As especificações do smartphone não importam mais: agora é um jogo de software

Qual a importância das especificações sob o capô do seu smartphone, realmente? Isso pode parecer uma pergunta boba, mas honestamente: são as especificações que definem o valor do telefone?

As especificações de hardware – como velocidade da CPU, quantidade de RAM, megapixels da câmera e assim por diante – certamente fazem alguma diferença, pois são uma métrica superestimada para julgar qual telefone você deve comprar. Já passamos os dias em que as especificações governavam o jogo do smartphone – agora tudo se resume à experiência .

Era uma vez, as especificações importavam … Mais

Como a Apple produz apenas alguns telefones por ano, isso é realmente mais sobre o Android do que qualquer outra coisa – existem toneladas de telefones Android por aí, e as especificações eram originalmente como um fabricante diferenciava seus aparelhos dos outros.

Vamos voltar no tempo – de volta quando o Android começou a ganhar popularidade. Eu praticamente igualo esse tempo a quando o Motorola Droid original foi lançado na Verizon. O iPhone ainda era exclusivo da AT&T, então o Droid (e o Droid Eris de menor potência) eram as apostas all-in da Verizon no Android.

Oh sim, eu ainda tenho esse bad boy em uma gaveta.

Foi aqui que a “guerra das especificações” realmente começou: o Android era tão mal otimizado em sua infância que a única maneira de fazer com que ele não fosse uma droga era adicionar mais hardware a ele. Cada novo telefone após o Droid tinha uma velocidade de clock ligeiramente maior, ou um pouco mais de RAM, do que o anterior. Os processadores de 1 GHz em telefones como o HTC Droid Incredible e o Nexus One do Google amenizaram os soluços e atrasos dos processadores abaixo de 1 GHz que os precederam. Essas especificações de CPU e RAM começaram a se tornar recursos anunciados dos aparelhos Android e se tornaram importantes a ponto de até mesmo os consumidores “médios” começarem a notá-los.

Ao mesmo tempo, a fim de tirar mais proveito de seus telefones, o público mais geek resolveu resolver o problema: coisas como ROMs personalizados e overclocking nasceram não do desejo, mas da necessidade (ou talvez uma mistura saudável de ambos ) Isso não era uma solução – nem era algo “normal” que os usuários queriam mexer – era um band-aid que ajudava com o problema maior: o Android era lento e cheio de bugs.

Na época, um hardware melhor parecia uma solução viável para o problema. Números maiores significam processamento mais rápido, o que significa melhor desempenho. Faz sentido no papel, pelo menos. Portanto, por alguns anos, esse tipo de irregularidade constante nas especificações de hardware foi a muleta em que todos os fabricantes se apoiaram. E não demorou muito para que as telas e câmeras também se tornassem o foco.

Avançando para os dias de hoje, estamos meio que presos na mesma rotina: os fabricantes anunciam especificações de hardware nerd toda vez que lançam um novo telefone, como se isso o tornasse melhor do que seus concorrentes. Mas não vivemos mais naquele mundo.

A velocidade do relógio não é nada além de um número

Você sabe qual processador seu telefone atual tem? Se sim, você sabe qual é a velocidade do clock? Qual a importância desses números para você?

Na verdade, chegamos a um ponto de retorno decrescente na maioria das especificações. Você pode realmente dizer a diferença entre 270 PPI e 440 PPI no seu telefone? Que tal uma câmera de 13 MP versus uma câmera de 22 MP? Existem tantas variáveis ​​aqui que vão além dos números: com telas, a tecnologia de exibição é indiscutivelmente mais importante do que a contagem de pixels. Quando se trata de câmeras, o sensor usado importa mais do que quantos megapixels ele pode capturar . Com processadores, de quantos núcleos estamos falando? E quanto à arquitetura da CPU? A lista continua e continua.

O negócio é o seguinte: as versões modernas do Android são projetadas para funcionar perfeitamente em hardware moderno. Período. Uma experiência fácil e utilizável é o que você obterá, independentemente das especificações. E não estou falando apenas de hardware carro-chefe – os telefones modernos de baixo custo também percorreram um longo caminho.

Do jeito que está, aquele pequeno supercomputador em seu bolso é uma máquina de última geração. Ele foi projetado para ser rápido, realizar tarefas que vão de jogos a enviar mensagens e até mesmo trabalhar, tirar ótimas fotos e muito mais. Assim, definir o que torna um smartphone excelente não é tão quantificável como antes .

