Da ideia ao ícone: 50 anos do disquete

Um disquete de 5,25 "em um fundo azul
Benj Edwards

Cinquenta anos atrás, a IBM lançou a primeira unidade de disquete, a IBM 23FD, e os primeiros disquetes. Os disquetes tornaram os cartões perfurados obsoletos e seus sucessores governaram a distribuição de software pelos próximos 20 anos. Veja como e por que o disquete se tornou um ícone.

Origens do disquete

Ao longo da década de 1960, a IBM distribuiu muitos mainframes com memória de núcleo magnético, que podia reter seu conteúdo quando desligada. À medida que a indústria de computadores mainframe começou a usar memória de transistor de estado sólido que perdia seu conteúdo quando desligada, a IBM percebeu que precisava de uma maneira de carregar rapidamente o software do sistema nessas novas máquinas na inicialização para colocá-las em funcionamento. A solução convencional exigia o carregamento de dados de pilhas de cartões perfurados ou carretéis de fita magnética, que podiam ser lentos e volumosos.

Isso levou a uma busca, começando em 1967 , por um novo meio de armazenamento removível que pudesse reter informações sem energia e pudesse ser transportado facilmente para locais de instalação de computador remotos. Logo, uma equipe de engenharia da IBM liderada por David L. Noble apareceu com um disco giratório de plástico flexível impregnado com óxido de ferro que poderia conter uma carga magnética semelhante a uma fita magnética. Para melhorar a confiabilidade, a equipe colocou o disco dentro de uma capa de plástico cercada por tecido que poderia varrer a poeira enquanto o disco girava.

Diagramas das primeiras patentes de unidade de disquete da IBM.
Dois diagramas das patentes de unidade de disquete de 1972 da IBM. USPTO

Em 1971, a IBM lançou a primeira unidade de disquete comercial do mundo, o 23FD Floppy Disk Drive System . Ele usava discos quadrados de 8 ″ que continham cerca de 80 kilobytes. Em uma limitação notável, a unidade só podia ler dados, não gravá-los. Uma unidade especial da IBM gravou os discos que seriam então distribuídos para sistemas de computadores remotos para carregar atualizações do sistema. Inicialmente, a IBM se referiu à sua primeira mídia de disquete como um “Disco de gravação magnético” ou um “cartucho de disco magnético”.

Um IBM "Magnetic Disk Cartridge" - o primeiro disquete comercial.
Um IBM “Magnetic Disk Cartridge” de 1971 – o primeiro disquete comercial. Tom Greene

A IBM chamou seu novo disco de “disquete” porque era flexível, ao contrário dos discos rígidos de bandeja de alumínio que vieram antes dele. A ideia de um disquete giratório era tão nova que a ComputerWorld descreveu uma tecnologia de disquete concorrente desenvolvida pela Innovex como uma “folha de fita magnética” em 1972.

Em 1973, a IBM lançou uma versão refinada do disquete de 8 ″ chamada de “Disquete IBM” (“Disquete” significa um disco pequeno – e também potencialmente se referindo à sua posição secundária em relação aos discos rígidos em um sistema de computador). Com a unidade de disquete 33FD correspondente do disquete IBM, os usuários podiam gravar dados no disco e também ler a partir dele, então a IBM o aclamou como um novo meio.

O novo meio de disquete de leitura e gravação da IBM foi usado pela primeira vez no IBM 3740 Data Entry System , que a empresa projetou para substituir os sistemas de entrada de dados “ keypunch ” em uso na época, que gravariam dados em pilhas de cartões perfurados de papel.

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Um trecho de um anúncio de 1973 do IBM 3740 Data Entry System
O IBM 3740 Data Entry System marcou a primeira aparição do “IBM Diskette”. IBM

O disquete representou um avanço substancial no armazenamento de dados de computador, com cada disquete equivalente a cerca de 3.000 cartões perfurados em capacidade de dados. Comparado a enormes pilhas de cartões perfurados, o disquete era pequeno, portátil, leve, barato e regravável.

As empresas concorrentes logo começaram a criar unidades de disquete de 8 ″ que podiam ler e gravar no formato de disquete da IBM, e um novo padrão nasceu.

De mainframes a PCs

Embora inicialmente usados ​​para sistemas de computador mainframe, os disquetes rapidamente desempenharam um papel fundamental na revolução do computador pessoal em meados da década de 1970.

