenta de aprendizagem econômica, uma estação de trabalho de edição de fotos capaz, o coração de um estúdio de gravação doméstico ou uma potência criativa aprimorada para edição de vídeo ou renderização 3D.

Embora haja uma “taxa da Apple” que você tem que pagar por tudo isso, quando você compara com a construção de seu próprio equipamento , o custo de um iMac não parece tão irracional. Isso é especialmente verdadeiro quando você considera o preço de um monitor decente de 4K ou 5K. Se o espaço for uma preocupação, você ficará feliz em pagar o prêmio para ter tudo inteligentemente contido em uma única unidade.

O iMac vem com um teclado Apple Magic e Magic Mouse; por uma pequena taxa, você pode atualizar o Magic Mouse para um Magic Trackpad. Esta é uma jogada que vale a pena, pois o uso extensivo de gestos do macOS mais do que justifica uma entrada baseada em toque.

A entrada / saída em um Apple iMac 2019.
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Considerando seu formato de desktop, o iMac oferece uma das melhores relações de preço / desempenho de qualquer Mac. Se a portabilidade não for uma prioridade e você estiver dividido entre um MacBook Pro e um iMac com especificações comparáveis, o iMac é a escolha mais sensata em termos de potência geral .

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Mesmo se você já tiver um ou dois monitores, o iMac ainda pode ser sua melhor escolha. ( As configurações de vários monitores são incríveis! ) Você não pode configurar um Mac mini com um processador de oito núcleos ou uma GPU Vega 48, por exemplo.

O iMac também tem outro truque na manga: um slot de atualização de RAM. Ele está localizado na parte traseira da unidade, facilitando a atualização da memória disponível . Isso também significa que você pode comprar um iMac com uma quantidade insignificante de RAM e atualizá-lo imediatamente com uma RAM mais barata de terceiros que não afetará sua garantia. Isso é algo com que os proprietários de MacBook só podem sonhar.

iMac Pro: uma potência em preto

A coisa mais impressionante sobre o iMac Pro é sua cor cinza mais escura e os periféricos de mesa correspondentes. Disponível apenas como um all-in-one de 27 polegadas, o iMac Pro preenche a lacuna entre o iMac normal e o Mac Pro mais modular. Ele também começa em US $ 4.999 – uma alta acentuada em relação ao iMac de 27 polegadas básico de US $ 1.799.

Para entender a diferença de preço, você precisa entender quem é o alvo da Apple. O iMac Pro não é uma estação de trabalho profissional para pessoas que precisam de hardware muito mais potente.

O iMac Pro vem com Intel Xeon, processadores de classe de servidor, começando com oito núcleos e indo até 18 (com uma atualização de $ 2.400). O iMac Pro pode acomodar até 256 GB de RAM e 4 TB de armazenamento de estado sólido (sem opções de disco rígido tradicionais aqui).

Um monitor Apple iMac Pro.
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O iMac Pro também oferece caminhos de atualização para GPUs Vega 64X da AMD para trabalhos sérios em 3D, VR e vídeo. Nos bastidores, a Apple equipou o iMac Pro com um sistema de resfriamento redesenhado que é silencioso e altamente eficiente. Ele também incluiu um chip T2, um coprocessador projetado para lidar com a segurança e a criptografia que aparecem na maioria dos Macs modernos (mas não no iMac comum, ainda).

O iMac Pro usa o código de correção de erros (ECC) RAM, que é a memória de escolha para servidores. Como o nome sugere, essa memória detecta e corrige erros de memória automaticamente em tempo real, ao contrário da RAM padrão, que tem uma taxa de falha muito maior. Você também obtém quatro portas Thunderbolt 3 (de duas no iMac) e 10 Gb ethernet (de 1 Gb no iMac).

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Porém, esse nível de desempenho profissional é caro. Mesmo se você configurou um iMac de 27 polegadas com o melhor processador, RAM e chip de GPU disponíveis, você ainda estaria cerca de US $ 150 tímido do preço inicial do iMac Pro.

Isso torna o iMac Pro difícil de recomendar para o consumidor médio.

Mac mini: Mac pequeno, grandes possibilidades

O Mac mini é o desktop de bolso da Apple. Ele foi negligenciado pela Apple por tanto tempo que mal teve uma atualização de 2014-18. Agora, está de volta e a Apple parece empenhada em fornecer atualizações de hardware oportunas, a mais recente das quais foi em março de 2020.

