Como substituir as teclas do teclado mecânico (para que durem para sempre)

Os teclados mecânicos têm longevidade lendária, mas, como qualquer ferramenta de longa duração, isso não significa que não exijam peças de reposição ocasionais. Vamos pegar um teclado mecânico muito querido e dar a ele um novo conjunto de teclas.

Por que substituir as teclas do teclado?

Se você tem um teclado que adora, por que precisaria trocar as teclas? Há duas razões principais:

  • Durabilidade . Como discutimos em  nosso guia de teclados mecânicos , os teclados mecânicos são muito mais duráveis ​​do que os teclados de domo de borracha mais baratos e comuns. Mas isso significa apenas que seus interruptores são mais duráveis ​​- os protetores de teclado de plástico ainda podem se desgastar significativamente, o que significa que pode ser necessário substituí-los após alguns anos de uso.
  • Personalização . Os geeks hardcore de teclado adoram personalizar seus teclados, e substituir as teclas é uma maneira relativamente barata de fazer isso. Não só você pode obter teclas com diferentes “sensações”, mas também pode encontrá-las em várias cores, fontes e até mesmo comprar teclas personalizadas com imagens no rosto ou em diferentes formatos impressos em 3D.

Lembre-se de que este guia se aplica apenas a teclados mecânicos – se você não sabe que tipo de teclado possui, é provável que seja um teclado de domo de borracha e este guia não se aplica. (Embora seja altamente recomendável comprar um bom teclado mecânico, se você estiver interessado.)

O desgaste é sempre desigual: os jogos gastam a tecla W, a digitação diária polia o E até brilhar e o Q ainda parece novo.

Felizmente, os fabricantes de interruptores de teclado mecânico entendem que seus interruptores sobreviverão às teclas anexadas a eles, da mesma forma que um carro sobrevive ao seu primeiro conjunto de pneus, e é  muito fácil atualizar um teclado antigo com novas teclas.

No tutorial de hoje, vamos reabilitar um teclado CODE da marca WASD, que compramos e revisamos originalmente em 2013 . Desde então, o teclado passou por um uso diário extenso e ainda está forte (embora com algumas teclas bem gastas). É um candidato perfeito para um lifting facial, então vamos ver o que você precisa saber para comprar chaves de reposição e, em seguida, como trocar o conjunto antigo pelo novo.

Selecionando Chaves de Substituição para Seu Teclado Mecânico

A parte mais difícil de restaurar um teclado mecânico não é o ato físico real de substituir as teclas – é garantir que você compre as peças de reposição certas.

Embora discutamos diferentes partes de teclados mecânicos em nosso guia acima mencionado, existem apenas dois termos que você precisa ter em mente ao comprar chaves de reposição para seu teclado mecânico: haste e tecla.

A haste de um switch de teclado mecânico é o poste ao qual a tecla está fixada, geralmente em forma de sinal + ou (em alguns casos mais raros) um círculo ou retângulo. O “keycap” é o invólucro de plástico conectado à haste – o que a maioria das pessoas pensa como a verdadeira tecla do teclado. Na foto acima, você pode ver uma haste nua em um switch da marca Cherry cercada por switches com as teclas ainda presas.

Um pouco da anatomia do teclado fora do caminho, vamos dar uma olhada em sua lista de compras.

Tipo de haste: sua métrica de compatibilidade

Primeiro, você precisa identificar a marca dos interruptores em seu teclado. Você pode fazer isso verificando com o fabricante, verificando a documentação que veio com o seu teclado, procurando o número do modelo do teclado online ou até mesmo removendo uma única tecla e examinando o interruptor físico para procurar um pequeno rótulo que você possa usar para referência. (Se você nunca removeu uma tecla antes, pule para a próxima seção para dicas).

Da esquerda para a direita: hastes de troca Cherry, Alps e Topre

A grande maioria dos teclados mecânicos produzidos após 1985 usa interruptores Cherry MX (acima à esquerda), mas não é uma garantia de que seu teclado o faça (especialmente se você estiver reformando um teclado muito antigo).

