O que é um carregador sem fio “certificado pela Qi”?

Uma ilustração de um carregador sem fio com o logotipo Qi.
Andrey Suslov / Shutterstock, WPA / Qi

Se você reservou um tempo para comprar um carregador sem fio , provavelmente encontrou o termo “certificado pelo Qi”. Mas o que diabos é Qi, e por que você deve usar um carregador sem fio certificado pelo Qi?

Qi é apenas um padrão de carregamento sem fio

Qi (pronuncia-se “chee”) é um padrão para transmissão de energia sem fio. É um formato mantido pelo Wireless Power Consortium (WPC) e tem como objetivo padronizar o carregamento sem fio em todos os dispositivos da mesma forma que os padrões USB ou Bluetooth padronizam a transmissão de dados em todos os dispositivos.

Mas por que o carregamento sem fio precisa ser padronizado?

Bem, sem um padrão como o Qi, o carregamento sem fio seria um grande pé no saco. Imagine se cada smartphone usasse seu próprio cabo exclusivo em vez de Micro-USB, USB-C ou Lightning. Sem o padrão Qi, esse é o absurdo com o qual você teria que lidar.

Dizemos “basicamente” porque, tecnicamente falando, é possível que carregadores sem fio não padronizados funcionem com telefones não padronizados. Mas misturar padrões de energia com dispositivos sem suporte é ineficaz e perigoso.

O padrão Qi mantém as coisas seguras e fáceis

Os carregadores sem fio contam com indução magnética ou ressonância magnética para transmitir energia (o Qi usa ambos). É como o campo magnético que envolve a Terra. Seu telefone contém uma bobina que converte essa energia magnética em energia elétrica, que carrega a bateria. Simples, certo?

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Uma garota enlouquecendo enquanto segura um telefone explodindo.  Claramente, ela não usou um carregador sem fio certificado pela Qi.
HomeArt / Shutterstock

É por isso que é  tecnicamente possível que carregadores sem fio não padronizados funcionem com receptores não padronizados em telefones. Mas vamos imaginar um mundo sem padrões de carregamento sem fio. Você teria três grandes problemas:

  • Sobrecarregando telefones: Smartphones têm limitadores de voltagem embutidos que evitam sobrecarga com fio. Mas o carregamento sem fio depende de uma bobina, como uma bobina em um fogão elétrico. Sem um padrão de carregamento sem fio, um carregador sem fio de alta potência (digamos, 25 watts) pode danificar a bobina de um telefone sem fio de baixa potência (que pode ter um alcance limitado de 0-5 watts) junto com sua bateria e outros componentes internos.
  • Superaquecimento:  Este é um problema comum para carregadores sem fio de alta tensão (ou baratos). Sem o gerenciamento adequado de energia ou ventilação, o calor aumentará e danificará seu telefone. Calor suficiente pode causar a deterioração da bateria, o que também pode causar incêndios.
  • Transferência de calor para objetos próximos:  sem a detecção de objetos estranhos (FOD) incorporada, um carregador sem fio pode ser inclinado a enviar energia magnética para coisas que não são telefones, como peças de metal ou objetos próximos. Isso pode causar superaquecimento, incêndios ou queimaduras.

O padrão de carregamento sem fio Qi garante efetivamente que nunca teremos esses problemas. Quando um telefone ou carregador é certificado pela Qi, ele é testado pelo Wireless Power Consortium quanto à segurança, eficácia e compatibilidade. Os dispositivos certificados pela Qi devem operar de 0 a 30 watts (o padrão Qi pode ir até 1 quilowatt, mas não para telefones), passar nos testes de temperatura e cumprir os padrões Qi FOD. Eles também precisam ser compatíveis com todos os outros dispositivos certificados pela Qi (telefones ou carregadores), da mesma forma que todos os cartões Micro-SD funcionam com todas as portas Micro-SD.

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Outros padrões de carregamento sem fio existem e estão mortos

O Powermat (PMA) de 2009. Ele opera no padrão de carregamento PMA, que foi substituído pelo Qi.
O Powermat 2009. Ele opera no padrão de carregamento PMA, não Qi. Powermat

Estamos falando sobre Qi como se fosse o único padrão para carregamento sem fio. Isso porque, embora existam outros padrões de carregamento sem fio, eles não são mais relevantes.

Honestamente, estamos bem com isso. Diferentes padrões de carregamento sem fio não combinam bem, então é melhor (no nível do consumidor) que todos os telefones e carregadores sem fio suportem um único formato. Mas, por uma questão de conhecimento e história da tecnologia, quais são alguns dos outros padrões de carregamento sem fio?

Bem, existe o Powermat (PMA), que usa indução magnética para carregar dispositivos. Lembre-se daqueles tapetes de carregamento funky  de 2008 ou 2009? Aqueles eram carregadores sem fio PMA. Os telefones Samsung Galaxy (S8, S9 e S10) ainda suportam o padrão PMA (ao lado do Qi), mas as pessoas reclamam que o S10 não funciona com todos os carregadores PMA.

O outro padrão de carregamento sem fio notável é chamado AirFuel  (anteriormente Rezence), que depende da ressonância magnética para carregar dispositivos. É suportado por um punhado de dispositivos desatualizados com os quais ninguém se importa, incluindo uma capa para iPhone 5s.

Esses padrões alternativos de carregamento sem fio devem ter outra chance de vida? É como perguntar se pode ser lançado outro padrão USB. Isso  pode aumentar um pouco a concorrência, mas também tornaria tudo mais complicado do que precisa ser.

O Futuro do Padrão Qi

O carregamento sem fio é um assunto importante no momento, e é difícil dizer para onde as coisas estão indo. A tecnologia ainda está em seus estágios iniciais e, embora carregar um telefone em um suporte de plástico seja bom e tudo, o carregamento sem fio tem um grande potencial para aplicações futuras.

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Só não espere um carro carregado sem fio tão cedo. A partir de agora, o WPC parece estar focado em …  eletrodomésticos  e ferramentas elétricas . Ei, não julgue, todos nós temos que começar de algum lugar, certo?

Um telefone carregando em um bloco de carregamento sem fio certificado pela Qi.
Daniel Jedzura / Shutterstock

O nome do jogo aqui é eficiência e conveniência. Não faz sentido vender um carregador sem fio se ele desperdiça energia, carrega muito mais devagar do que as soluções com fio ou é muito inconveniente para uso regular. No momento, o padrão Qi pode suportar até 1 quilowatt de transferência de energia. Concentrando-se em eletrodomésticos e ferramentas elétricas, o WPC espera encontrar uma maneira de aperfeiçoar a transferência de energia de quilowatts sem fio, enquanto também descobre como construir carregadores sem fio integrados (em bancadas, sob carpetes, etc.).

Não compre carregadores sem fio não certificados

Se um carregador sem fio não for certificado pela Qi, você deve evitar comprá-lo ou usá-lo. Os carregadores certificados pela Qi da Anker , CHOETECH e Yootech  já são incrivelmente baratos e vêm com a garantia de que seu telefone não superaquecerá ou será danificado durante o carregamento sem fio.

Se você quiser comprar um carregador PMA ou AirFuel mais antigo (por qualquer motivo), certifique-se primeiro de que seu dispositivo atenda aos padrões de carregamento. Ou você pode simplesmente gastar US $ 12 em um carregador Qi-Certified da  CHOETECH .

Fontes: Wireless Power Consortium , MakeZens , Wikipedia