Xeon vs. Core: As CPUs caras da Intel valem a pena?

Computador de mesa e fones de ouvido em uma mesa em uma sala com pouca iluminação.

A Apple fez um grande estrondo em junho de 2019 quando lançou um computador desktop Mac Pro revisado, com capacidade de processamento e gráficos. Os principais componentes por trás do novo Mac Beast são os processadores Intel Xeon. Eles variam de um processador Xeon W de 3,5 GHz de oito núcleos sem nome (possivelmente, o Xeon W-3223), a outro processador Intel Xeon W de 28 núcleos de 2,5 GHz (provavelmente o Xeon W-3275 ou W- 3275M).

A nova torre do Mac inspirou discussões em torno do refrigerador de água How-To Geek sobre se vale a pena incluir um desses gigantes multicore em seu próximo PC.

Vamos encarar; A nova estação de trabalho da Apple não é realista para a maioria de nós. Os preços do novo Mac Pro começam em US $ 6.000 e aumentam para “empréstimo para pequenas empresas”. Os novos desktops também têm possibilidades de atualização restritas devido aos conectores proprietários e não têm o vasto potencial de jogos no lado do Windows.

Então, você deve deixar a generosidade dos processadores Core i7 e i9 para trás para fazer experiências com o mundo do Xeon?

Provavelmente não, e aqui está o porquê.

O que é uma CPU Xeon?

Xeon é a linha de CPU da Intel, voltada principalmente para estações de trabalho e servidores empresariais. Essas CPUs normalmente oferecem mais núcleos do que os PCs convencionais, mas as velocidades de clock são um pouco vacilantes quando comparadas com suas contrapartes Core i7 e i9.

O Intel Xeon W-3275 / W-3275M, por exemplo, tem velocidades de clock que começam em 2,5 GHz e vão até 4,40 GHz, com um aumento adicional para 4,60 GHz sob certas cargas. Compare isso com o popular Core i9-9900K, que tem um clock base de 3,60 GHz e um boost de 5,0 GHz. Claramente, as velocidades de clock do Core i9-9900K são bem melhores para o usuário médio de PC.

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Pacote do processador Xeon da Intel.
Intel

Então, você tem o Xeon W-3223. Este também é um chip de oito núcleos e 16 threads, como o Core i9-9900K, mas sua velocidade de clock chega a 4,0 GHz e seu MSRP é cerca de US $ 250 mais alto do que o i9-9900K. Resumindo, as velocidades de clock do Xeon podem estar próximas da parte superior do Core ou bem abaixo dela.

Onde as regras do Xeon são consumo de energia e geração de calor – e não no bom sentido. Os chips Xeon consomem muito mais energia e ficam muito mais quentes. O Xeon W-3275M de 56 núcleos e 28 núcleos, por exemplo, tem uma potência de design térmico (TDP) de 205 watts, e o W-3223 tem um TDP de 160 watts. O i9-9900K, entretanto, tem um TDP de 95 watts.

Você pode chegar mais perto do Xeon com algo como o “prosumer” Core i9-9960X de 16 núcleos e 32 threads, que tem um TDP de 165 watts. Ainda assim, a grande maioria das peças do Core i7 e i9 não tem essas considerações de maior potência e calor.

Por que os Xeons são mais caros?

As CPUs Xeon tendem a ter muito mais tecnologia integrada e crítica para os negócios. Por exemplo, eles oferecem suporte para memória de código de correção de erros (ECC), que evita a corrupção de dados e falhas no sistema. ECC RAM também é mais caro e mais lento, então poucos usuários domésticos acham que vale a pena compensar, pois os PCs domésticos são bastante confiáveis.

Para empresas onde o tempo de atividade é de missão crítica, mesmo algumas horas podem custar muito mais do que vale a memória ECC. Pegue o comércio financeiro, por exemplo, onde as transações acontecem mais rápido do que os humanos podem entender. Quando os computadores caem ou os dados são bagunçados, é muito dinheiro perdido para essas empresas, e é por isso que estão dispostas a investir em tecnologias especializadas.

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Os processadores Xeon também suportam muito mais RAM do que os chips Core, bem como montes de pistas PCIe para conectar placas de expansão.

Então, quando você adiciona muitos núcleos, suporte para ECC, toneladas de pistas PCIe e grande suporte de RAM, o preço refletirá isso.

Se você perguntar aos entusiastas de PC mais cínicos, eles dirão que a Intel cobra um preço alto pelo Xeon porque pode. Qualquer coisa construída para negócios tende a vir com um preço mais alto do que o equipamento de consumo.

Devo comprar um Xeon para meu PC?

Pacote do processador Intel Core i9 em um fundo azul.
Processadores Intel Core i9.

Até agora, o Xeon parece muito bom: toneladas de núcleos, velocidades de clock respeitáveis ​​(em alguns casos) e montes de pistas PCIe. Caramba, o problema de energia é apenas um convite para trabalhar em uma configuração de resfriamento personalizada, certo?

Talvez. Mas o Xeons não é a melhor escolha para o usuário doméstico médio.

Se você estiver interessado em um processador Xeon para cargas de trabalho com uso intensivo de CPU ou se precisar de tempo de atividade 24 horas por dia, 7 dias por semana, sem fritar seu computador em algumas semanas, vale a pena dar uma olhada no Xeons. Se for mais sobre jogos, porém, você está gastando muito dinheiro quase sem retorno.

Quando os críticos analisaram a CPU de “desktop” Xeon W-3175X de US $ 3.000 no início de 2019, a maioria executou benchmarks de produtividade onde o Xeon sempre se saiu bem, mas depois o comparou aos processadores Core em benchmarks de jogos . Os resultados geralmente tinham o Core i9-9900K batendo ou  pouco atrás  do Xeon W-3175X, com apenas algumas exceções. E isso era contra um processador com 28 núcleos e 56 threads.

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Mas esses núcleos não importavam tanto para jogos modernos porque, em certo ponto, as frequências mais altas do i9-9900K (velocidade do clock) eram mais importantes do que núcleos para jogos. Certamente há jogos vinculados à CPU onde vale a pena ter mais núcleos (a maioria dos jogadores deve ter pelo menos uma CPU de quatro núcleos e oito threads), mas a velocidade do clock combinada com IPC (instruções por ciclo) é geralmente a medida mais importante.

Você pode fazer overclock de um Xeon W-3175X, e isso pode fazer o processador ultrapassar o desempenho básico do i9-9900K, mas você também pode fazer overclock do Core i9. O W-3175X também é um caso extremo, já que menos Xeons são desbloqueados para overclock, dando às peças do Core outra vantagem.

Então, quando um Core i9-9900K custa menos de US $ 500 e um Xeon barulhento custa vários múltiplos disso, oferecendo pouco ou nenhum ganho de desempenho, o Xeon não faz muito sentido para jogos.

Pode chegar o dia em que ter um grande número de núcleos seja importante para a jogabilidade, mas, por enquanto, a maior parte do mundo dos jogos continuará balançando as máquinas de quatro núcleos.

Quem deve comprar um Xeon?

Como diz o marketing da Intel, esses chips são totalmente voltados para estações de trabalho e servidores. Até o “desktop” Xeon W-3175X é voltado para artistas 3D, desenvolvedores de jogos e editores de vídeo.

Se você trabalha em uma dessas profissões, ou é um entusiasta de “prosumer” em uma dessas áreas, então um processador Xeon é para você.

Para o resto de nós, plebeus de desktop, um Core i7 ou i9 é o caminho a percorrer.