Os decodificadores e DVRs realmente usam tanta energia?

Você apaga as luzes quando sai da sala, desliga o computador quando não o está usando, mas sua conta de luz ainda parece que você deixa as luzes acesas dia e noite. O culpado provavelmente está sentado em silêncio sob seu brilhante aparelho de HDTV.

Caro HTG,

Ultimamente, tenho prestado mais atenção à minha conta de luz na tentativa de ser um pouco mais ecologicamente correto (e economizar algum dinheiro também). Embora eu tenha feito várias coisas como trocar minhas luminárias de alto uso por lâmpadas de LED e esteja mais consciente em geral de como estou usando eletricidade, minha conta não caiu tanto quanto eu esperava.

Eu mencionei isso a um vizinho de passagem outro dia, e ele disse que provavelmente são os meus decodificadores, pois ele ouviu que eles eram enormes dissipadores de energia. Isso me parece um pouco estranho, pois eles simplesmente não parecem um equipamento que consome muita energia … mas o que eu sei? Ele esta certo? Se estiver, por que os decodificadores de cabo consomem tanta energia?

Tenho quatro caixas de TV a cabo em minha casa e um DVR fornecido pela minha empresa de TV a cabo na sala de estar. Quanta energia eles estão consumindo? Existe alguma maneira de obter uma resposta definitiva?

Atenciosamente,

Cable Curious

Você tem várias perguntas importantes em seu e-mail. Vamos começar com o mais fácil de responder e passar para o mais difícil. Ao longo do caminho, forneceremos algumas dicas para ajudá-lo a descobrir o seu problema com a definição que você deseja.

Decodificadores são vampiros famintos de energia

Primeiro, seu vizinho está certo. Decodificadores de cabo e DVRs são vergonhosamente ineficientes em termos de energia. Um estudo de 2011 do National Resources Defense Council  (NRDC) descobriu que os decodificadores e DVRs eram tão famintos de energia que, com base no número estimado dessas unidades nos Estados Unidos, a conta de energia líquida para todos os decodificadores e DVRs em todo o país foi de cerca de 3 bilhões de dólares (2 bilhões dos quais foram desperdiçados nas aproximadamente 16 horas por dia em que os dispositivos ficavam ociosos).

Suas descobertas indicaram que o consumo de energia da combinação média de caixa de cabo / DVR (~ 446 kWh / ano) era maior do que o refrigerador médio (~ 415 kWh / ano) e perdia apenas para unidades de ar condicionado (mais de 1500 kWh / ano) em termos de maior uso de energia em uma casa típica.

Recomendado:  Como manter o controle de seus programas de streaming e transmissão com Trakt.TV

Apesar do fato de que essas informações foram amplamente publicadas na época do estudo e outros estudos (e experimentos de consumidores em casa) provaram que as caixas de cabo e DVR consumiam muita energia, pouco mudou nos anos seguintes. Embora as empresas de cabo e as firmas de eletrônicos que fornecem hardware  possam trabalhar para obter a certificação Energy Star e reduzir o uso de energia, a maioria delas não tem interesse em fazer isso. Isso nos leva à sua segunda pergunta, focada em por que os decodificadores de cabo consomem tanta energia.

Uso instantâneo significa sempre ativado

As televisões sempre foram, exceto as primeiras TVs de tubo que realmente precisavam ser aquecidas por um momento, um dispositivo de gratificação instantânea sempre ligado. Use qualquer televisão dos últimos 30 anos e você terá a mesma experiência: pressione o botão liga / desliga no controle remoto e a TV ganha vida imediatamente.

Os consumidores esperam isso e os decodificadores de cabo são projetados para fornecer isso. Ao contrário dos computadores, em que o consumidor tem a expectativa de que terá que esperar por um pequeno intervalo de tempo após o dispositivo ser ligado, espera-se que as televisões sejam ligadas imediatamente. Como tal, as empresas projetaram caixas de cabo para estarem sempre ligadas e prontas para responder aos comandos do usuário com atraso zero. A maioria dos decodificadores de cabo no mercado nunca fica ociosa, nunca hiberna e nunca entra em qualquer tipo de estado de economia de energia. É essencialmente o equivalente a operar um computador 24 horas por dia, 7 dias por semana, para que alguém possa se sentar a qualquer momento, ligar o monitor e começar a navegar na web.

Os DVRs são os culpados ainda maiores quando se trata de consumo de energia, porque não só eles têm todas as armadilhas aéreas da caixa de cabo, mas também incluem um ou mais discos rígidos para armazenar a mídia gravada. É uma unidade DVR rara que possui qualquer tipo de recurso de economia de energia ou até mesmo reduz a velocidade dos discos rígidos quando não está em uso. Portanto, agora, além do consumo de energia do decodificador, você também tem o equivalente a uma unidade NAS (Network Attached Storage) funcionando 24 horas por dia, 7 dias por semana, sob sua televisão.

Como medir o uso de energia de suas caixas

Sua terceira pergunta se concentra em quanta energia suas caixas estão usando. Sem realmente medir suas caixas, não há como dar uma resposta perfeitamente definitiva, mas podemos passar de uma estimativa geral para uma resposta mais precisa.