Você não apenas encontrará interruptores de tecla totalmente incompatíveis como os interruptores Alps com suas hastes retangulares, vistos acima do centro, mas também encontrará interruptores não-Cherry que podem ser potencialmente compatíveis com os botões Cherry. Os interruptores da marca Torpe têm uma haste redonda, como visto acima, à direita, mas algumas versões do interruptor têm uma haste Cherry MX colocada no centro da haste circular, permitindo que essas versões de interruptores Torpe aceitem teclas Cherry.

Provavelmente, se for uma compra recente, no entanto, há uma grande chance de que ele use interruptores Cherry MX reais  ou  as hastes sejam pelo menos compatíveis, o que significa que conjuntos de teclas feitos para um teclado Cherry MX funcionarão com muitos outros interruptores também. Ainda assim, verifique com cuidado!

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Número de chaves: quanto mais, melhor

Ao comprar um conjunto de teclas de substituição, há duas considerações importantes: padrão do teclado e número de teclas. Em primeiro lugar, você precisa determinar qual é o padrão de layout do seu teclado. Usuários americanos e muitas pessoas em países de língua inglesa terão teclados ANSI, mas em muitos outros países ocidentais (e certamente em toda a Europa), o padrão ISO é a norma.

A menos que você esteja fora dos EUA (ou dentro dos EUA e comprou um teclado importado), há mais de 99% de chance de você usar uma placa ANSI e nem mesmo precisa se preocupar com isso; você pode verificar facilmente, no entanto, simplesmente dando uma olhada no canto esquerdo inferior do teclado. Em placas ISO, você encontrará duas teclas onde a tecla shift maior é encontrada em um teclado ANSI.

Com isso em mente, é hora de se concentrar em quantas teclas seu teclado específico possui. Conjuntos para uso com teclados ANSI são normalmente de 87 teclas (mais compacto, sem teclado numérico) e 104 teclas (o mesmo layout, mais o teclado numérico no lado direito). As versões ISO são, naturalmente, 88 e 105, respectivamente.

Na foto abaixo você pode ver o teclado WASD CODE em suas variantes de 87 e 104 teclas. Você também encontrará pequenas variações como teclados de 108 teclas que incluem botões extras para funções de controle de mídia ou semelhantes.

Apesar de estarmos reformando um teclado de 87 teclas, na verdade compramos um conjunto de substituição de 108 teclas. A diferença de custo é insignificante, e se alguma vez comprarmos um teclado diferente, nossas tampas terão maior probabilidade de serem compatíveis. Além disso, muitos conjuntos de teclas vêm em conjuntos de 108 ou 104 teclas e não em 87 – então, mesmo se você estiver reformando um teclado de 87 teclas, também será útil pesquisar tamanhos maiores, desde que tenham o mesmo layout .

Certifique-se de que as teclas combinem com o seu teclado também – alguns teclados têm teclas de tamanho personalizado, especialmente na linha inferior (Ctrl, Alt e Win) que podem não corresponder ao conjunto de teclas que você está comprando. Embora os tamanhos das teclas sejam normalmente bem padronizados, você sempre pode estourar uma régua e medir as teclas existentes e, em seguida, comparar as letras miúdas do conjunto que está planejando comprar.

Letras: o método de impressão é importante

Existem vários métodos usados ​​para imprimir letras em keycaps, variando de dolorosamente barato a incrivelmente alta qualidade. Considerando a duração de um teclado mecânico e a quantidade de quilometragem que você pode obter com um bom conjunto de teclas, vale a pena pagar mais por métodos de impressão de qualidade.

Alerta de spoiler: recomendamos apenas teclas impressas de “disparo duplo”. Se você quiser aprender um pouco sobre o motivo, continue lendo. Caso contrário, fique à vontade para pular para a próxima seção.