Para entender o apelo do Mac mini, você precisa entender seus usos pretendidos. O primeiro é um pequeno computador desktop barebones de US $ 799. Você não tem um monitor, teclado ou mouse, o que tem acontecido desde que a máquina foi lançada em 2005.

Naquela época, o Mac mini oferecia aos proprietários de PCs uma maneira barata e compacta de embarcar no trem da Apple. Desde então, o Mac mini ganhou a reputação de ser uma solução sólida para servidores domésticos e PCs de teatro (HTPC). Também continua sendo uma ótima opção para os curiosos da Apple, que têm um PC de mesa, monitor e periféricos prontos para usar.

O 2020 Apple Mac Mini.
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Um desses cenários pode ser o de programadores que desejam desenvolver aplicativos para iPhone e iPad, que requerem Xcode e uma conta de desenvolvedor da Apple. Isso não é possível no Windows, e um Mac mini ainda é mais barato que um MacBook Air (outra opção de orçamento da Apple).

O Mac mini também encontrou preferência em outras áreas. Construir e renderizar farms usam métodos de computação distribuída para compartilhar cargas pesadas em várias máquinas. Isso acelera a criação de software ou a renderização de vídeo, e o Mac mini geralmente fornece recursos para esses recursos.

Outros usos incluem servidores Xcode dedicados para desenvolvedores móveis, controladores para iluminação profissional e processamento de áudio em shows ao vivo e alimentação de sinalização digital e displays externos. Muitos deles são possíveis graças à excelente entrada / saída (I / O) da Apple, que inclui quatro portas Thunderbolt 3 dedicadas.

O Mac mini não tem uma GPU dedicada, então não é provável que seja um editor de vídeo poderoso. Você pode atualizar a maioria dos componentes na finalização da compra, como CPU, RAM e armazenamento, mas o iMac ainda sai por cima.

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Como o iMac, você também pode atualizar a RAM de um Mac mini para economizar algum dinheiro.

Mac Pro: quando nada mais fará

Se você olhar para o iMac Pro e pensar: preciso de mais,  o Mac Pro é tudo o que resta. Depois de jogar a bola na frequentemente difamada “lata de lixo” do Mac Pro em 2013, a Apple ressuscitou o Mac Pro em 2019. Era uma máquina gigantesca, digna desse nome.

O novo Mac Pro tem todos os adereços do celebrado Power Mac G5, até o design da caixa modular e chassi todo em metal. Se o preço inicial de $ 5.999 parece exorbitante, lembre-se de que um Mac Pro totalmente modificado custa mais de $ 50.000 (sim, realmente).

O Mac Pro 2019 "Ralador de Queijo" da Apple.
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Como o iMac Pro, o Mac Pro apresenta apenas processadores Intel Xeon de classe de servidor, com até 28 núcleos (uma opção de $ 7.000). A máquina suporta até 1,5 TB de memória DDR4 ECC, duas GPUs Radeon Vega II de 32 GB e até 8 TB de armazenamento de estado sólido. A Apple também oferece um cartão Afterburner de $ 2.000 que acelera a decodificação de vídeos codificados ProRes e ProRes RAW de câmeras de última geração.

O Mac Pro combina melhor com o Pro Display XDR igualmente extravagante da Apple – um monitor Thunderbolt 3 de 32 polegadas de US $ 4.999 com resolução nativa de 6K. Claro, você pode usar qualquer monitor que quiser, mas quando está gastando tanto, o compromisso parece auto-destrutivo.

Este monstro foi construído com uma pessoa muito específica em mente, que provavelmente também não está pagando por isso. Para a maioria dos computadores domésticos, o iMac Pro faz muito mais sentido se você precisar de um Mac de última geração doido.

Para a maioria dos consumidores, mesmo um iMac normal reforçado irá consumir a maioria das tarefas, incluindo edição de vídeo 4K, processamento de imagem RAW e renderização 3D.

Mais dinheiro para você do que um MacBook

Quando se trata de Macs de mesa, o iMac é a melhor escolha para a maioria dos consumidores. Mesmo se você estiver pensando em um MacBook Pro, se não precisar de portabilidade, pense em como um iMac pode melhorar seu fluxo de trabalho.

Para algumas pessoas, um iPad pode ser o substituto perfeito do MacBook , deixando seu Mac de mesa e sua tela muito maior livre para fazer o trabalho pesado e tarefas específicas do macOS.

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