Embora inicialmente o alto custo de unidades de disquete e controladores de 8 ″ tenha feito muitos dos primeiros entusiastas do PC se limitarem a fitas de papel ou unidades de cassete para armazenamento, a tecnologia de disquetes continuou avançando. Em 1976, a Shugart Associates inventou a unidade de disquete de 5,25 ″ , que permitia mídias e unidades menores e mais baratas.

Um Apple II com duas unidades de disquete Disk II ao lado.
Os drives Disk II da Apple (1978) trouxeram os disquetes para o mercado em grande estilo. Steven Stengel

Avanços no PC para o consumidor, como o sistema Disk II de Steve Wozniak para o Apple II, trouxeram o armazenamento em disquete para as massas no final dos anos 1970. Embora alguns computadores domésticos baratos ainda usassem regularmente unidades de fita cassete para armazenamento até meados da década de 1980, as unidades de disquete se tornaram o equipamento padrão para os primeiros computadores pessoais voltados para negócios no final da década de 1970. Em 1981, o IBM PC 5150 foi enviado com baias para duas unidades de disquete internas de 5,25 ″, consolidando ainda mais seu uso na indústria.

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Formatos de disquete interessantes ao longo dos anos

Seis tipos diferentes de disquetes.
Benj Edwards

Ao longo de quatro décadas, dezenas de fabricantes experimentaram diferentes formatos e densidades de disquetes. Aqui está uma lista de alguns notáveis, incluindo alguns que já mencionamos.

  • Cartucho de disco magnético de 8 polegadas (1971): Quando introduzidos pela IBM, os primeiros disquetes de 8 ″ continham apenas 80 KB de dados e não foram projetados para serem gravados pelo usuário. Mas eles definiram o modelo copiado por formatos de disquete posteriores.
  • Disquete IBM de 8 polegadas (1973): O primeiro sistema de disquete de leitura e gravação da IBM lançado com o IBM 3740 Data Entry System . Os discos iniciais podem conter cerca de 250 KB. Os formatos de disquete de 8 ″ posteriores podiam conter até 1,2 megabytes por disco.
  • 5,25 polegadas (1976): Inventado pela Shugart Associates, os disquetes de 5,25 ″ iniciais só podiam conter cerca de 88 KB. Em 1982, um disquete de alta densidade de 5,25 ″ podia conter 1,2 MB.
  • 3 polegadas (1982): Como um projeto conjunto entre Maxell, Hitachi e Matsushita, o ” Compact Floppy ” de 3 polegadas enviado em uma estrutura rígida e inicialmente continha cerca de 125 KB (formato de um lado), mas posteriormente expandido para 720 KB. Ele encontrou uso principalmente em processadores de texto e computadores Amstrad , mas nunca se espalhou nos Estados Unidos
  • 5,25 ″ Apple FileWare (1983): Este formato de disquete especial de 5,25 ″ com duas janelas de leitura, usado apenas no computador Apple Lisa, podia conter cerca de 871 KB de dados. A Apple logo interrompeu seu uso em favor de drives Sony de 3,5 ″ em modelos futuros.
  • 3,5 polegadas (1983): Várias empresas distribuíram os primeiros disquetes de 3,5 ″ baseados em um design da Sony que podia armazenar 360 KB em sua configuração de um lado, ou 720 KB em dois lados. As versões posteriores podem armazenar até 1,44 MB ou 2 MB de dados.
  • 2 polegadas (1989): Em 1989, tanto a Sony quanto a Panasonic lançaram os formatos de unidade de disquete de 2 ″ que encontraram uso em processadores de texto japoneses, câmeras de vídeo estáticas e, mais notavelmente, o laptop Zenith Minisport . O formato da Sony pode conter 812K de dados, e o da Panasonic, 720K.
  • Floptical de 3,5 ″ (1991): Desenvolvido pela Insite Peripherals, este formato obscuro usava discos especiais semelhantes a disquetes de 3,5 ″ que podiam conter 21 MB cada, graças à tecnologia de rastreamento óptico de cabeça que aumentava drasticamente a densidade da trilha.
  • Zip Disk (1995): o Zip Disk de 100 MB da Iomega tornou-se um padrão alternativo de disquete no final dos anos 1990 e início dos anos 2000. Modelos posteriores armazenavam até 750 MB de dados.
  • 3.5 ″ Imation SuperDisk (1996): O último suporte do formato de disquete de 3,5 ″ – no que diz respeito às novas densidades – veio na forma deste disco magnético de 120 MB que atingiu suas densidades de dados altas graças às técnicas de rastreamento a laser. Em 2001, a Imation lançou uma versão de 240 MB do disco. Como um bônus, os drives SuperDisk também podiam ler disquetes de 3,5 polegadas.
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Disquete como ícone Salvar

Com tantas pessoas usando disquetes para armazenar dados de computador em computadores pessoais nas décadas de 1980 e 1990, os programas de software na era da GUI começaram a representar o ato de salvar dados em disco com um ícone de um disquete físico. Décadas depois, a tendência persiste em programas como Microsoft Word e Microsoft Paint.