No sentido horário, a partir da esquerda: tampografia, impressão a laser, sublimação de tinta e injeção dupla

A forma mais barata de impressão das teclas é conhecida como “tampografia”, em que as letras são impressas na superfície das teclas usando tinta e, em seguida, normalmente revestidas com transparente. Esse tipo de impressão é o mais suscetível ao desgaste e normalmente não dura muito. Há também uma forma invertida de tampografia, encontrada em teclas iluminadas, em que a própria chave é pintada, mas as letras não (de modo que a luz pode brilhar através do plástico transparente abaixo).

A gravação a laser é uma forma mais cara de impressão da tecla, na qual as letras são fisicamente gravadas na superfície da tecla. Muitos fabricantes preenchem a área gravada a laser com tinta e revestem a chave para criar uma superfície lisa. Isso é muito mais durável do que a tampografia, mas ainda não é o método de impressão mais durável.

Mais durável do que tampografia e gravação a laser é a sublimação de tinta. Este é um processo que parece semelhante à tampografia, mas a tinta realmente penetra no plástico da tampa da tecla e se liga quimicamente a ele de tal forma que só poderia ser desgastado se a superfície desgastar. Embora eficaz, ele tem uma deficiência: você só pode usar esse método quando as tonalidades são claras e a tinta está escura; não há como pintar uma tecla preta com letras brancas, por exemplo.

Por fim, o método de impressão mais durável (e mais caro) é conhecido como impressão “double shot”, devido ao double shot do plástico utilizado no processo de moldagem por injeção. As capas das teclas são, na verdade, duas peças físicas unidas: uma capa de base com letras em relevo (que dá à chave sua cor de letra) e uma capa de acabamento (que dá à chave sua cor geral e nivela a superfície da chave). As teclas moldadas por injeção dupla podem ser as únicas teclas que ainda têm uma chance de sobreviver ao teclado ao qual estão conectadas.

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Material Keycap: Diferentes plásticos, resultados diferentes

Falar sobre moldagem por injeção dupla nos leva a um tópico muito relacionado: o tipo de plástico de que são feitas as teclas. A grande maioria dos keycaps no mercado hoje é de plástico ABS ou PBT, e por um bom motivo. Os dois plásticos são muito duráveis ​​e têm baixo encolhimento – embora o ABS, por ter o encolhimento mais baixo, seja preferido para moldagem por injeção dupla.

Apesar das semelhanças, há duas grandes diferenças das quais você deve estar ciente. O plástico ABS de cor clara tende a amarelar com o tempo (quando você vê uma caixa de computador muito amarela, quase sempre é feita de plástico ABS). O plástico PBT, por outro lado, não amarelece – as teclas do antigo teclado mecânico IBM Modelo M foram feitas de plástico PBT e você encontrará modelos M de 30 anos com teclas ainda fiéis à sua cor original. Se você está planejando personalizar seu teclado com teclas brancas, procure por PBT.

Além da estabilidade da cor, os dois plásticos têm assinaturas sonoras muito distintas. As teclas ABS tendem a ter um som de “clique” mais alto e as teclas PBT tendem a ter um som baixo retumbante. Se você gosta do som geral de um teclado mecânico batendo, mas gostaria de diminuí-lo um pouco, as teclas PBT são uma maneira fácil de fazer isso.

Iluminação: Você não pagou a mais por Dim Keys

Se o teclado que você está restaurando tem teclas iluminadas, como o nosso, provavelmente você deseja substituir as teclas existentes por aquelas que permitem texto iluminado. Todos aqueles sofisticados interruptores iluminados por LED têm um custo extra, portanto, certifique-se de que, ao comprar peças de reposição, você compre teclas que permitem a passagem da luz.

É aqui que as teclas de toque duplo realmente brilham – perdoe o trocadilho. A maioria das teclas iluminadas são impressas usando o método inverso de tampografia que destacamos acima, o que significa que são  muito  suscetíveis ao desgaste.

Na foto acima você pode ver o interior da tampa da tecla WASD que estamos substituindo ao lado do interior da tampa da marca Ducky que estamos substituindo. Você pode ver claramente como a superfície da tampa da tecla WASD foi simplesmente pintada em cima da tampa da tecla transparente e como a tampa da tecla Ducky foi moldada a partir de dois plásticos distintos ensanduichados. Com as chaves Ducky, nunca teremos que nos preocupar em limpar as letras.

