Por que os ratos têm rodas de rolagem? Microsoft Intellimouse completa 25 anos

O Microsoft Intellimouse 1996 original

Em 22 de julho de 1996, a Microsoft anunciou seu primeiro mouse com roda de rolagem: o Microsoft Intellimouse. Não foi o primeiro mouse com roda, mas estabeleceu padrões e causou um grande impacto. Veja por que era tão amado.

Facilitando a rolagem

Desde a invenção dos sistemas de software baseados em janela , tem havido a necessidade de permitir que as pessoas alterem quais informações são visualizadas na janela. Em algum lugar ao longo do caminho, a barra de rolagem nasceu – um elemento da interface do usuário que permite mover o texto visualizável dentro de uma janela – e se tornou a maneira padrão com  que os usuários rolarem o texto por pelo menos uma década.

As barras de rolagem são úteis e ainda estão em uso hoje, mas o ato de localizar a barra de rolagem na tela e clicar em suas setas ou clicar e arrastar uma barra tornou as coisas mais lentas. É por isso que o Intellimouse parecia uma grande revelação. Ele incluía uma roda que, quando girada, permite que você role pelo texto com facilidade. Na verdade, em seu comunicado à imprensa inicial do Intellimouse , a Microsoft escreveu: “O IntelliMouse elimina a necessidade de usar barras de rolagem”.

O Microsoft Intellimouse 1996 original
O Microsoft Intellimouse 1996 original. Benj Edwards

Notavelmente, a roda do Intellimouse também funcionou como um terceiro botão do mouse que clicou quando pressionado, o que adicionou mais possibilidades de como poderia ser usado.

O primeiro Intellimouse ainda não era óptico – isso não surgiria até o Intellimouse Explorer em 1999. Não, esta unidade era enviada com uma bola de mouse tradicional, que rastreava o movimento com uma bola de metal emborrachada rolante que movia X e Y rolos posicionais dentro do mouse.

Parte de um anúncio de revista de 1997 para o Intellimouse.
Este anúncio da Intellimouse de 1997 apregoa o volante como um dispositivo que economiza mão de obra. Microsoft

O Intellimouse foi vendido por US $ 85 e começou a ser comercializado em novembro de 1996. No lançamento, ele só funcionava com o navegador Internet Explorer 3.0 da Microsoft, o File Explorer no Windows 95 e o Office 97 , mas isso foi o suficiente para torná-lo útil – e mais suporte viria em breve.

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Para trazer o suporte da roda de rolagem para aplicativos sem suporte desde o início, o Plannet Crafters criou um programa shareware popular chamado Flywheel que permitia às pessoas usar o Intellimouse com o Netscape antes que ganhasse o suporte oficial da roda de rolagem. Mas outros aplicativos logo caíram na linha.

Com os sites de rolagem infinita crescendo em popularidade na época, a roda do mouse se tornou um recurso de produtividade obrigatório. Você pode dizer que seu aplicativo matador estava permitindo que você devorasse a web em velocidade recorde. Em alguns anos, parecia que as rodas de rolagem sempre estiveram lá.

Reinventando a roda

O Intellimouse não foi o primeiro mouse comercial com uma roda de rolagem. Essa homenagem vai para o Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse (também chamado de Genius EasyScroll), lançado em 1995. Ele incluía uma roda de rolagem posicionada entre os dois botões tradicionais do mouse, semelhante ao Intellimouse.

Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse 1995
O 1995 Mouse Systems ProAgio Scroll Mouse. Sistemas de mouse

Historicamente, o ProAgio Scroll Mouse era um produto obscuro com distribuição limitada. Não encontramos nenhuma crítica histórica sobre ele nas revistas daquela época, então, na época em que o Intellimouse foi lançado, a maioria das pessoas nunca o tinha visto.

Não está claro até que ponto (se houver) o ProAgio Scroll Mouse influenciou o Intellimouse, mas a patente do Intellimouse cita a patente do Mouse Systems inventada por William G. Gillick e Ronald A. Rosenberg para uma roda do mouse solicitada em 1991. Ainda assim, isso não é evidência de influência: é padrão descobrir e citar invenções semelhantes existentes ao registrar patentes.

É importante notar que a ideia de uma roda em um dispositivo apontador é anterior ao ProAgio Scroll Mouse, embora não para texto de rolagem. Alguns trackballs, como o MicroSpeed ​​FastTRAP de 1987 , experimentaram entradas baseadas em roda, mas geralmente procuraram fornecer uma maneira de se mover dentro do eixo z (com o trackball se movendo dentro dos eixos xey em um programa). No caso do FastTRAP, o MicroSpeed ​​descreveu sua roda como um “Trackwheel para capacidade de apontar para o terceiro eixo”.

