Por que um PC é chamado de PC?

Um IBM PC com pontos de interrogação ao redor em um fundo azul
IBM

Se você comprar um computador que executa o Windows, geralmente é chamado de “PC”. Mas às vezes um Mac também é chamado de PC. O que está acontecendo aqui, e por que um PC é chamado de “PC”? Nós vamos explicar.

O legado do IBM PC

Em agosto de 1981, a IBM lançou o IBM Personal Computer nos Estados Unidos. Como o nome do produto era um bocado, as pessoas quase imediatamente começaram a chamá-lo de “IBM PC” para abreviar.

Em poucos anos, as empresas começaram a clonar PCs IBM e a criar máquinas compatíveis sem o rótulo IBM. Nesse ponto, o termo “compatível com PC” ou apenas “PC” tornou-se um genérico genérico para computadores não IBM que descendiam do IBM PC. Esses PCs podem usar periféricos e softwares criados para essa plataforma e seus clones.

Uma foto de marketing de 1981 do IBM PC 5150
IBM

O Microsoft Windows originou -se na plataforma IBM PC como um shell gráfico que rodava em cima do MS-DOS , que se originou em 1981 ao lado do IBM PC. Embora o Windows tenha aparecido brevemente em arquiteturas alternativas (e também pode ser executado em chips ARM atualmente em uma versão especial), historicamente está vinculado principalmente à plataforma compatível com PC. Portanto, quando as pessoas dizem “PC” hoje em dia, geralmente se referem a um computador executando o Windows, embora às vezes as pessoas esclareçam dizendo “PC com Windows”.

Mesmo assim, a IBM não tirou o termo “computador pessoal” do nada, e é aí que as coisas se complicam. Como “PC” é a abreviação de “computador pessoal”, o termo também pode ser aplicado a outros tipos de máquinas. “Computador pessoal” é uma ampla categoria histórica que antecedeu o IBM PC e pode incluir computadores como Macs, Commodores , Ataris e muito mais.

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Mas espere — afinal, o que é um computador pessoal?

O nascimento do computador pessoal

O que faz um computador pessoal? É um tema controverso entre os historiadores. Por exemplo, exatamente o que constituiu o “primeiro computador pessoal” está constantemente em debate, assim como o primeiro videogame . Esse debate vem do próprio significado do termo “computador pessoal”, que pode variar de acordo com critérios subjetivos como tamanho, preço, disponibilidade comercial e outros.

Em termos gerais, o conceito de “computador pessoal” surgiu nos Estados Unidos em meados da década de 1970 (embora o próprio termo tenha se originado em 1968 e os primeiros concorrentes tenham sido lançados em 1971). Normalmente se referia a uma nova onda de pequenos computadores baseados em microprocessadores que eram baratos o suficiente para serem possuídos e operados por uma pessoa de cada vez.

Por que uma pessoa de cada vez? Porque antes da era do computador pessoal, a maioria dos computadores era muito grande e muito cara. Em graus variados, eles exigiam uma equipe especialmente treinada para funcionar e geralmente eram de propriedade apenas de grandes organizações, como governos, corporações e universidades.

Para tirar o máximo proveito desses computadores grandes e caros, os engenheiros inventaram o compartilhamento de tempo , que permitia que várias ou muitas pessoas usassem um computador grande ao mesmo tempo, às vezes remotamente por meio de teletipos . Essa foi uma espécie de etapa intermediária entre computadores monolíticos de tarefa única e computação pessoal, pois os indivíduos podiam executar sessões de computação personalizadas – mas o computador ainda não estava sob a propriedade ou controle do usuário.

Os computadores tinham muito potencial, e a ideia de possuir seu próprio computador pessoal que você poderia controlar completamente era excitante para muitas pessoas com mentalidade técnica na década de 1970. Gerou grupos como o Homebrew Computer Club na Califórnia, onde membros como Steve Wozniak e Steve Jobs moldaram o futuro da indústria de computadores pessoais.

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Os Macs são PCs?

Como o termo “computador pessoal” pode ser aplicado a qualquer computador que um indivíduo possa possuir ou operar, isso deixa a porta aberta para que não-PCs (no sentido de IBM PC) também sejam chamados de PCs.

Em particular, quando os Macs mudaram do PowerPC para a arquitetura x86 , mais e mais pessoas começaram a agrupar Macs com PCs. Nos anos 2000, o editor-chefe da PC World, Harry McCracken, decidiu notavelmente cobrir Macs na revista historicamente compatível com PC. “Nós nunca nos dedicamos a cobrir Macs no PC World, mas paramos de fingir que eles não existiam”, disse ele ao How-To Geek. A Apple notou e até mencionou as avaliações da PC World em seus famosos anúncios Mac vs. PC.

Mas espere, a toca do coelho vai mais fundo. Durante a famosa aparição de Steve Jobs na Conferência D5 em 2007, o próprio Jobs agrupou Macs com PCs várias vezes (mencionando “O PC”, como uma ideia monolítica), o que levou a um esclarecimento de que ele queria dizer “computador pessoal em geral” como oposição a um tablet como o iPad.

Trecho de um anúncio do Wall Street Journal de agosto de 198 da Apple
Maçã

Não é de surpreender que Steve Jobs pensasse assim. Em 1976, Jobs ajudou a dar o pontapé inicial na indústria de computadores pessoais antes que a IBM lançasse o IBM PC. Além disso, em 1980, a Apple publicou um anúncio no Wall Street Journal escrito na voz de Steve Jobs que afirmava que ele e Steve Wozniak inventaram o computador pessoal (o que, devemos notar, geralmente não é considerado verdade).

A já mencionada discussão de Jobs sobre iPads e PCs da D5 também é esclarecedora porque houve uma vez um debate geral sobre se considerar dispositivos como smartphones e tablets “PCs” (ou mesmo apenas um “computador” ). Alguns preferem excluí-los porque eles normalmente não podem executar software arbitrário sem a permissão do fornecedor e, no entanto, são dispositivos de computador de propriedade e operados por uma única pessoa. A maioria dos grupos de analistas do setor (como essas estatísticas no Statistia ) não agrupa smartphones e tablets com computadores de mesa e laptops e, em vez disso, os considera segmentos de mercado diferentes.

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Então, o que é um PC? Tudo depende do contexto. Como muitos termos, pode significar várias coisas, dependendo de como você o usa. E no final, uma coisa é clara: a linguagem é muito complicada.