Que tipo de cabo de extensão devo usar?

Os cabos de extensão são um dos itens domésticos mais comuns, mas existem muitos tipos diferentes de cabos de extensão construídos para finalidades diferentes. Aqui está o que você deve saber sobre cabos de extensão e quando eles podem ou não ser usados.

Os diferentes medidores (também conhecido como AWG)

Os fios dentro de um cabo de extensão vêm em diferentes espessuras, o que é denominado “bitola”. Às vezes também é chamado de “AWG”, que significa American Wire Gauge. No entanto, não confunda isso com a espessura real do próprio cabo (embora quanto mais grosso o calibre, mais grosso o cabo, até certo ponto). Em vez disso, a medida se refere à espessura dos fios dentro do cabo de extensão.

Os cabos de extensão variam de bitola 18 a bitola 10, sendo a bitola 10 a mais espessa. Fios de bitola inferior (também conhecidos como mais grossos) permitem que mais corrente elétrica flua através do cabo de extensão, tornando os cabos de bitola mais adequados para aparelhos e ferramentas maiores que precisam de muito suco.

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A maioria dos cabos de extensão de bitola mais alta são bem finos e compactos (como este ) e feitos para serem usados ​​com componentes eletrônicos que não precisam de muita energia, como lâmpadas, despertadores, ventiladores e muito mais. Eles também são conhecidos como cabos de extensão “leves”.

Os cabos de extensão de calibre mais espesso na faixa de calibre 10-14 são conhecidos como cabos de extensão de “serviço médio” ou “serviço pesado” (como este ) e geralmente se parecem com uma espécie de cabo ethernet realmente grosso. Eles também costumam ter conectores mais volumosos nas extremidades para proteger os componentes internos. No entanto, às vezes você pode encontrar cabos de extensão leves que se parecem com cabos pesados ​​(como este ), então certifique-se de verificar o medidor, que às vezes pode ser encontrado impresso no próprio cabo.

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Os cabos de extensão de calibre mais espesso são adequados para aparelhos e ferramentas mais exigentes, como aquecedores, geladeiras e muito mais. Há muita controvérsia sobre o uso de cabos de extensão com aparelhos exigentes, então falaremos mais sobre isso em um momento.

Aterrado vs. não aterrado

No momento em que você colocar os olhos em cabos de extensão diferentes, notará uma diferença gritante: o plugue terá dois ou três pinos. O terceiro pino é uma conexão de aterramento, que fornece um caminho de retorno para o excesso de corrente elétrica para evitar danos ao aparelho ou, pior ainda, choque elétrico para o usuário, se houver um curto.

Você verá principalmente cabos de extensão leves ostentando apenas dois pinos, que também são conhecidos como cabos de extensão não aterrados. Eles podem ser usados ​​com segurança com itens que não consomem muita energia (lâmpadas, ventiladores, relógios, etc.). No entanto, se um aparelho tiver um plugue de três pinos, você precisará conectá-lo a um cabo de extensão de três pinos (também conhecido como aterrado).

Você pode conectar um aparelho com um plugue de dois pinos a um cabo de extensão aterrado sem problemas, mas não conecte um plugue de três pinos a um cabo de extensão não aterrado (usando um desses adaptadores ), principalmente porque qualquer coisa com um pino de aterramento geralmente é de alta potência e não deve ser conectado a um cabo de extensão para serviços leves.

Externo vs. Interno

Só de olhar para um cabo de extensão, você pode não conseguir dizer se ele pode ser usado ao ar livre ou apenas dentro de casa, mas o isolamento que o cabo de extensão usa faz toda a diferença.

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A maioria dos cabos de extensão para serviços leves internos (como o mostrado acima) tem pouco isolamento e, eventualmente, se deterioram quando expostos aos elementos externos por um período significativo de tempo. Os cabos de extensão externa, no entanto, têm um isolamento muito melhor e maior. Eles são capazes de suportar o sol quente, bem como o inverno gelado, sem causar problemas.

No entanto, muitos cabos de extensão para ambientes externos não fornecem uma vedação à prova d’água onde o plugue está, uma vez que não há realmente nenhuma maneira de conseguir isso em primeiro lugar. Portanto, ainda é recomendável que você tome cuidado com as áreas úmidas e eleve os plugues se houver água parada na área. Também é uma boa ideia embrulhar a conexão em plástico para evitar que a água da chuva entre.

Quando e onde você não deve usar cabos de extensão

Ao contrário do que você possa pensar sobre cabos de extensão, existem alguns casos em que eles não devem ser usados, dependendo do aparelho e da distância dele.

Em primeiro lugar, os cabos de extensão não podem ser tão longos. Em geral, quanto mais grosso for o cabo (em termos de calibre), mais comprido pode ser (até cerca de 150 pés com os cabos mais grossos). É por isso que você dificilmente vê cabos de extensão para serviços leves com mais de 25 pés ou mais, porque a tensão diminuiria antes de chegar ao eletrodoméstico, resultando em dispositivos que não recebiam energia suficiente e, possivelmente, criando riscos à segurança. É também por isso que você não deve usar cabos de extensão em cadeia.

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Além disso, os cabos de extensão não devem ser instalados dentro das paredes e usados ​​permanentemente, porque eles não são blindados e não são resistentes ao calor, enquanto os verdadeiros fios elétricos romex são.

Quanto ao uso de cabos de extensão para alimentar aparelhos de alta potência, como um aquecedor ou um secador de cabelo, geralmente é desaprovado. A maioria dos fabricantes de eletrodomésticos lhe dirá para não fazer isso, porque é realmente fácil usar um cabo de extensão que não seja classificado para a energia necessária do eletrodoméstico. No entanto, geralmente não é um problema se você usar o tipo correto de cabo de extensão.

Por exemplo, se o seu aquecedor de ambiente puxa 15 amperes, você vai querer um cabo de extensão que aguente pelo menos 15 amperes. Isso significa que você provavelmente terá pelo menos um cabo de extensão de calibre 14, mas mesmo cabos de calibre 10 ou 12 também funcionarão. O que você não quer fazer é usar um cabo de extensão leve que não é classificado para o consumo de energia que um aquecedor puxa – isso é pedir problemas.