O que significa F2P? Explicando como funciona o Free-to-Play

Um jogador jogando Hearthstone em um telefone na frente de um PC de mesa.
Shift Drive/Shutterstock.com

Se você está remotamente interessado em jogos, você se deparou com o acrônimo F2P ou o termo “free-to-play”. O que isso significa, porém? É realmente gratuito ou há restrições? Vamos dar uma olhada.

O que é F2P?

Free-to-play significou coisas diferentes para pessoas diferentes em momentos diferentes. O shareware dos anos 90 poderia ser descrito como F2P. Você tem um jogo de graça, ou pelo menos a primeira parte dele – mas, para obter o resto, você precisa pagar. Era um bom sistema para desenvolvedores que precisavam divulgar seu nome. Jogadores sem um tostão, incluindo seu autor, têm algo para jogar de graça.

Em sua encarnação atual, porém, o F2P descreve algo muito diferente. Embora existam jogos grátis por aí – alguns deles muito bons – quando dizemos “free-to-play” (observe os hífens), geralmente queremos dizer jogos que operam sob o modelo freemium.

O modelo Freemium

No início, o modelo freemium significava que você tinha acesso a um jogo de graça – mas, para progredir nele, você precisava pagar. Por exemplo, você poderia correr em um jogo com certas armas básicas, mas para obter armas melhores ou atualizá-las você precisaria gastar algum dinheiro através das chamadas microtransações , onde você gasta um dólar ou até menos para comprar um item específico. artigo do jogo.

Este modelo em particular nunca foi muito popular entre os jogadores, e existem muito poucos exemplos dele existentes. O que os jogos freemium mais atuais fazem é oferecer o jogo gratuitamente e permitir que você ganhe armas e atualizações jogando. As microtransações ainda estão lá, mas em vez de desbloquear o jogo, elas apenas aceleram seu progresso – muitas vezes de forma significativa. Dito isto, observe que esta é uma observação geral. Exemplos específicos podem variar um pouco.

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Pokemon Go , por exemplo, permite que você jogue o jogo, capturando Pokémon e fazendo moedas, mas você também pode se adiantar e comprar um monte de moedas por dinheiro do mundo real. Team Fortress 2 , um jogo desenvolvido pela Valve e disponível em sua plataforma Steam, permite jogar de graça, mas você pode comprar loot boxes que contêm qualquer quantidade de itens, a maioria deles valiosos para a jogabilidade.

Freemium é um sistema interessante para jogadores e desenvolvedores. Os jogadores recebem um jogo grátis, enquanto os editores do jogo recebem jogadores. Enquanto eles perdem o dinheiro da compra inicial, que para jogos AAA pode chegar a US $ 60 ou US $ 70, eles obtêm um fluxo de receita que poderia, potencialmente, pagar mais ao longo do tempo.

O problema com jogos F2P

Esse fluxo de receita alternativo, no entanto, é um grande incentivo para práticas comerciais obscuras. Embora à primeira vista o modelo freemium seja bastante impressionante, há muito espaço para abuso e ainda mais exemplos disso acontecendo. Os jogos gratuitos empregam vários truques psicológicos , colocando você em uma caixa virtual de Skinner.

A Caixa do Skinner

A caixa de Skinner – apropriadamente chamada de câmara de condicionamento operante, razão pela qual a chamamos de caixa de Skinner – foi desenvolvida por BF Skinner, um psicólogo e behaviorista de meados do século XX. Ele conduziu uma série de experimentos onde colocou ratos em caixas com uma alavanca. Se o rato empurrasse a alavanca, eles receberiam uma recompensa, geralmente uma pelota de comida.

Como você pode imaginar, os ratos rapidamente descobriam isso e simplesmente batiam na alavanca como loucos – mesmo quando, depois de um tempo, a recompensa nem sempre vinha. De certa forma, acertar a alavanca era tão satisfatório quanto receber a recompensa. Se você estiver interessado, pode ler mais sobre os experimentos de Skinner e o que eles nos dizem sobre ratos e humanos. Há também esta excelente apresentação do psiquiatra Dr. Ryan Black que aprofunda a psicologia de tudo isso.

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O que devemos tirar de tudo isso é que, no caso dos jogos F2P, você é o rato, e os desenvolvedores de jogos colocaram um grande número de alavancas brilhantes em toda a caixa. Em vez de uma pelota de comida, você recebe uma bela atualização brilhante para sua arma no jogo ou um troféu reluzente. No final, você é apenas mais um rato perseguindo novas alavancas para empurrar para obter aquela onda de satisfação.

The Skinner Box e jogos F2P

É essa sensação de satisfação e realização que impulsiona os jogadores através dos jogos F2P. Para ser claro, porém, alguns jogos são muito mais manipuladores do que outros. Os piores criminosos são os jogos baratos para celular que custam um centavo em mercados como a Google Play Store do Android ou a App Store da Apple para iPhone e iPad.

Existem muitos deles, e há uma grande rotatividade em seus números – então é inútil citar exemplos em particular – mas você provavelmente conhece o tipo. Eles geralmente apresentam gráficos e jogabilidade rudimentares. Em vez disso, eles confiam quase inteiramente em truques psicológicos para manter o jogador ocupado e esperançosamente induzi-los a comprar atualizações para acelerar as coisas.

Configurar bem esse tipo de esquema de recompensa significa que o fluxo de receita que você obtém de um jogador viciado pode ser muito maior do que qualquer preço de compra inicial. Na verdade, o modelo de negócios desses jogos depende de você ficar viciado .

Como qualquer um que tenha jogado um pode testemunhar, jogos como esse são ridiculamente fáceis de se viciar. Se você não tomar cuidado, estará comprando a moeda do jogo para terminar um pouco mais rápido ou desbloquear algo um pouco mais cedo. Você provavelmente quer ficar bem longe de jogos como este.

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No entanto, não são apenas os jogos para celular de baixo custo que experimentam isso. Por exemplo, as caixas de saque do Team Fortress 2 são praticamente uma loteria, pois seu conteúdo é aleatório. Antes que você perceba, você está gastando uma boa quantia de dinheiro na esperança de obter uma recompensa específica; é jogar com outro nome.

Embora nem todos os desenvolvedores estejam se preparando para deixar os jogadores viciados, a maneira como os humanos estão sempre interessados ​​em obter mais de qualquer coisa significa que é muito fácil gastar dinheiro para obter desbloqueios, mesmo que você não precise ou não os queira. De qualquer forma, jogue jogos F2P se quiser, mas esteja sempre atento para não escapar.