Por que o spam de e-mail ainda é um problema?

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Bill Gates disse a famosa frase “daqui a dois anos, o spam será resolvido” em 2004. Já se passaram dez anos e mais de 70% dos e-mails são spam, de acordo com a Kaspersky . Por que o spam ainda é um problema?

Embora o spam nunca possa ser corrigido enquanto o e-mail estiver disponível, a situação melhorou um pouco. Os filtros de spam tornaram-se muito mais eficazes – é fácil esquecer o quanto eles melhoraram na última década.

As pessoas ainda caem no spam

“Spam” é apenas um termo para mensagens de e-mail em massa não solicitadas. O spam abrange tudo, desde anúncios de produtos e serviços, drogas, conteúdo pornográfico, golpes de dinheiro, esquemas de bomba e despejo do mercado de ações, malware, phishing e tudo mais.

Para muitos de nós, os e-mails de spam são estereotipados e seus truques tão óbvios. É fácil olhar para o spam e rir, mas a triste realidade é que as pessoas ainda estão caindo no spam. Talvez eles se apaixonem pelo antigo e-mail do “príncipe nigeriano” e percam dinheiro, comprem ações que veem anunciadas em spam, pedem alguns medicamentos baratos de pureza questionável, caiam em um e-mail de phishing inteligente ou cliquem em um link e baixem malware. Existem pessoas por aí caindo nessas mensagens de spam todos os dias. Se não houvesse, não veríamos tanto spam.

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O envio de spam é barato

O envio de spam é muito barato. Entregar uma correspondência em sua caixa de correio física exige que alguém reúna a carta, enderece a correspondência, pague a postagem e a leve ao correio. A postagem sozinha tornaria esse custo proibitivo. É por isso que nossas caixas de correio não estão cheias de cartas de “príncipes nigerianos” e farmácias questionáveis.

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Por outro lado, os emails são fáceis de enviar. Não é preciso muitos recursos do computador para enviar grandes quantidades de e-mails, e não há equivalente a postagem para custar dinheiro aos spammers. Os spammers podem até usar computadores infectados – ou botnets – para enviar esses e-mails, de modo que não tenham que pagar por seus próprios recursos de computação legítimos.

O envio de spam é praticamente gratuito. Por causa disso, não importa que a maioria das pessoas nunca caia em um e-mail de spam. Se apenas uma em cada 50.000 pessoas que recebem um e-mail cair nele, isso pode ser suficiente para o spammer ter lucro. Para e-mails de golpes financeiros, os golpistas provavelmente podem fazer um bom pagamento se apenas uma em um milhão de pessoas cair em seu truque e enviar dinheiro.

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Não há um ponto onde o spam possa ser eliminado

Nenhuma organização controla o email, o que é diferente de muitos outros serviços de comunicação fechados.  Veja o Facebook, por exemplo. Se o spam se tornar um grande problema no Facebook, os engenheiros do Facebook podem ver as informações de spam e bloqueá-lo na fonte. Depois de identificar o spammer, eles podem remover todo o spam para que ninguém no Facebook o veja. Eles podem impedir que você se comunique com pessoas que você não conhece ou limitá-lo a um certo número de mensagens enviadas por hora. Eles podem verificar todas as mensagens e bloquear aquelas que parecem spam. Suas mudanças resolveriam o problema para todos no Facebook. O Facebook comanda o show aqui.

Email é diferente. Qualquer um pode operar seus próprios servidores de e-mail, e muitos e-mails são enviados para pessoas que não estão nas listas de endereços umas das outras. Um servidor de e-mail pode enviar quantos e-mails quiser. Mesmo depois de uma mensagem ser marcada como spam no Gmail, Outlook.com e Yahoo! Mail, não pode ser marcado como spam em outros serviços de e-mail. Os servidores de e-mail sem bons filtros de spam estarão vulneráveis. Não há um ponto onde o spam possa ser eliminado para absolutamente todos.

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Luta contra o spam

Então, como poderíamos começar a resolver o problema do spam? Bem, poderíamos aprovar leis que tornem o spam ilegal, fazer com que serviços legítimos fechem os spammers que usam seus serviços e desenvolver bons filtros de spam para evitar que o maior número possível de mensagens de spam chegue às caixas de entrada das pessoas. Fizemos todas essas coisas, mas as leis não chegam a países estrangeiros e os filtros de spam nunca serão perfeitos.

Por que a Microsoft não resolveu o spam?

Bill Gates disse que a Microsoft estava trabalhando em três abordagens para solucionar o spam em 2004.

  • Um “desafio” que apenas um humano poderia resolver. Em outras palavras, você enviaria um e-mail a alguém e teria que responder a uma pergunta que prova que você é humano – pense em CAPTCHAs para e-mail.
  • Um “quebra-cabeça computacional” que um computador enviando alguns e-mails poderia resolver facilmente, mas um computador enviando muitos e-mails demoraria muito para resolver. Isso tornaria praticamente impossível para os computadores enviarem e-mails em massa.
  • Um nível de “risco monetário” embutido no envio de e-mails. Você pode ter que pagar para enviar um e-mail e, se o e-mail não for solicitado, o dinheiro será guardado. Isso acrescentaria um custo ao envio de e-mails, tornando o envio de spam muito caro para o retorno que os remetentes de spam recebem. Bill Gates estava muito interessado nesta solução.

Há muitos problemas com essas ideias – as empresas que enviam e-mails automatizados legítimos, como recibos de compras online, não seriam capazes de resolver um desafio para cada uma e não gostariam de investir em recursos computacionais adicionais. E ninguém quer conectar um cartão de crédito à sua conta de e-mail e pagar sempre que enviar um e-mail.

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O verdadeiro problema com essas ideias é que elas não são compatíveis com a forma como o e-mail funciona atualmente. A Microsoft não pode simplesmente mudar a maneira como o e-mail funciona por conta própria – mesmo que mudassem a maneira como o Hotmail, Outlook e Exchange lidavam com os e-mails, eles ainda teriam que interoperar com todos os outros serviços e servidores de e-mail existentes. A Microsoft teria que convencer uma indústria inteira a mudar para um novo padrão de envio de mensagens com esses recursos anti-spam integrados. Provavelmente era uma tarefa quase impossível, mas eles nunca tentaram.

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Em vez de solucionar o spam, fomos forçados a desenvolver melhores filtros de spam para bloqueá-lo. Se você usa um serviço como Gmail, Outlook.com ou Yahoo! Mail, você tem filtros de spam muito melhores do que há uma década. É impossível consertar spam sem mudar a forma como o e-mail funciona, então o problema nunca será completamente resolvido.

Crédito da imagem: Stephen Dann no Flickr , On Innovation on Flickr