Imprimindo sem tinta ou toner? Como funcionam as impressoras térmicas

impressora térmica
Phomemo

As pessoas não pensam nas impressoras como aparelhos “legais”. Eles são meio chatos e infames não confiáveis. Além disso, eles exigem um toner caro para imprimir qualquer coisa. Você sabia que existem impressoras que não precisam de tinta? Eles são chamados de “impressoras térmicas”.

Você provavelmente já viu uma impressora térmica em sua vida diária sem pensar duas vezes sobre isso. Eles são usados ​​principalmente por empresas, mas há uma abundância de impressoras térmicas muito acessíveis disponíveis online. A tecnologia é muito legal e pode ser útil para você.

O que é uma impressora térmica?

Existem vários tipos de impressoras, mas em geral funcionam aplicando tinta líquida ou toner em pó no papel. As impressoras térmicas, na verdade, não aplicam nada ao papel. Em vez disso, o próprio papel é o que faz a imagem aparecer.

Uma impressora típica precisa ter sua fita ou cartucho substituído quando a tinta ou o toner acabar. Como uma impressora térmica não está aplicando uma substância ao papel, apenas o próprio papel precisa ser substituído. Isso os torna mais fáceis e baratos de operar.

As impressoras térmicas estão à nossa volta. Eles são usados ​​para imprimir passagens aéreas, recibos de varejo, etiquetas de remessa, recibos de banco e muito mais. Muitos aparelhos de fax na década de 1990 também usaram tecnologia de impressão térmica, mas desde então foram atualizados para laser ou jato de tinta.

As empresas gostam das impressoras térmicas porque são compactas, fáceis de mover, imprimem rapidamente e são mais limpas e mais baratas de operar. Se você já se perguntou como a UPS imprime sua etiqueta de remessa tão rapidamente, isso é graças a uma impressora térmica.

Como funcionam as impressoras térmicas?

Existem basicamente dois tipos de impressoras térmicas: “térmica direta” e “transferência térmica”. Estamos falando especificamente sobre impressoras térmicas diretas aqui.

As impressoras de transferência térmica usam tinta na forma de fitas (rolos de material revestido com tinta). A fita é aquecida em pontos específicos, o que derrete a substância da tinta no papel. As impressoras térmicas diretas não requerem qualquer tipo de tinta ou toner.

cabeça de impressora térmica
Cabeça de impressora térmica © Raimond Spekking / CC BY-SA 4.0 (via Wikimedia Commons)

Uma impressora térmica direta é equipada com uma “cabeça térmica” que gera calor. Essa cabeça térmica aquece o papel especial em pontos específicos à medida que ele rola. Cada ponto aquecido revela a tinta impregnada no papel.

Como o próprio papel é o que contém a tinta, a qualidade das impressões pode ser um tanto limitada. A maioria dos papéis térmicos contém apenas tinta preta, o que é bom para imprimir itens básicos como receitas e diários com marcadores. As impressões também desbotam com o tempo, por isso não são boas para projetos de longo prazo.

HP Sprocket Select
Impressora HP Sprocket Select Zink HP

Uma exceção é a tecnologia de impressão chamada “ ZINK ”, que significa Zero INK. Como outras impressoras térmicas diretas, as impressoras Zink usam papel térmico. No entanto, “Zink Paper” tem várias camadas sensíveis ao calor com corantes ciano, magenta e amarelo incorporados.

Ao controlar com precisão a temperatura e a duração dos pulsos de calor, as impressoras Zink derretem as diferentes camadas para revelar suas cores. Uma curta explosão de alta temperatura ativa o amarelo, uma longa explosão de baixa temperatura ativa o ciano e, agora, aquele “pixel” aparece como verde. Muito legal.

Outra coisa que afeta a qualidade é o DPI (pontos por polegada) da cabeça térmica. Quanto mais “pontos” na cabeça puderem ser aquecidos, maior será a resolução. Uma impressora térmica básica pode ter 200 a 300 DPI, enquanto uma impressora Zink vai ser muito mais alta do que isso.

Você pode comprar uma impressora térmica para uso pessoal?

impressora térmica amazon alexa
Amazon Sticky Note Printer Amazon

As impressoras térmicas não são apenas para uso comercial. Embora seja verdade que as impressoras térmicas são usadas principalmente por empresas, há uma abundância de ótimas opções para o consumidor. Muitas dessas impressoras são para fazer etiquetas, mas também podem fazer outras coisas interessantes.

Uma marca chamada “Phomemo” possui uma linha de mini impressoras térmicas que podem ser conectadas a telefones e tablets via Bluetooth. Eles custam de $ 50 a $ 90, dependendo da qualidade que você deseja.

A Amazon tem até uma “ Sticky Note Printerhabilitada para Alexa que usa papel térmico adesivo amarelo. Eles o anunciam como uma ferramenta para imprimir listas de compras, listas de tarefas e quebra-cabeças.

As impressoras Zink mencionadas têm preços semelhantes aos das impressoras Phomemo, mas o papel é um pouco mais caro. Eles são ótimos se você deseja imprimir fotos coloridas diretamente do seu telefone.


Essas impressoras térmicas vão substituir sua impressora jato de tinta ou laser ? Provavelmente não, mas podem servir a um propósito útil. O fato de você nunca ter que se preocupar com tinta ou toner é um grande benefício. Contanto que você tenha papel, você pode imprimir. Quem disse que as impressoras não podem ser legais?