Personalização: Um Emblema do Orgulho do Teclado Mecânico

Por último, há uma coisa divertida para acrescentar a todas as nossas dicas mais sérias. Substituir seus keycaps não precisa do simples caso “Eu tenho teclas pretas com texto branco, portanto, devo substituí-las por teclas pretas com texto branco” – há muito espaço para personalização.

Entre os entusiastas do teclado mecânico, há uma certa afeição por personalizar seu teclado, além de simplesmente substituir as teclas antigas por novas. É comum, por exemplo, substituir a tecla Escape por uma tecla altamente estilizada, como esta tecla muito legal do Projeto Teclas de Atalho  mostrado acima.

Outras personalizações comuns incluem substituir as teclas W, A, S e D por uma cor diferente, substituir as teclas como a barra de espaço e as teclas Tab por uma cor diferente e assim por diante. Para pessoas que passam uma quantidade significativa de seu tempo profissional e pessoal sentadas em um teclado – como eu! – as personalizações do teclado são uma maneira divertida de personalizar uma ferramenta com a qual passam muito tempo.

Antes de cair na toca do coelho da obsessão sobre se você quer ou não um Autobot ou uma tecla Decepticon para sua tecla Escape, vamos falar sobre uma última coisa: onde comprar suas teclas.

Onde comprar seus keycaps

Com tudo isso em mente, não existe uma combinação de recursos que funcione para todos – apenas você pode decidir quais teclas são adequadas para você. Podemos, no entanto, recomendar o fornecedor que usamos com base em seu excelente estoque e velocidade de serviço, MechanicalKeyboards.com . Você também pode encontrar muitos conjuntos de teclas na Amazon , bem como outros sites menores, como AliExpress  e Banggood . Muitas empresas de teclados também têm pequenas lojas em seus sites com conjuntos originais de teclas de reposição e atualização para compra. Sites como Max Keyboard e WASD Keyboards podem até criar conjuntos personalizados para você.

Além disso, se por acaso você está reformando um teclado iluminado com interruptores Cherry MX como nós, ficamos maravilhados com o conjunto de teclas translúcidas Ducky Double Shot Black que compramos no MechanicalKeyboards.

Como remover as chaves antigas: ferramentas adequadas e um toque suave

Remover as teclas do teclado mecânico não é difícil, mas é muito fácil de estragar devido a ferramentas inadequadas ou pressa. Com isso em mente, devemos enfatizar: compre um extrator de chaves adequado . Ocasionalmente, eles podem até vir de graça com seus keycaps, mas se não, compre um separadamente. Você encontrará extratores de chave em dois tipos básicos: extratores de fio e extratores do tipo anel, vistos abaixo.

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Embora ambos funcionem, preferimos os puxadores de fio, pois descobrimos que eles oferecem melhor flexibilidade ao trabalhar com chaves maiores e são mais rápidos de usar – você pode puxar três chaves de letras padrão com um puxador de fio sem parar para removê-los, embora tenha para remover a chave do puxador de anel a cada puxada. Um extrator de chave custa $ 5-10; estaremos usando o extrator da marca Mistel  (US $ 8) visto acima à esquerda.

Além do extrator de chaves, também recomendamos comprar uma ferramenta fina e forte como uma chave de fenda pequena, pois ela o ajudará muito a remover (e posteriormente colocar) as chaves maiores com uma barra de mola.

Armado com seu extrator e chaves de reposição, é hora de começar a descascar seu teclado. Vamos começar com as teclas fáceis, as teclas de letras de um único radical. Abra a boca do extrator e deslize-o em volta das chaves, como pode ser visto na foto abaixo.