Algumas pessoas mostrarão benchmarks para seus telefones, como se dissessem “olha como este é muito mais rápido!” Mas esses apenas contam metade da história (se tanto). O que importa é a sensação do telefone quando você o usa – o que você gosta no software, a rapidez com que a câmera reage, os recursos que você adora – as coisas que simplesmente não podem ser quantificadas. Porque a maioria das diferenças entre os telefones hoje são subjetivas.

E é assim que me sinto sobre as especificações de hardware neste ponto: elas são basicamente a versão real e tangível de um benchmark. Eles são importantes e ajudam, pelo menos um pouco, a quantificar o desempenho e a definir expectativas, mas, no final das contas, eles realmente não  fazem ou quebram um telefone.

O diabo está nos detalhes

Então, o que torna um telefone melhor do que outro? Atualmente, seu telefone é quase definido por seu software – tanto em recursos quanto em funções. O hardware ficou em segundo plano em relação ao quão bem o software é otimizado – quase um paradoxo do começo humilde do Android. Tudo começou com uma otimização deficiente e com foco no hardware, onde agora tudo se resume ao que o Google (e outros fabricantes) pode fazer para que o hardware vá mais longe.

Para isso, nós temos que dar algum crédito Google: a equipe do Android tem feito coisas incríveis para tornar o sistema operacional  de modo muito mais suave ao longo dos últimos anos. E isso se aplica independentemente do hardware – o Android faz um excelente trabalho “escalando” sua carga de trabalho de acordo com os recursos de que dispõe, para que possa funcionar com fluidez mesmo em hardware de gama baixa. É brilhante.

Dito isso, conforme cada fabricante – Samsung, LG e similares – adiciona seus próprios recursos e aplicativos, adivinhe o que eles precisam fazer? Otimize-os. Eles precisam ter certeza de que tudo flui nativamente com o resto do sistema operacional; em outras palavras, os acréscimos que eles adicionam precisam funcionar bem com as otimizações feitas pelo Google. Caso contrário, coisas como desempenho e duração da bateria sofrem um golpe terrível, e ninguém quer isso.

Portanto, todos os fabricantes não são  criados iguais. Todos podem estar executando o Android, mas assim que começarem a adicionar suas próprias coisas, as coisas estão destinadas a mudar – às vezes para melhor, às vezes para pior . É isso que faz a diferença entre cada telefone.

E vai muito além de simples otimizações de software também. Cada fabricante deve decidir como tornar seus dispositivos únicos em um mar de opções – tanto em recursos de software quanto de hardware  . O que torna um telefone Samsung diferente de um LG? E o Pixel do Google? O que diferencia um telefone do resto é onde o valor é realmente colocado.

Por exemplo, a impermeabilização pode ser um recurso importante para você e, nesse caso, a Samsung provavelmente será a favorita para o seu próximo telefone. O mesmo vale para o carregamento sem fio, que é um recurso apreciado por muitos. Se você quer um telefone que receba atualizações oportunas, não há nada melhor do que o Pixel do Google. Scanners de impressão digital estão disponíveis essencialmente em telefones Android de última geração, mas você sabe o que não está? Onde colocar o referido scanner – alguns fabricantes o colocam na parte de trás, enquanto outros o colocam embaixo da tela, à la Apple.

Eu poderia continuar: USB tipo C, duração da bateria, turbo-carregamento, software integrado, aplicativos tap-to-pay … esses são os detalhes que importam. Isso é o que diferencia um telefone do outro – não é a velocidade do clock do processador ou que tipo de RAM ele possui.

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Na verdade, eu até diria que a maioria dos telefones econômicos oferece 80% do retorno de um aparelho premium quando se trata de desempenho e experiência básicos, mas pela metade do custo (ou menos!) . Há apenas um estigma anexado aqui: processadores Qualcomm versus processadores MediaTek, por exemplo. Este último já percorreu um longo caminho nos últimos anos, mas ainda tem uma má reputação online por vários motivos. Mas eles são processadores sólidos com um quarto do custo.

É um desfile de moda neste momento. Um concurso para ver quem tem o maior nome por baixo do capô, independentemente de a opção mais acessível ser tão boa quanto. E é hora de acabar.

Ter um bom hardware sob o capô do seu smartphone é importante – ninguém tentaria argumentar o contrário. Mas a folha de especificações não define mais do que aquela peça brilhante de hardware em seu bolso é capaz. É hora de aceitar o fato de que só porque um telefone custa $ 99 não o torna automaticamente ruim , assim como um telefone de $ 700 não é automaticamente bom.