Green Hills para sempre: o Windows XP tem 20 anos

Logotipo do Windows XP no plano de fundo Bliss

A Microsoft lançou o Windows XP, uma das versões mais populares e duradouras do Windows de todos os tempos, em 25 de outubro de 2001. Ele trouxe uma atualização gráfica e estabilidade muito necessária para o Windows de consumidor. Nós damos uma olhada no que o tornou especial.

Trouxe o Windows NT para os consumidores, finalmente

No início dos anos 1990, a Microsoft começou a trabalhar em um sistema operacional de próxima geração chamado Windows NT, que deixaria para trás as raízes baseadas no MS-DOS da Microsoft . Ele incorporou um novo kernel e outras tecnologias que o tornaram muito estável e confiável. No início, o NT provou ser muito intensivo em hardware para funcionar bem em um PC típico de consumo, então a Microsoft o direcionou para os mercados profissional e de servidores. Com o Windows 2000 , a Microsoft quase trouxe o NT para o mercado consumidor, mas decidiu adiar e lançar o Windows Millennium Edition (Me) . Mas a empresa sabia que a mudança para o NT era inevitável.

O Windows Me (como o Windows 95 e 98 antes dele) rodava com tecnologia herdada do MS-DOS que o tornava sujeito a travamentos catastróficos frequentes. Depois que o Windows Me obteve uma fraca resposta crítica e de clientes em 2000, a Microsoft sabia que seu próximo sistema operacional de consumo precisaria finalmente assumir o manto do NT.

Após uma extensa prototipagem, incluindo o abandono de tentativas anteriores de um sistema operacional baseado em NT para o consumidor, a Microsoft optou por um protótipo chamado “Whistler” que acabaria se transformando em Windows XP. De acordo com a Microsoft, o “XP” significava “experiência”, com a promessa de focar na experiência do usuário na nova versão.

Ao contrário da divisão entre sistemas operacionais como Windows 95 e NT 4.0 no passado (ou Windows Me e Windows 2000), o XP unificaria os produtos Windows de consumo e profissional da Microsoft sob uma marca, embora em duas edições diferentes.

As caixas de varejo do Windows XP Home e Profession Edition.
Microsoft

Destinado aos consumidores, o Windows XP Home Edition foi vendido por US $ 199 (US $ 99 para uma versão de atualização). E o Windows XP Professional custa US $ 299 – ou US $ 199 se você atualizou de uma versão profissional anterior do Windows. As duas edições principais custam cerca de US $ 307 (para o Home) e US $ 461 (para o Pro) em dólares de hoje, quando ajustados pela inflação.

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Como qualquer nova versão do Windows, o XP aumentou os requisitos do sistema. A Microsoft precisava garantir que as pessoas pudessem desfrutar dos novos efeitos gráficos e dos processos de sistema mais complexos lidando com as coisas em segundo plano. O XP exigia uma CPU de 233 MHz ou superior, 64 MB de RAM, 1,5 GB de espaço livre no disco rígido e uma placa de vídeo com suporte para resolução de 800 × 600 ou superior.

Talento gráfico

O Windows XP trouxe um grande atrativo para o Windows, marcando a primeira mudança significativa do clássico tema cinza do Windows introduzido no Windows 95 . Graças a um estilo visual chamado Luna, o Windows XP padronizou um design colorido que apresentava uma barra de tarefas azul com um botão Iniciar verde, barras de título de janela azuis e botões “X” vermelhos brilhantes para fechar o Windows.

Para combinar com o esquema de cores, a Microsoft escolheu uma fotografia ( intitulada “Bliss” ) de uma suave colina gramada com um céu azul pontilhado de nuvens como a imagem de fundo padrão da área de trabalho do XP. O ex-fotógrafo da National Geographic Charles O’Rear tirou a foto perto de Napa Valley, Califórnia, em 1996.

Embora alguns tenham criticado o novo tema do XP por se parecer com um brinquedo da Fisher-Price , graças a um novo sistema de estilo visual , os temas podem ser facilmente alterados. Havia até um tema “Clássico” semelhante ao Windows 2000.

Em outra melhoria visual, o Windows XP trouxe o anti-aliasing para as fontes do sistema de uma forma significativa com a renderização ClearType , que fornecia renderização de subpixel para as fontes. O objetivo era fazer com que as fontes tivessem uma aparência melhor em monitores LCD que estavam começando a ter um uso mais difundido na época.