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O trackball FastTRAP de 1987 incluía uma roda para controle do eixo z.
O trackball FastTRAP de 1987 incluía uma roda para controle do eixo z. MicroSpeed

Embora esteja claro que as rodas nos dispositivos apontadores são muito antigas, tanto no protótipo quanto na forma comercial, em algum ponto, alguém teve que aplicar a ideia de usar a “roda do eixo z” para rolar as informações dentro de uma janela. Esse conceito parece ter sido inventado de forma independente na Mouse Systems e na Microsoft.

O veterano da Microsoft Eric Michelman, o ex-gerente de programa de grupo do Excel, escreveu um excelente relato sobre a criação da roda de rolagem na Microsoft a partir de sua perspectiva. De acordo com Michelman, a ideia de rolagem de hardware surgiu quando ele buscou uma nova maneira de aumentar e diminuir o zoom de planilhas no Excel. Ele montou um protótipo usando um joystick de PC e apresentou a ideia à equipe de hardware da Microsoft, recebendo uma resposta morna. Mas Michelman não desistiu.

Não está claro exatamente onde a ideia de adicionar uma roda ao mouse se originou na Microsoft. Michelman escreveu que, após mais alguns experimentos de sua parte, “Os caras do hardware voltaram e disseram que haviam considerado adicionar uma roda ao mouse, mas não tinham certeza de para que ela seria usada”.

Diagramas da patente do Intellimouse da Microsoft.
Diagramas da patente do Intellimouse de 1997 da Microsoft. Microsoft / USPTO

Mas, independentemente das origens finais da roda, a equipe do Office rapidamente entendeu que poderia ser útil – mas eles discordaram sobre como. Depois de um vigoroso debate interno sobre se a roda deve rolar o texto por padrão (no Word) ou aumentar e diminuir o zoom nos dados (no Excel), a função de rolagem venceu. Com um objetivo claro em mente, a equipe de hardware da Microsoft começou a trabalhar criando o mouse.

De acordo com Michelman, Carol Clemett gerenciou o projeto Intellimouse dentro da Microsoft, e Kabir Siddiqui liderou o design de hardware, notavelmente transformando a roda em um botão clicável a pedido da equipe de software – uma inovação significativa. Steve Kaneko e Carl Ledbetter cuidaram do design industrial do Intellimouse, que se inspirou muito no design elegante e ergonômico do Microsoft Mouse 2.0 lançado em 1993. Graças aos seus esforços, o Intellimouse era bastante confortável de usar.

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Steve Kaneko desenhando ratos na Microsoft, início de 1990.
Steve Kaneko desenhou ratos na Microsoft no início dos anos 90. Microsoft

Com relação à rolagem vs. zoom, a equipe do Office finalmente chegou a um acordo, permitindo que as pessoas mantivessem pressionada a tecla Ctrl no teclado enquanto moviam a roda para aumentar e diminuir o zoom. Esse comportamento alternativo de zoom ainda é um recurso padrão dos aplicativos do Windows e do Windows hoje.

Lançamento e legado

Após o lançamento no final de 1996, o Intellimouse recebeu uma recepção calorosa da imprensa, que viu a inovação com curiosidade.  Eles inicialmente apontaram seu suporte de software limitado, mas logo começaram a amá-lo e a citá-lo como uma atualização essencial . Hoje, poucos se lembram de que a Microsoft também lançou um trackball Intellimouse – que também incluía uma roda de rolagem – ao mesmo tempo.

O Trackball 1996 da Microsoft Intellimouse.
O Trackball 1996 da Microsoft Intellimouse. Microsoft

Enquanto isso, a indústria de dispositivos de entrada adotou a ideia do mouse com roda de todo o coração, com vários fabricantes (especialmente Logitech ) criando seus próprios mouse com roda de rolagem e trackballs em pouco tempo. Variações da ideia de rolagem também surgiram, incluindo mouses que usavam botões ou uma chave seletora para rolar em vez de uma roda, bem como um mouse Trackpoint da IBM.

Vários modelos do Microsoft Intellimouse ao longo do tempo.

Da parte da Microsoft, o Intellimouse foi um grande sucesso comercial. Ele gerou uma linha de mouses e trackballs sucessores que adicionaram mais botões, rastreamento óptico, suporte sem fio e mais recursos na década seguinte. Muitos desses mouses bem construídos têm servido como dispositivos de entrada nostálgicos e apreciados  por muitos anos , com proprietários leais segurando modelos mais antigos pelo maior tempo possível.

Em 2018, a Microsoft relançou a marca Intellimouse com o Classic Intellimouse, uma nova variação de um design clássico de roda de rolagem sem fio. Hoje, você ainda pode comprar modelos do Intellimouse da Microsoft, incluindo o Microsoft Pro Intellimouse , voltado para gamers. De acordo com as análises, esses modelos mais recentes parecem continuar a tradição de excelência em Ratos da Microsoft, que remonta ao primeiro mouse da Microsoft , lançado em 1983.

Feliz aniversário, Intellimouse!