O que é a Lightning Network do Bitcoin e como você a usa?

Uma moeda representando Bitcoin em cima de dólares americanos.
Volodymyr Maksymchuk/Shutterstock.com

O Bitcoin é ótimo para grandes transações, mas se você o estiver usando para comprar uma xícara de café, não tanto. Até recentemente, as ineficiências limitavam o potencial do Bitcoin como solução financeira para compras diárias.

O problema com o Bitcoin

Para manter a segurança e transparência no blockchain do Bitcoin , os blocos de dados que compõem o blockchain são bem pequenos. Os blocos do Bitcoin são capazes de armazenar apenas um megabyte de dados. Algumas das blockchains mais recentes, como Solana , usam tamanhos de bloco de 10 megabytes. Essa falta de tamanho diminui a velocidade das transações e, como resultado, pode haver “engarrafamentos” no blockchain.

Esses engarrafamentos aumentam as taxas necessárias para adicionar transações a um bloco de dados. Quando o tráfego é alto, é possível ter taxas superiores ao valor da própria transação. Estima-se que o blockchain do Bitcoin possa lidar com aproximadamente sete transações por segundo (TPS). Em comparação, a rede da Visa pode processar até 65.000 TPS por frações de centavo.

A esperança do Bitcoin

Felizmente, os desenvolvedores da comunidade criptográfica estão cientes dessa limitação há algum tempo. A solução mais atraente seria criar uma maneira de processar transações fora do blockchain em algum tipo de segunda camada ou “sidechain”. Depois de concluído; essas transações seriam então adicionadas ao blockchain principal do Bitcoin de uma só vez a um custo mínimo para os usuários.

Em 2018, uma empresa chamada Lightning Labs enfrentou esse desafio ao lançar a Lightning Network. Eles foram os primeiros a integrar com sucesso o Bitcoin com o que é conhecido como protocolo de camada 2. Essa inovação permite que os pagamentos sejam rastreados em uma segunda camada e depois adicionados ao blockchain do Bitcoin posteriormente. A característica mais crítica desta segunda camada é que ela não tem limites de capacidade. Com menos congestionamento na rede, os pagamentos podem ser enviados por menos de meio centavo e são quase instantâneos.

Recomendado:  Como remover uma tabela no Microsoft Excel

A Rede Relâmpago

Da mesma forma que os usuários do Venmo ou de outros aplicativos de pagamento digital dão pouca atenção ao que acontece nos bastidores e confiam na tecnologia para liquidar pagamentos, não é necessário que os usuários da Lightning Network estejam cientes do que está por trás. As carteiras digitais são equivalentes a aplicativos como o Venmo e se conectam à Lightning Network para facilitar as transações. A Lightning Network utiliza canais de pagamento que são criados entre as partes para facilitar as transações. Um usuário envia um pagamento e quando o outro aceita, um canal é criado.

Como os canais existem fora do blockchain principal do Bitcoin, os usuários podem enviar e receber pagamentos sem ter que pagar uma grande taxa ou aguardar a verificação no blockchain do Bitcoin. Esses canais permanecem abertos entre os usuários até que um decida retirar o Bitcoin. Quando a transação é concluída, os pagamentos são registrados como uma transação no blockchain do Bitcoin.

A Lightning Network é um sistema interconectado que se assemelha mais a uma rede elétrica com milhares de canais conectando milhares de usuários. Devido a essa interconectividade, a rede é capaz de encontrar o caminho de menor resistência para transferir pagamentos entre usuários, independentemente de terem um canal existente.

Um exemplo do mundo real de relâmpago em ação

Digamos que você esteja visitando um amigo na Espanha. Uma noite, você e seu amigo vão comer algo no restaurante favorito dele. Este restaurante aceita Bitcoin. Ao pagar sua conta, você procura o restaurante na sua carteira digital, envia o pagamento e todos ficam satisfeitos. O que acontece nos bastidores é onde o verdadeiro valor da Lightning Network entra em jogo. Como seu amigo é um cliente fiel do restaurante que paga Bitcoin, existe um canal existente entre os dois. Em vez de criar um novo canal, a Lightning Network transferirá seu pagamento pelo caminho existente entre seu amigo e o restaurante, porque seu amigo é um cliente regular lá. Nenhuma das partes envolvidas está ciente disso quando isso acontece.

Recomendado:  Por que o Facebook é chamado de Facebook?

Pense nisso como sendo semelhante a ter um amigo em comum de alguém no Facebook. Dessa forma, se um usuário não tiver um canal aberto com alguém na Lightning Network, ainda haverá um caminho por meio de usuários mútuos.

À medida que mais pessoas usam a Lightning Network, mais canais são criados, o que faz com que a rede se torne mais rápida e expansiva. O alcance da rede continuará a se expandir à medida que os principais concorrentes começarem a perceber seu valor. Em 2021, o Twitter anunciou que os usuários agora podem enviar Bitcoin uns aos outros por meio de perfis de usuário. O país de El Salvador reconheceu o Bitcoin como moeda oficial e lançou uma carteira digital que usa a Lightning Network. A gigante de pagamentos móveis CashApp revelou que seus usuários também poderão enviar Bitcoin por meio de seu aplicativo.

A principal maneira de usar a Lightning Network e enviar Bitcoin de um lado para o outro é por meio de uma carteira digital. Algumas das carteiras mais conhecidas incluem Strike , BlueWallet , Wallet of SatoshiBreez . Basta conectar um método de pagamento, como um cartão de débito, comprar um pouco de Bitcoin e agora você pode enviar Bitcoin para qualquer pessoa no mundo com uma conexão à Internet – rápido e barato.