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Uma versão recortada do plano de fundo da área de trabalho "Bliss" do Windows XP.
O plano de fundo “Bliss” se tornou uma parte importante da marca do Windows XP. Microsoft

O Windows XP também incluiu um conjunto de novos ícones coloridos com cantos arredondados, gradientes suaves e mais profundidade de cor do que o normal. Pela primeira vez, os ícones do Windows podem suportar um canal alfa para efeitos de transparência e sombra projetada. No geral, o Windows XP foi um grande avanço para o Windows, embora não tenha impedido alguns fãs obstinados de reclamar .

Outros novos recursos do XP

O Windows XP ganhou dezenas de novos recursos em relação às versões anteriores do Windows. Aqui estão apenas alguns exemplos notáveis:

  • Um menu Iniciar de duas colunas que permitia a fixação de aplicativos.
  • Uma barra de tarefas pode agrupar janelas de aplicativos sob um único botão.
  • Formatos de janela do Windows Explorer com reconhecimento de conteúdo para música e outros tipos de mídia.
  • Troca rápida de usuário para alterar contas de usuário rapidamente sem fazer logout.
  • Miniaturas no Windows Explorer que mostram visualizações de imagens e outros documentos.
  • Mensagens pop-up de notificação de “bolha de palavras” da barra de tarefas – uma novidade no Windows para consumidores, mas emprestada do Windows 2000.
  • Recuperação automatizada do sistema que detectou problemas do sistema e auxiliou na recuperação de travamentos ou falha de arquivo do sistema.
  • Em rede, o Windows XP ganhou vários novos recursos significativos, como firewall, suporte para Wi-Fi e compartilhamento de conexão com a Internet.
  • Windows Product Activation (WPA), que desencorajava a pirataria casual ligando para a casa da Microsoft sobre cada cópia instalada do Windows XP através da Internet.

Os jogos do Windows XP

O Windows XP trazia uma grande variedade de jogos do Windows Me e de outras versões anteriores do Windows. Incluía jogos clássicos como Solitaire , Minesweeper e Freecell , e também adições mais recentes ao panteão de jogos do Windows, como Spider Solitaire , Hearts e 3D Pinball: Space Cadet .

XP também fornecido com quatro jogos multiplayer online que originalmente lançados com o Windows Me: Internet Gamão , Damas Internet , Corações Internet , Internet Reversi , e Spades Internet . Ao jogar os jogos habilitados para internet, os jogadores seriam combinados automaticamente com outros jogadores do Windows por meio de servidores executados pela Zone.com .

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Embora o Windows XP seja executado na arquitetura do Windows NT, ele manteve a compatibilidade com versões anteriores de jogos Win32 para Windows 95 e 98, enquanto pavimentava o caminho para futuras experiências de jogos do Windows com suporte robusto ao DirectX .

Lançamento e legado do Windows XP

A Microsoft lançou o Windows XP com uma campanha de marketing de US $ 1 bilhão em 25 de outubro de 2001, hospedando um evento na cidade de Nova York que também prestou homenagem aos perdidos nos ataques de 11 de setembro de 2001.

Muitas análises iniciais foram geralmente boas , embora algumas controvérsias cercassem o lançamento. A imprensa relatou problemas de driver e vários bugs de segurança que a Microsoft corrigiu rapidamente.

Além disso, revisores e clientes estavam preocupados com o novo sistema de ativação do Windows XP, que potencialmente exigia reativação quando certos aspectos da configuração do hardware mudavam. Se alguém não tivesse acesso à Internet, eles poderiam ligar para um número gratuito para ativar com um representante ao vivo.

No final das contas, esses foram apenas alguns contratempos no caminho para o sucesso do Windows XP. Dois meses depois do lançamento, o XP vendeu mais de 17 milhões de cópias , com velocidade de vendas superior à do Windows 95 e Me. Esse total cresceu para mais de 210 milhões em 2004 e, embora não existam números concretos sobre as vendas totais de vida do XP, as estimativas variam entre 500 milhões e 1 bilhão de cópias, dependendo de onde você olha.

Em última análise, o sucesso e a estabilidade do Windows XP inspiraram uma forte lealdade dos fãs. Quando chegou a hora de a Microsoft desligar a tomada, os clientes criaram uma confusão e a Microsoft estendeu o suporte para o sistema operacional até 2014 . Não é nenhuma surpresa: o Windows XP ainda é uma das melhores versões do Windows já lançadas e sempre terá seu lugar importante na história do PC.

Feliz aniversário, Windows XP!