O futuro do implante cerebral está quase aqui. Você está pronto para isso?

Uma representação estilizada de um chip de computador em um cérebro humano.
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A  empresa Neuralink está a caminho de iniciar testes em humanos de sua tecnologia de implantes e parece provável que os implantes cerebrais estejam prontos para uso humano neste século, mais cedo ou mais tarde. O que isso significa para você?

O que é um BCI, ou interface cérebro-computador?

O nome “interface cérebro-computador” já diz muito do que você precisa saber, mas, em essência, é um caminho direto de comunicação entre os neurônios do seu cérebro e um sistema de computador.

Os BCIs existem há muito tempo e têm sido usados ​​com sucesso para permitir, por exemplo, que pessoas paralisadas controlem braços robóticos com apenas um pensamento. BCIs são distintos de dispositivos que, por exemplo, leem os sinais de seus músculos ou estão conectados a nervos fora de seu cérebro, mas essas tecnologias estão obviamente relacionadas a BCIs.

No caso do protótipo Neuralink, ele consiste em eletrodos incrivelmente finos chamados de “fios neurais” que são instalados por um sistema robótico, juntamente com um dispositivo Link conectado. A energia é fornecida ao dispositivo de link sem fio, sem necessidade de qualquer ruptura na pele. Dispositivos BCI mais antigos, como os fabricados pela BrainGate , requerem uma porta que conecte o cérebro ao mundo exterior. Portanto, um implante totalmente selado, como o que o Neuralink promete, já seria um grande avanço.

Implantes médicos versus implantes eletivos

Um homem tocando um ukelele com uma mão protética.
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Neste estágio inicial, a Neuralink está lançando seu implante como um dispositivo médico de última geração. Fornecer uma ligação entre diferentes partes do cérebro e sistemas de computador que podem ajudar a restaurar as funções visuais, auditivas, motoras e cognitivas. É importante entender que a Neuralink está tentando aperfeiçoar a conexão, não a tecnologia de computador que realmente fornecerá essas soluções, mas esses tipos de aplicativos médicos fazem parte do roteiro.

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Não há como subestimar a importância das tecnologias BCI que podem ajudar pessoas com problemas neurológicos profundos, e ninguém está argumentando seriamente contra essa aplicação. No entanto, a longo prazo, a ideia por trás de implantes como o exemplo do Neuralink é que as pessoas que são perfeitamente saudáveis ​​escolherão ter um BCI instalado.

Quando você move um dispositivo como um BCI de um dispositivo médico salva-vidas ou restaurador para uma operação eletiva, as considerações mudam. Afinal, nenhuma operação é trivial ou sem riscos.

Aumento e Benefícios do BCI

O aumento artificial de humanos é um campo científico que está avançando rapidamente. Existem agora membros protéticos que podem se mover em resposta a sinais de nervos ou tecido muscular remanescente. Existem até membros que podem alimentar sensações como o toque de volta ao cérebro !

Como a tecnologia não tem nenhuma limitação além das leis da física (e quão inteligentes somos), é lógico que algumas dessas peças de reposição acabarão sendo melhores do que os pedaços carnudos que estavam originalmente lá. Muita ficção cyberpunk foi escrita para esse efeito, mas a realidade dessa situação pode estar mais próxima do que a maioria das pessoas imagina.

Se você pudesse operar seus dispositivos usando nada além do poder do pensamento, pilotar um drone como se fosse uma extensão do seu corpo ou transmitir experiências de VR diretamente em seu cérebro, quantas pessoas fariam fila para o procedimento?

Esta é uma pergunta que você pode ter que responder por si mesmo à medida que o século 21 avança, ou pode ser uma que seus filhos enfrentarão. Pode ser uma escolha particularmente difícil quando as pessoas que optam por se implantar podem ter vantagens cognitivas que as tornam preferíveis como funcionários ou permitem que elas alcancem mais do que aquelas que recusam os implantes.

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Da cibersegurança à segurança ciborgue

Pode ser desastroso sofrer um ataque de malware em seu computador ou ter uma de suas contas online comprometida. Mas seria  muito  pior se alguém hackeasse seu implante cerebral – não apenas do ponto de vista da privacidade, mas de ter um ator malicioso em seu cérebro. Supondo que os BCIs acabarão alimentando informações em nossos cérebros, em vez de apenas ler a atividade neural, isso abre o potencial para hackers reais do cérebro.

Isso soa exagerado? Bem, além do “hacking” relativamente grosseiro que a psicologia torna possível (e os profissionais de marketing usam com gosto), existem dispositivos que podem literalmente fazer você mudar de ideia.

Por exemplo, usando a Estimulação Magnética Transcraniana, é possível mudar a forma como as pessoas pensam sobre as decisões morais . Ter um dispositivo em seu cérebro que pode estimular seus neurônios diretamente pode estimulá-los a fazer você ver ou ouvir coisas, influenciar seu estado emocional ou, em algum ponto futuro avançado, literalmente colocar pensamentos em sua cabeça. Todas essas são questões que terão de ser abordadas de forma séria, mas o fato é que não existe segurança perfeita.

Isso é especialmente verdade porque um BCI só é útil se puder se conectar a coisas fora do cérebro, e isso também vale para os implantes atuais, que possuem tecnologia sem fio que os médicos podem usar para obter informações de diagnóstico ou alterar configurações. É por isso que os hackers conseguiram colocar malware em marcapassos .

O perigo da obsolescência do implante

Se você acha que a pressão para comprar um novo iPhone a cada dois ou três anos é intensa, pense em ter um implante cerebral tão desatualizado que você precisa passar por outra cirurgia para atualizá-lo. Embora não tenhamos dúvidas de que os projetistas da BCI tentarão tornar seus sistemas tão à prova de futuro quanto possível, o ritmo do desenvolvimento da tecnologia torna isso inevitável.

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E quanto aos BCIs não invasivos?

Um médico anexando eletrodos à cabeça de um paciente.
Roman Zaiets/Shutterstock.com

Neste momento, colocar eletrodos no cérebro de uma pessoa oferece de longe a maneira mais precisa e rica em informações de saber o que está acontecendo em sua massa cinzenta, mas pode não ser a única maneira. BCIs não invasivos, como o desenvolvido por pesquisadores da Carnegie Mellon , podem ler informações do seu cérebro sem que ninguém o procure. Essas tecnologias também estão em uma trajetória de desenvolvimento própria e talvez um dia sejam tão boas quanto as BCIs implantáveis, o que as tornaria uma solução preferida por vários motivos.

Você faria um implante cerebral?

Supondo que um produto como o Neuralink fosse seguro e funcionasse como anunciado, você deixaria alguém fazer um furo em seu crânio para instalar um? Quanto benefício você precisaria de tal dispositivo para fazer valer a pena a invasão de sua neurologia? Nenhum de nós realmente saberá até que tenhamos que fazer a escolha, mas é uma boa ideia começar a pensar nisso agora, porque esse dia está chegando.