O que significa “LTE” em um telefone?

Um smartphone na mão mostrando o símbolo de conexão LTE.
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Curioso sobre o símbolo LTE no seu smartphone? É um dos muitos padrões sem fio que permitem que você se comunique em movimento. Mas o que significa LTE e como é diferente do 5G ?

Um padrão 4G

LTE ou Long Term Evolution é um padrão de banda larga sem fio 4G usado por operadoras de celular para oferecer serviços de dados e voz em seu telefone. Ele fornece velocidades de internet mais rápidas e menor latência do que 3G. Como resultado, você pode transmitir vídeos, jogar e fazer transferências de dados em alta velocidade na palma da sua mão.

O LTE é usado principalmente em smartphones e hotspots móveis . Mas você também encontrará a tecnologia em alguns smartwatches , tablets, laptops e outros dispositivos.

Embora o LTE seja frequentemente comercializado como 4G LTE, tecnicamente ele não atende aos critérios de um serviço sem fio 4G definido pelo Setor de Radiocomunicações da ITU (ITU-R) . A ITU-R é uma unidade da União Internacional de Telecomunicações e é responsável pelo desenvolvimento dos padrões de comunicação, como o 4G. De acordo com a ITU-R, uma verdadeira rede 4G oferece velocidades máximas de transmissão de dados de pelo menos 100Mbps em movimento e pelo menos 1Gbps enquanto estacionária.

No entanto, quando as operadoras móveis não conseguiram atingir essas velocidades, a ITU-R relaxou os requisitos para que o LTE pudesse ser comercializado como uma tecnologia 4G. A ITU-R disse que qualquer tecnologia sem fio que forneça “um nível substancial de melhoria em desempenho e recursos” sobre a rede 3G inicial também pode ser considerada 4G.

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O que são LTE Advanced e LTE Advanced Pro?

LTE Advanced e LTE Advanced Pro são versões aprimoradas do padrão LTE e são capazes de fornecer velocidades de internet ainda mais rápidas. Teoricamente, o LTE Advanced pode fornecer uma taxa de download de dados de pico de 1 Gbps, e o Advanced Pro pode atingir até 3 Gbps. Como resultado, tanto o LTE Advanced quanto o Advanced Pro atendem aos requisitos técnicos para o verdadeiro 4G.

Felizmente, tanto o LTE Advanced quanto o LTE Advanced Pro são compatíveis com versões anteriores e os dispositivos LTE comuns podem funcionar com essas redes. Mas, infelizmente, você não obterá os benefícios aprimorados.

Muitas redes LTE em todo o mundo já foram atualizadas para LTE Advanced. E é representado por símbolos LTE+, 4G+ ou LTE-A no seu telefone, em vez dos habituais LTE ou 4G.

Como o LTE funciona?

telefone 4G
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Os padrões celulares tradicionalmente usam redes de comutação de circuitos e comutação de pacotes para fornecer serviços de voz e dados a seus consumidores. Enquanto uma rede de comutação de circuitos estabelece uma conexão dedicada com a pessoa do outro lado e mantém a conexão até que uma chamada seja concluída, uma rede de comutação de pacotes, por outro lado, usa pacotes de dados para transmitir informações de um dispositivo para outro por uma rede digital. Esses pacotes de dados são livres para seguir o caminho de menor resistência para chegar ao seu destino e não precisam de uma linha dedicada.

Ao contrário das tecnologias 2G e 3G, o LTE usa uma rede totalmente de comutação de pacotes. Como resultado, não há comutação de circuitos para fazer chamadas de voz. Em vez disso, VoLTE ou LTE de voz é usado para lidar com chamadas de voz. Dito isto, o LTE suporta a opção de fallback comutado por circuito (CSFB) para permitir chamadas de voz através de redes 3G e 2G existentes quando um telefone não suporta VoLTE ou LTE não está disponível. De fato, durante as primeiras implementações de LTE, as operadoras frequentemente usavam CSFB. Mas o VoLTE é bastante comum agora.

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O LTE faz uso eficiente da largura de banda da rede existente para fornecer velocidades de Internet mais rápidas e baixa latência . Isso é possível graças a tecnologias como MIMO ou Multiple Input Multiple Output , Carrier Aggregation, modulação multi-portadora e muito mais.

LTE x 5G

Alguém realizando um teste de velocidade 5G.
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Embora o LTE ainda seja um padrão de tecnologia celular dominante em todo o mundo, as tecnologias de banda larga sem fio 5G ou de quinta geração estão ganhando força rapidamente. Várias operadoras sem fio em todo o mundo, inclusive na América do Norte, estão lançando suas redes 5G que prometem maior velocidade, confiabilidade e largura de banda da Internet.

Portanto, com uma rede 5G, você pode fazer upload ou download de dados a uma velocidade muito maior que a LTE. Ele também permitirá que você aproveite aplicativos e serviços com uso intensivo de dados e largura de banda, como jogos em nuvem , streaming de alta resolução etc.

As redes de quinta geração são teoricamente capazes de fornecer velocidades de download de até 10 Gbps. No entanto, essas altas taxas de dados só são possíveis com bandas mmWave 5G de alta frequência . O 5G também pode utilizar as bandas de frequência abaixo de 6 GHz, mas as velocidades da Internet nessas bandas de frequência não serão tão altas quanto o mmWave 5G, embora ainda mais que as velocidades LTE.

E como as redes 5G ainda estão em fase de crescimento, elas levarão tempo para amadurecer à medida que o LTE amadureceu ao longo dos anos. Além disso, como o 5G é uma nova tecnologia e não é compatível com versões anteriores, como qualquer outra geração de rede anterior, você precisará de um dispositivo compatível com 5G para experimentá-lo. Assim, por exemplo, seu telefone LTE não poderá se conectar a uma rede 5G.

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Em suma, embora o 5G ofereça vários benefícios em relação ao LTE, ele ainda não está pronto para substituir o LTE. Portanto, nos próximos anos, pelo menos, veremos o 5G e o LTE coexistirem e se complementarem.