Isso levou a algumas críticas devido ao fato de que muitos usuários de computador hoje não cresceram usando disquetes, então eles podem não saber o que eles são. Na última década, correu uma piada na internet em que alguém representa um disquete real como um ícone “Salvar” impresso em 3D.

O skeuomorfismo está em toda parte no design de interface, com engrenagens representando o funcionamento interno (Configurações) de um computador, câmeras SLR representando um aplicativo de câmera e receptores de telefone antigos frequentemente usados ​​como botões de “chamada” ou ícones de aplicativos de telefone. Embora alguns jovens possam não saber o que é um disquete hoje, provavelmente já aprenderam que ele representa a ação “salvar”, mesmo que não saibam sua origem.

A ancestralidade tecnológica também está em nossa língua. Um “painel” era originalmente um painel de madeira na frente de uma carruagem projetado para proteger os passageiros da lama chutada por cavalos, mas com o tempo, a palavra ganhou novos significados à medida que começou a representar coisas diferentes – de interiores de automóveis a interfaces de software. O ícone de salvamento do disquete também ficará assim? Só o tempo irá dizer.

Fim do disquete

Após a introdução da unidade de CD-ROM na década de 1980 e sua adoção em massa na década de 1990, e então a competição de discos Zip, CD-Rs, pen drives USB e além, o formato de disquete de 1,44 MB 3,5 ″ parecia condenado no final 1990s. Mas o formato durou muito mais do que qualquer um esperava, sendo enviado regularmente em PCs até meados dos anos 2000, graças ao seu papel tradicional de fornecer atualizações de BIOS para placas-mãe de PC e como uma forma barata de distribuir drivers de dispositivos para periféricos de PC.

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A Apple fez um movimento decisivo contra o disquete em 1998 com o lançamento do iMac , que polêmicamente omitiu qualquer tipo de unidade de disquete pela primeira vez na história do Macintosh. Naquela época, a Apple presumia que as pessoas podiam transferir arquivos por meio de LANs, CD-ROM e pela Internet – e a empresa estava bastante certa. Sem a dependência legada de atualizações de BIOS por disquete, o Mac estava livre para cortar suas ligações de disquete mais cedo do que a maioria.

O Apple iMac de 1998 original.
O Apple iMac (1998) deixou de lado as unidades de disquete. maçã

Embora algumas pessoas ainda usassem disquetes para transferências rápidas de dados no final dos anos 2000, o fim comercial do disquete finalmente chegou. Em 2010, a Sony anunciou que encerraria a produção de disquetes em março de 2011 devido à diminuição da demanda e, hoje, ninguém fabrica disquetes ou unidades de disquete, pelo menos até onde sabemos.

Ainda assim, o uso legado de disquetes permanece. No final de 2019 , alguns sistemas de armas nucleares dos Estados Unidos ainda dependiam de disquetes de 8 polegadas para operar adequadamente, embora tenham recebido recentemente uma atualização sem disquetes. Em agosto de 2020, o The Register relatou que os aviões Boeing 747 ainda recebem atualizações críticas de software em disquetes de 3,5 ″. Por que ficar com eles? Porque eles são uma tecnologia confiável e conhecida, embutida em sistemas críticos que não são fáceis de simplesmente trocar sem potencialmente colocar vidas em risco.

Hoje, muitos entusiastas de computadores antigos ainda usam disquetes para se divertir. Mas se você ainda tem dados importantes em disquetes, provavelmente é melhor fazer backup em formatos mais modernos ( não em CD-Rs !) Porque disquetes antigos podem perder dados com o tempo devido a danos ambientais ou perda de carga magnética no superfície do disco.

De qualquer forma, 50 anos após o lançamento dos disquetes, é incrível que a tecnologia ainda esteja entre nós. Eu diria que é um grande sucesso, e a IBM está orgulhosa de si mesma por ter inicialmente inventado o meio. Feliz aniversário, disquetes!