Por que a vida útil da bateria do smartphone ainda é tão ruim?

Os telefones melhoraram dramaticamente nos últimos dez anos. Os smartphones modernos parecem uma tecnologia de uma civilização alienígena quando colocados ao lado dos telefones celulares originais. Mas a duração da bateria não melhorou. Na verdade, a duração da bateria parece estar piorando.

Telefones burros antigos podiam funcionar por uma semana ou mais com uma carga, mas os smartphones modernos geralmente lutam para sobreviver o dia inteiro. A tecnologia da bateria não parece estar avançando rápido o suficiente. O que da?

A tecnologia da bateria não está melhorando muito

Estamos todos acostumados com a tecnologia que está melhorando drasticamente. A cada ano, CPUs, memória, monitores e outros componentes se tornam melhores, mais rápidos e mais baratos de fabricar. Eles oferecem mais poder de computação, capacidade e pixels pelo seu dinheiro. A Lei de Moore se manteve e a tecnologia está melhorando exponencialmente. Os smartphones hoje têm CPUs mais rápidas, armazenamento mais barato, mais RAM e telas de maior qualidade do que nunca. A diferença entre um smartphone hoje e um lançado há alguns anos é enorme.

No entanto, a tecnologia da bateria não está melhorando no mesmo ritmo. A tecnologia da bateria não está completamente travada e a tecnologia da bateria está definitivamente melhorando – mas está melhorando em pequenas quantidades. Não vemos o aumento exponencial que vemos com outros tipos de tecnologia. Embora outras partes dos eletrônicos portáteis modernos tenham melhorado rapidamente, as baterias têm ficado para trás. Outros componentes estão encolhendo, mas as baterias ainda ocupam grande parte da parte interna do telefone.

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Várias pessoas estão trabalhando em novas tecnologias de bateria, mas não está claro quando elas chegarão ao mercado. Mesmo as previsões mais otimistas nos deixam apenas com pequenas melhorias nos próximos anos.

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As baterias estão ficando mais finas e menores

A tecnologia da bateria tem melhorado um pouco e os componentes do smartphone estão se tornando mais eficientes em termos de energia, exigindo menos eletricidade para produzir a mesma quantidade de saída de desempenho. Então, por que não vimos melhorias perceptíveis?

Os smartphones modernos estão se tornando mais finos e leves. Em vez de capitalizar as melhorias oferecendo mais bateria no mesmo formato, os fabricantes de smartphones optam por tornar as baterias ainda mais finas para que possam diminuir o tamanho de seus smartphones. O iPhone 5 é mais fino e mais leve que o iPhone 4S e anuncia uma duração de bateria um pouco mais longa, mas a duração da bateria poderia ter melhorado mais dramaticamente se a Apple tivesse optado por manter o iPhone 5 com a mesma espessura do iPhone 4S. Como outros fabricantes de smartphones, a Apple optou por oferecer um telefone mais fino e leve. Baterias maiores também são mais caras, então reduzi-las ajuda a manter os custos baixos.

Baterias estendidas já foram uma opção. No entanto, como mais e mais telefones são vendidos sem baterias que podem ser reparadas pelo usuário, não temos mais a opção de comprar baterias maiores ou carregar uma bateria sobressalente com a maioria dos telefones.

Nem todos os telefones têm baterias tão pequenas. A linha Droid Razr MAXX é amada por sua longa duração de bateria, e os fãs do iPhone que desejam uma bateria de longa duração podem comprar baterias como a popular Mophie Juice Pack. No entanto, a maioria dos telefones está se tornando cada vez mais fina.

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Notificações push e sincronização em segundo plano

Um telefone idiota fazia muito pouco. Não estava recebendo constantemente notificações de novos e-mails, atualizações de redes sociais e outras informações atuais. Não era verificar seus podcasts e baixar novos episódios. Não era verificar se há atualizações de aplicativos, baixar novas previsões do tempo, atualizar automaticamente sua localização ou qualquer coisa parecida.

Os smartphones modernos são basicamente computadores – na verdade, eles rodam o mesmo software. O Android usa Linux, iOS usa Darwin (Darwin dá poder ao OS X) e o Windows Phone 8 usa o kernel do Windows NT usado pelo Windows na área de trabalho.

A tela do seu telefone pode estar desligada, mas o próprio telefone pode estar ligado e ocupado. Explicamos como identificar e eliminar wakelocks no Android – wakelocks são coisas que mantêm seu telefone acordado quando a tela está desligada. No Android, onde os aplicativos têm mais liberdade para se comportar mal graças a um modelo de processo mais flexível, os aplicativos ruins podem ser executados em segundo plano enquanto o telefone está desligado, consumindo recursos da CPU.

O iOS da Apple restringe muito mais os programas, mas notificações push e sincronização ainda podem consumir bateria.

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Telas maiores, CPUs mais rápidas, mais núcleos e rádios LTE

O preço por desempenho pode estar melhorando, mas estamos colocando hardware muito mais poderoso em nossos telefones. Todos os anos, as telas ficam maiores e com resolução mais alta, as CPUs ficam mais rápidas e adicionam núcleos (o Samsung Galaxy S 4 tem uma CPU de 8 núcleos) e rádios LTE são adicionados a mais telefones. Enquanto o LTE permite transferências de dados mais rápidas do que a tecnologia 3G da geração anterior, os rádios LTE requerem mais energia da bateria.

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Também há mais hardware em um smartphone moderno do que em um velho telefone burro. Além do rádio celular, há Wi-Fi, Bluetooth, GPS e NFC. Pode não ficar ligado o tempo todo, mas esgota a vida da bateria quando está.

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A tecnologia de bateria não tem melhorado na taxa exponencial que outras tecnologias de smartphone têm, portanto, um smartphone com bateria de longa duração requer compensações. Você poderia ter um smartphone com bateria muito mais longa, mas seria mais pesado e mais grosso. Você poderia espremer ainda mais a vida útil da bateria de um smartphone colocando hardware menos exigente no telefone, mas as pessoas querem telas grandes de alta resolução e CPUs rápidas.

Obrigado aos nossos leitores do Discourse por inspirarem este artigo com sua discussão sobre por que a duração da bateria do telefone não é incrível atualmente .

Crédito da imagem: Eli Duke no Flickr , JeanbaptisteM no Flickr , Vernon Chan no Flickr