Por que o Xbox Series X não tem realidade virtual?

Uma mulher jogando em um fone de ouvido de realidade mista VR do Windows.
Mariaprovector / Shutterstock.com

O PlayStation VR é a única solução de realidade virtual para jogadores de console hoje e, com rumores de que o PSVR 2 para o PlayStation 5 está chegando , ainda não há resposta do campo do Xbox. Por que o Xbox Series X, o Xbox Series S e o Xbox One estão sem suporte para RV?

Domínio de VR do console do PlayStation

Um fone de ouvido PSVR com controladores Move.
Travers Lewis / Shutterstock.com

O PSVR ultrapassou a marca dos cinco milhões de unidades vendidas , o que representa uma base instalada bastante. É uma porcentagem relativamente pequena dos mais de 100 milhões de PS4 que saíram das prateleiras ao longo dos anos, mas graças ao forte apoio da Sony, não faltaram títulos para jogar .

Também ajuda que o PSVR atual possa ser usado com o PS5 (embora com um adaptador gratuito ) e o lançamento do PSVR 2 seja iminente no momento em que este artigo foi escrito. Com base no que sabemos sobre o PSVR 2 até agora, é provável que leve o console VR aos padrões modernos de VR e introduza tecnologias de ponta, como renderização foveat e sensação de fone de ouvido. Também é provável que vejamos jogos PS5 somente VR e jogos convencionais que também têm uma opção de modo VR na veia de Resident Evil 7 e Gran Turismo Sport .

Resumindo, o futuro da RV baseada no PlayStation parece brilhante, então por que a plataforma Xbox da Microsoft não está reivindicando sua reivindicação neste mercado?

Todas as peças estão lá

Se a questão não é que o mercado é muito pequeno, seria muito trabalho técnico? Isso seria um palpite razoável se não fosse pelo fato de que a Microsoft já tem toda a tecnologia interna de que precisa para adicionar VR ao Xbox.

Não estamos falando sobre o projeto Hololens extremamente sofisticado da Microsoft aqui, embora ter essa tecnologia no baú de guerra não faça mal. Em vez disso, é a realidade mista do Windows que é importante neste contexto.

Resumidamente, a Microsoft desenvolveu um ecossistema completo que inclui uma API de software, ambiente doméstico e padrões de hardware abertos a fabricantes terceirizados. A empresa também escreveu software de tradução como o Windows Mixed Reality for Steam, permitindo que os jogos SteamVR funcionassem com hardware WMR. A Microsoft também fechou acordos com fabricantes de hardware como Samsung e Lenovo.

Isso significa que você pode obter um fone de ouvido compatível com preços diferentes. Fones de ouvido como o Samsung Odyssey + representavam o luxo final da linha e fones de ouvido de empresas como a Lenovo ofereciam uma experiência convencional a preços competitivos.

Lembre-se de que consoles como o Xbox Series X e S são, em seus próprios núcleos, computadores Windows. A Microsoft poderia portar tecnologia de sistemas operacionais de desktop Windows para o Xbox. Então, vamos recapitular o que a Microsoft já tem em mãos:

  • Software de RV compatível com Windows.
  • Hardware de RV compatível com Windows aberto a criadores de terceiros.
  • Jogos no Xbox (como Star Wars Squadrons ) que possuem modos VR no PC.

Nunca sugeriríamos que trazer uma experiência de RV para o Xbox é fácil, barato ou direto. Afinal, existem muitas partes móveis envolvidas na manutenção de um ecossistema de console. No entanto, da perspectiva de um estranho, parece que todo o trabalho principal está concluído.

Status Incerto do Windows Mixed Reality

Há um contexto importante a ser conhecido quando se trata da história da Microsoft com a RV para desktops. A iniciativa Windows Mixed Reality começou forte e muitos dos fones de ouvido receberam boas críticas, mas logo houve uma curiosa falta de impulso da Microsoft. No início, o Windows Mixed Reality parecia que poderia ser um pilar central da computação no futuro, mas a cabeça inicial do Steam parece ter sumido no momento.

Em 2019, Road to VR observou que os fones de ouvido de realidade mista do Windows estavam desaparecendo da loja da Microsoft. A princípio, isso parecia uma potencial calmaria antes que uma nova geração de headsets WMR chegasse ao mercado, mas essa onda de novos hardwares WMR ainda está para aparecer. Alguns fones de ouvido, como o HP Reverb G2, são realmente compatíveis com WMR, mas isso não está sendo enfatizado. Se você visitar a página WMR,  encontrará principalmente títulos SteamVR no centro do palco.

Não sabemos se o Windows Mixed Reality receberá de repente um impulso renovado, talvez após o lançamento do Windows 11. Curiosamente, parece que pode haver uma  edição do Windows 11 Mixed Reality , embora não esteja claro se isso é mais voltado para o headsets Hololens de última geração.

O que está segurando o Xbox VR de volta?

Consoles Xbox Series X e Xbox Series S em uma mesa de madeira.
ESOlex / Shutterstock.com

Se a Microsoft tem planos para o Xbox Virtual Reality, eles estão mantendo isso em segredo. Em março de 2021, IGN Italia relatou uma mensagem de erro misteriosa no Xbox que sugeria que dados relacionados à VR estavam enterrados em algum lugar no código do console. A Microsoft explicou rapidamente que se tratava de um erro de localização. Até o momento, eles não deram nenhuma indicação de que a RV está em seu roteiro para o Xbox. Tentar explicar por que o Xbox não parece ter realidade virtual no futuro nos leva ao reino da especulação moderada.

A resposta mais razoável é que o Xbox simplesmente está com as mãos ocupadas no momento. Com dois novos consoles em alta demanda, um serviço de jogos em nuvem decolando e um novo serviço de assinatura na forma de GamePass, o Xbox tem muita coisa acontecendo.

também pode ser simplesmente que a estrutura interna da empresa não coloque quem trabalha em RV e quem trabalha no Xbox fora da órbita um do outro.

Alternativamente, o PlayStation pode ser o principal motivo pelo qual o Xbox esfriou com a ideia do Xbox VR. Dada a grande base instalada do PSVR e o próximo lançamento do PSVR 2, é uma montanha que pode não valer a pena escalar ainda.

Uma explicação mais otimista pode ser que a Microsoft está esperando que a Sony revele toda a sua mão de realidade virtual. Essa vantagem de segundo movimento serviu bem para eles com o Xbox One X, onde a empresa poderia garantir que a atualização do console de geração média superasse o PlayStation 4 Pro da Sony.

O chefe do Xbox, Phil Spencer, também pode ser uma das principais razões para não termos visto muita tração. Em 2018, a CNET relatou que um suposto fone de ouvido Xbox VR  foi colocado em espera. Spencer é citado em outro artigo da CNET de 2016 expressando o sentimento de que o Xbox VR só valeria a pena se eles pudessem adicionar algo “ único ”. As várias entrevistas e citações de Spencer ao longo dos anos parecem mostrar que ele pessoalmente não está entusiasmado com o estado atual da RV ou convencido de que os jogadores do Xbox estão interessados ​​na tecnologia.

Quaisquer que sejam os planos da Microsoft para a realidade virtual no Xbox, parece haver poucas dúvidas de que a RV é um segmento em crescimento. Seja o PC VR, o VR autônomo ou o VR de console, parece improvável que o VR desapareça da forma como aconteceu nos anos 90.