Lembra do MiniDisc? Veja como você ainda pode usar em 2020

O logotipo do MiniDisc.

Cassetes e vinil são legais de novo, então o que dizer do MiniDisc? O formato digital diminuto da Sony chegou ao mercado em 1992, mas não fez muito sucesso até cerca de uma década depois.

Apesar de, no final das contas, perder participação no mercado para tocadores de MP3 baseados em flash, o MiniDisc teve um renascimento. Transferir música do seu computador para um gravador MiniDisc agora é mais fácil do que nunca.

O que é MiniDisc?

A Sony lançou o MiniDisc depois que o formato Digital Audio Tape (DAT) não conseguiu decolar com os consumidores. A empresa ficou cara a cara com o Digital Compact Cassette (DCC) da Philips e venceu a batalha inicial (o DCC foi descontinuado em 1996).

O MiniDisc foi concebido pela primeira vez em meados dos anos 1980, mas não estava disponível comercialmente até uma década depois. Demorou ainda mais para o formato ser adotado fora do Japão. Depois que a Sony relançou o formato no mercado americano em 1998, ele finalmente se tornou lucrativo por  volta de 2000.

Um MiniDisc Sony virgem de 74 minutos.
Sony

Um MiniDisc é um disco magneto-óptico alojado em uma caixa de plástico resistente, semelhante a um disquete. Apesar de alguns lançamentos comerciais, o formato foi criado principalmente para substituir as fitas cassete analógicas. Embora fosse um formato digital, o MiniDisc usava intensamente a compactação ATRAC para ajustar o áudio em discos de 60, 74 e 80 minutos.

Os primeiros dispositivos MiniDisc eram capazes apenas de gravação manual de uma linha ou entrada óptica. A tecnologia passou por várias mudanças iterativas durante sua vida útil, no entanto. Em 2000, o lançamento do ATRAC3 permitiu que os proprietários de MiniDisc gravassem em MDLP (ou Long Play) e sacrificassem a qualidade para incluir mais músicas em um disco.

Apesar da compressão usada, a qualidade do som era muito superior aos MP3s e outros formatos digitais da época. Isso contribuiu para a popularidade do MiniDisc com as estações de rádio porque ele podia fornecer gravações de alta qualidade de entrevistas e apresentações ao vivo.

Um Walkman MiniDisc Sony MZN1 portátil NetMD.
Sony

Em 2001, a Sony lançou sua linha de gravadores NetMD, que permitia a transferência de música via cabo USB e software proprietário em um PC ou Macintosh. O arroubo final do MiniDisc veio em 2004 com Hi-MD, uma variante de alta capacidade que finalmente permitiu gravações com qualidade de CD.

Hi-MD foi um desenvolvimento notável, pois os discos não eram compatíveis com os leitores mais antigos. Com esse formato, a Sony também finalmente adotou o armazenamento de dados – os Hi-MD Walkmans funcionavam como qualquer outro dispositivo de armazenamento em massa USB quando conectado a um computador.

Em março de 2011, a Sony vendeu 22 milhões de reprodutores e gravadores MiniDisc, embora muitas outras empresas também tenham vendido unidades, incluindo Sharp, JVC, Panasonic e Pioneer. Em última análise, a popularidade dos dispositivos de mídia de disco rígido, como o iPod e MP3 players baseados em flash, representou o fim do MinDisc.

A Sony lançou seu último dispositivo MiniDisc em 2013, embora o TEAC ainda tenha o MD-70CD listado em seu site japonês.

Gravadores, players, componentes estéreo e mídia vazia

A maioria dos dispositivos MinDisc vendidos eram gravadores portáteis. Isso combinou as capacidades de reprodução de um CD portátil padrão ou toca-fitas, com opções adicionais de entrada de linha, USB e gravação óptica. Muitos deles também tinham controles remotos de LCD em linha, estações de encaixe e baterias expansíveis.

Fora do Japão, tocadores de MiniDisc (que não ofereciam funcionalidade de gravação) raramente eram vistos. O formato ganhou força lá porque os ouvintes eram mais propensos a gravar em um dispositivo separado e, em seguida, ouvir fora de casa em um player menor.

Os gravadores portáteis foram a escolha dominante no Ocidente, o que trouxe tantas pessoas para o formato em primeiro lugar. Os gravadores portáteis eram menores do que os CD players portáteis e ofereciam um alto grau de proteção contra jog. A proteção de jog criou um “buffer” na memória para proteger contra quaisquer impactos físicos que possam interromper a reprodução.

Um estéreo de carro MiniDisc Sony MDX-C670.
Sony

Além de reprodutores e gravadores portáteis, o MinDisc também chegou aos sistemas estéreo domésticos e automotivos. Muitas dessas unidades ofereciam gravação automática de CD, além da capacidade de gravar de rádio FM ou AM.

A Sony ainda fabrica MiniDiscs virgens, mas eles estão disponíveis apenas no Japão . Comprar alguns de segunda mão é uma opção viável, já que a Sony afirma que um MiniDisc pode suportar um milhão de gravações.

Usando MiniDisc através do Projeto MiniDisc da Web

O projeto Web MiniDisc possibilita o uso de reprodutores Sony NetMD em sistemas Windows, Mac e Linux modernos. No entanto, esse suporte não inclui dispositivos Hi-MD ou aqueles fabricados por empresas como JVC e Panasonic. Felizmente, os players NetMD foram vendidos no auge da popularidade do formato, então você pode encontrar um de segunda mão com bastante facilidade.