Você indicou que tem quatro caixas de cabo e um DVR. O estudo citado anteriormente descobriu que os decodificadores HD geravam em média 171 kWh / ano e os HD DVRs em média 275 kWh / ano. Supondo que você tenha unidades com desempenho próximo à média das unidades testadas em seu estudo, isso significa que o consumo anual de energia doméstica para seus dispositivos de mídia é de aproximadamente 959 kWh / ano. Ou, para colocar isso em perspectiva, um valor equivalente a colocar duas geladeiras de cerveja grandes na sua garagem (e depois deixar as luzes da garagem acesas 24 horas por dia, 7 dias por semana, caso você precise pegar uma cerveja às 3 da manhã).

Recomendado:  Como desbloquear seu Chromebook com um PIN

Você pode refinar ainda mais essa estimativa procurando por seu decodificador de cabo específico e números de modelo de DVR para ver se há algum resultado de uso de energia publicado formal ou informalmente. Embora isso seja mais preciso do que estimativas com base nas médias encontradas no estudo NRDC, há outra torção em nossos planos de estimativa de energia. Diferentes caixas implantadas por diferentes empresas de cabo podem ter padrões de uso de energia significativamente diferentes. Alguns decodificadores de cabo nem mesmo têm modos de espera ou qualquer tipo de eficiência de energia embutidos. Alguns decodificadores têm, mas os provedores os programam para ignorar os modos de espera porque não querem que os consumidores reclamarem de esperar 10 segundos pela chegada do cabo em. Outras empresas de TV a cabo têm seus guias de programação configurados para serem atualizados com frequência e preferem que a caixa permaneça ligada para facilitar a atualização e tal.

Diante de tudo isso, a única maneira real de obter uma resposta definitiva sobre o uso de energia é medir os dispositivos reais em sua casa. Felizmente, fazer isso é realmente simples (desde que você não se importe de gastar cerca de US $ 20 em uma ferramenta de medição de energia muito útil). Escrevemos um guia fácil de seguir para medir o uso de energia em sua casa ; o guia funciona quer você esteja tentando descobrir o uso de energia em seu computador, geladeira ou decodificador.

Siga o guia, use o prático medidor Kill-a-Watt  e você terá uma resposta muito precisa depois de deixar o dispositivo para medir o uso de energia por um ou dois dias.

O que você pode fazer?

Uma pergunta que você não fez, mas que adicionaremos à lista, é “O que posso fazer a respeito?”

Se você instalou seu cabo no ano passado (ou recebeu novos decodificadores), infelizmente, não há muito o que fazer se descobrir que seus decodificadores de cabo e DVR estão famintos de energia. Em geral, os decodificadores de cabo vêm em um ou dois modelos por empresa e você obtém o que obtém. Dito isso, encorajamos você a entrar em contato com sua operadora de cabo e informar que deseja uma caixa com eficiência energética. Se eles terão ou não um (ou configurações para ajustar o que você tem agora) é improvável, mas pelo menos haverá ruído na linha indicando que as pessoas os desejam.

Recomendado:  Por que você deve considerar pendurar arte de IA em sua casa

Exceto por obter uma caixa mais eficiente, o que infelizmente é improvável, você pode experimentar gerenciar o uso de energia. A economia aqui é altamente variável e você (e todos os que estiverem lendo este artigo do Ask HTG) precisarão testar seu próprio sistema para ver o que funciona melhor. Aqui estão algumas ideias potenciais para você começar a fazer experiências com seus decodificadores.

Em residências com várias caixas, especialmente aquelas famílias que têm configurações de caixa de cabo / DVR mais recentes, onde a caixa principal / DVR atua como um cliente central e as outras caixas da casa agem como clientes finos, provavelmente se beneficiarão ao colocar as caixas menos usadas temporizadores ou interruptores. A caixa primária, especialmente se você tiver um DVR, precisará permanecer ligada para se comunicar com a empresa de TV a cabo e passar os programas para o DVR, mas as caixas secundárias provavelmente se comunicarão com a caixa principal e, portanto, não demorará tanto para inicializar quando você os usa.

Se você não assiste televisão tarde da noite ou durante o dia enquanto está no trabalho, você também pode configurar um cronômetro de eletrodomésticos para ligar a caixa mais ou menos meia hora antes de chegar em casa do trabalho e meia hora ou mais depois de ir para a cama. Isso dará à caixa tempo suficiente para atualizar o guia de programação e terminar o aquecimento.

Em relação aos DVRs, recomendamos não colocá-los em nenhum tipo de dispositivo temporizador. Não temos como saber como o dispositivo está programando, que tipo de disco está dentro e que tipo de protocolo de redução de rotação e o que não foi configurado pelo fabricante. Eles projetaram o dispositivo para funcionar 24 horas por dia, 7 dias por semana, e cortar a energia do que equivale a um simples computador com um disco rígido mecânico é uma ótima maneira de encurtar a vida útil do dispositivo e prematuramente fazer no HDD (levando todo o seu conteúdo gravado com ele )

Então, em resumo: experimente colocar suas caixas em interruptores e / ou temporizadores (ou você terá uma caixa e uma empresa de cabo onde isso funciona ou você terá uma combinação caixa / empresa onde tal arranjo leva a uma inicialização / atualização dolorosamente longa vezes) e, com alto consumo de energia ou não, deixe seu DVR sozinho para manter as unidades funcionando alegremente.


Tem uma questão técnica urgente? Envie-nos um e-mail para ask@howtogeek.com e faremos o nosso melhor para responder.

Imagem de Steve Johnson .