Usando sua mão não dominante, segure o teclado firmemente enquanto puxa lenta e firmemente para cima o puxador de tecla com sua mão dominante. As chaves estão presas às hastes com muita firmeza, mas não estão coladas. Você não quer sacudir para cima porque corre o risco de danificar as conexões elétricas na placa ao sacudi-la (e potencialmente bater a placa de volta na mesa). Basta dar um puxão firme e constante nas chaves.

Quando se trata de teclas maiores, como a barra de espaço e as teclas shift, você quer ser ainda mais cauteloso e gentil com seus movimentos, já que essas teclas geralmente têm uma barra de mola abaixo delas para estabilizar sua forma mais ampla. Embora seja improvável que você danifique a barra de mola real, movimentos bruscos podem quebrar os pontos de conexão de plástico da barra de mola na base do teclado ou enviar os pequenos pedaços que prendem a barra de mola às teclas.

Na foto acima, você pode ver uma das barras de mola em repouso à esquerda, encaixada na base do teclado. À direita, você pode ver o suporte de plástico na própria tampa da tecla que se conecta às extremidades curvas da barra de mola. Ao remover as chaves maiores, é melhor puxar suavemente para cima um pouco em cada lado da chave para soltá-la e, em seguida, olhar sob a tampa para ver onde a mola está posicionada. Com um pouco de movimento para a esquerda / direita, você geralmente consegue fazer a mola cair dos suportes de plástico na tampa da tecla. Se não é possível mexer o pedaço livre sem prestar assistência a ele, você pode levar um piloto muito pequeno parafuso (ou qualquer delgado mas ferramenta forte) e muito gentilmente cutucar o final curvo da barra de mola livre. Policie de perto as pequenas peças de apoio; eles são muito fáceis de perder.

Depois de remover todas as teclas e revelar a estrutura cintilante do teclado, você pode pular para a direita colocando as novas teclas. Ou não. No nosso caso, um não muito grande.

Limpe o seu teclado: porque somos todos bolas de germes

Embora tenhamos um guia dedicado à limpeza de seu teclado , adiei fazer uma limpeza profunda em meu teclado por  muito tempo. Aqui está o horror que estava sob as velhas teclas.

Não vamos refazer todo o guia de limpeza aqui, mas vamos incentivá-lo fortemente a dar uma olhada em seu teclado. Pegue o aspirador, pegue os cotonetes e um pouco de álcool e tire toda a sujeira do teclado. Enquanto você está nisso, umedeça levemente uma toalha de papel ou pano de microfibra com o mesmo álcool e esfregue todo o case do teclado. Confie em nós. Você ficaria chocado ao ver como uma caixa de teclado preto fosco esconde bem a sujeira. Deixe-o secar completamente antes de conectá-lo novamente.

Como instalar seus novos keycaps: Cuidado com as molas

As chaves antigas estão desligadas, o Ghost of Desk Snacks Past foi banido e você está pronto para começar a trabalhar com as novas chaves. Assim como no processo de remoção de teclas, adicionar as teclas é simples para as teclas de haste única, como A, e complicado para as teclas mais amplas, como a barra de espaço. Recomendamos começar com as teclas mais complicadas para que você tenha mais espaço para ver e manobrar ao inseri-las.

Para começar, coloque seu novo pacote de teclas alinhado com seu teclado agora nu, pois isso torna a colocação das teclas muito mais rápida.

Quando se trata de instalar as chavetas mais largas, é útil inserir primeiro as hastes de suporte nos orifícios anti-chavetas e alinhar a chaveta com a barra da mola de suporte, conforme ilustrado abaixo.

Then, inserting the key is simply a matter of slipping one support stem onto the spring, using a small screw driver to gently flex the spring open to slip over the other end, and then carefully seating the actual stem into the center of keycap before gently but firmly pressing it down.

With the single-stem keys, it’s even easier: just make sure you have oriented the key correctly and press firmly to seat it. Repeat until you’ve replaced every key and, optionally, garish with a stand-out Escape key, like our simple red one here.

With brand new keys your keyboard, it’s now ready for all the prolific clackety-clack-clack loud typing you can throw at it.

Image Credits: WASD, keycapsdirect.