Por que o Google é chamado de Google?

Nove logotipos do Google ao longo do tempo.
Google

Se você usou a internet ou um smartphone, as chances são altas de que você encontrou o Google , uma empresa de tecnologia de sucesso que foi pioneira na tecnologia de mecanismos de busca no final dos anos 1990. Mas de onde tirou esse nome estranho? Vamos explorar a história por trás dele.

É uma referência a um número incrivelmente grande

O nome Google originou-se em 1997, quando dois Ph.D. da Stanford University. Os alunos, Larry Page e Sergey Brin, criaram uma tecnologia de mecanismo de busca na web chamada PageRank , que analisava o número de links apontando para sites (geralmente chamados de “backlinks”) para determinar os resultados do ranking de páginas.

Originalmente, a dupla chamou a tecnologia de “ Backrub ”, como um trocadilho divertido com sua análise de backlinks. Enquanto procurava um nome melhor com o colega de escritório Sean Anderson, alguém sugeriu “googolplex”, e Anderson erroneamente digitou “google.com” enquanto procurava para ver se o nome de domínio estava disponível. Um googol é o número 1 seguido de 100 zeros. Um googolplex é 10 elevado pelo poder googol. (Em uma versão alternativa da história, o trio supostamente encontrou uma lista da web de termos para números muito grandes e encontrou “google” escrito incorretamente perto do topo.)

A página inicial do Google em 1998.
Google.com como visto em 1998.

Então, por que escolher uma palavra que signifique um número enorme como o nome do seu mecanismo de pesquisa? De acordo com a página da empresa do Google de 1999 , eles escolheram o nome porque seu “objetivo [era] tornar enormes quantidades de informações disponíveis para todos. E soa legal e tem apenas seis letras.” E como era um nome novo e não apenas uma palavra comum, “Google.com” estava disponível quando a empresa ainda não incorporada o registrou em 1997.

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Em uma reviravolta interessante, a própria palavra “googol” pode ter sido inspirada por outro tipo de “Google”. O termo matemático googol foi originalmente cunhado em 1920 por Milton Sirotta, sobrinho do matemático Edward Kasner . Em The Hidden History of Coined Words (2021), Ralph Keyes sugere que Sirotta pode ter sido influenciado pela popular tirinha de jornal Barney Google e Snuffy Smith , publicada pela primeira vez em 1919.

Quanto é um Googol, realmente?

Um googol é divertido porque é um número absurdamente grande: 10 elevado à centésima potência. Aqui está um googol escrito sem nenhuma notação exponencial: 10,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 ,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000, 000.000.000.000.

De acordo com o Cosmos de Carl Sagan , o número total de partículas elementares no universo observável é cerca de 10 elevado a 80º, ainda muito aquém de um googol. E com apenas 1.880.000.000 sites na rede em 2021, o Google não indexará um googol de sites tão cedo – ou nunca. Mas ainda é um nome divertido para um conceito impressionante e uma empresa de internet muito impactante.