Quando os dispositivos NetMD apareceram pela primeira vez, eles exigiram o uso de um software bastante temperamental chamado SonicStage. Existem algumas soluções que você pode usar  para fazer o SonicStage funcionar no Windows 10 .

No entanto, o projeto Web MiniDisc é muito mais fácil de começar e muito mais agradável de usar. Orientaremos você pelo processo nas seções a seguir.

Prepare seu computador para o Web MiniDisc

O Web MiniDisc funciona por meio de uma interface da web em qualquer navegador compatível com WebAssembly e WebUSB. Recomendamos o Google Chrome para o trabalho (Firefox e Safari não funcionam). O que você faz a seguir depende de qual sistema operacional você possui.

O macOS funciona com o projeto Web MiniDisc pronto para uso – sem a necessidade de drivers ou complementos adicionais. No Windows 10, você precisará instalar um driver WinUSB genérico para se comunicar com o dispositivo NetMD. O projeto Web MiniDisc recomenda o driver WinUSB que vem com uma ferramenta gratuita chamada Zadig .

No Linux, você precisará copiar dois arquivos do projeto linux-minidisc  para conceder acesso aos dispositivos NetMD. Coloque o arquivo “20-netmd.fdi” no seguinte diretório: / usr / share / hal / fdi / information / 20thirdparty. Em seguida, coloque o arquivo “netmd.rules” em /etc/udev/rules.d.

Depois que os pré-requisitos forem atendidos, ele funcionará em qualquer dispositivo que execute o Chrome, incluindo muitos telefones Android. Para obter os melhores resultados, porém, você provavelmente desejará usar o computador no qual sua coleção de músicas está armazenada.

Cópia e transferência de arquivos via Web MiniDisc

Conecte um gravador NetMD compatível ao seu computador via USB, inicie o Chrome e acesse a  interface do navegador Web MiniDisc . Clique em “Conectar” e uma janela pop-up aparecerá.

Clique em “Conectar”.

Escolha seu dispositivo NetMD na lista e clique em “Conectar”.

Um gravador NetMD na interface "Web MiniDisc".

Aguarde alguns segundos e você verá o modelo do gravador NetMD aparecer na parte superior da tela, junto com o título do MiniDisc e uma lista de faixas. Você pode usar a interface para renomear trilhas individuais ou alterar sua ordem. Você controla a reprodução na parte inferior da tela.

Clique no sinal de mais (+) na parte inferior para copiar a música para o seu MiniDisc. Selecione os arquivos que deseja copiar e clique em “OK”. A maioria dos arquivos de áudio deve funcionar, pois eles terão que ser convertidos de qualquer maneira. Após a conclusão do processo de conversão, você pode clicar duas vezes nas faixas para renomeá-las.

Uma lista de faixas na interface "Web MiniDisc".

Infelizmente, você não pode copiar áudio de um MiniDisc para o computador. A opção “Gravar” na interface da web do Web MiniDisc requer que você conecte uma saída de linha do seu aparelho à porta de entrada de áudio do computador, se houver. Isso funciona melhor com um editor de áudio como o Audacity .

Comprando um gravador MiniDisc

Se você deseja usar o MiniDisc em 2020 e além, deve ter certeza de ter pelo menos um Sony NetMD player para tornar a transferência de música rápida e fácil. Você pode comprar um de segunda mão ou conseguir um negócio ainda melhor obtendo um do Japão.

Sites de leilão japoneses, como o  Yahoo! Japão (o maior site de leilões online do país), Rakuten , Amazon JP e Mercari estão inundados de players MinDisc indesejados a preços de pechincha. Você também pode usar um serviço intermediário, como Buyee  ou  JAUCE , para marcar um.

Depois de ganhar um leilão, seus itens são enviados para um depósito, embalados adequadamente e, em seguida, enviados internacionalmente. Você pode optar por atrasar um envio e enviar vários itens de uma vez também. Uma vez que muitos vendedores japoneses se sentem desconfortáveis ​​em enviar para o exterior, os intermediários são uma necessidade.

Se você quer mesmo ganhar um leilão japonês, o vídeo abaixo oferece alguns conselhos úteis. Se você não tomar cuidado, pode ser atingido por uma lista aparentemente interminável de taxas, de embalagens e taxas alfandegárias a cobranças de cartão de crédito no exterior.

Então, por que fazer todo esse esforço pelo MiniDisc? Para alguns, pode ser a nostalgia de usar um meio físico. Outros podem ainda relutar em usar serviços de streaming. Algumas pessoas simplesmente odeiam ter que usar o telefone para todas as tarefas. Os MiniDiscs ainda são uma boa opção para áudio automotivo, audição offline em ambientes selvagens ou até mesmo para criar suas próprias gravações físicas.

Lembre-se de que os reprodutores MiniDisc são mais parecidos com gravadores VHS ou toca-fitas do que com reprodutores de MP3. Eles estão cheios de peças móveis e correias, um laser que pode falhar e um lubrificante que pode secar. Eles podem (e irão) morrer sem aviso prévio, e muitos vendidos “como estão” já têm problemas.

MiniDisc ainda não está totalmente morto

Se você se interessar pelo MiniDisc, verifique a comunidade r / MiniDisc no Reddit.

Alguns artistas ainda lançam músicas no MiniDisc. Muitos artistas de ondas de vapor, em particular, adotaram o MiniDisc, uma vez que esse gênero combina perfeitamente com a nostalgia rosa que atrai tantos para o formato.

Tem um fraquinho por formatos de áudio antigos? Depois de fazer o pedido do MiniDisc,  encontre um toca-discos e comece a fazer a coleção de vinil .