Agora é uma boa hora para comprar uma CPU ou placa-mãe Intel?

Quando você está montando um novo computador (ou atualizando um antigo), a placa-mãe e a CPU têm algumas considerações extras que você precisa ter em mente. Primeiro, eles são as partes mais restritivas para emparelhar: apenas alguns processadores se encaixam no tipo de soquete específico da sua placa-mãe. E, segundo, a própria seleção da placa-mãe vai determinar muito a capacidade central e a direção da construção do seu PC.

Você definitivamente precisa de ambos os componentes para construir qualquer coisa que conte como um PC. Mas agora é um bom momento em termos de economia e tecnologia para investir em algumas peças novas da marca Intel?

Resposta curta : Não. A safra atual de processadores “Kaby Lake” da Intel teve reações decepcionantes devido a modestos solavancos. A próxima geração será apenas ligeiramente otimizada, e não foi confirmado que os processadores “Cannonlake”, muito mais rápidos, no final de 2017, usarão o mesmo soquete LGA 1151 da placa-mãe. Se você tiver a opção, deverá aguardar a compra.

Processadores de 14 nm estão chegando ao fim

As gerações de fabricação de CPU geralmente podem ser divididas em anos (a Intel lança um novo modelo para cada ponto de preço / desempenho quase todos os anos), mas você também pode agrupá-los pelo tamanho do semicondutor. O segundo é crucial e, no nível atual de fabricação, é medido em nanômetros – quanto menor, melhor, já que semicondutores menores podem ser amontoados em uma CPU com maior densidade. É muito mais complicado do que isso, é claro, mas “menos nm = processador mais rápido” é uma regra prática decente.

Neste momento, a Intel está vendendo a terceira e a quarta iteração de seus designs de CPU de 14nm: “Broadwell” começou em 2015 (números de modelo 5xxx), seguido por “Skylake” (6xxx) e agora “Kaby Lake” (7xxx). Todas as versões de consumo desses chips usam o soquete de CPU LGA 1151, assim chamado porque (espere por isso) possui 1.151 pinos de contato conectando o processador à placa-mãe.

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Os últimos processadores de 14 nm estão chegando ao mercado, o design “Coffee Lake”, muito provavelmente o último a usar o soquete LGA 1151. A expectativa é que Coffee Lake venha com um aumento relativamente modesto de quinze por cento nos níveis de desempenho. Kaby Lake já era muito superficial em termos de ganhos de desempenho em cada nível da hierarquia de processadores da Intel, e é provável que a posição dominante da empresa sobre a AMD esteja permitindo um pouco de espaço de manobra no mercado. Com as CPUs Ryzen fazendo melhorias notáveis, geralmente a preços melhores para inicializar, todos os olhos estão voltados para os designs de chip de 10 nanômetros que devem estar disponíveis a partir do final de 2017.

Também estamos vendo a nova série X de processadores , projetados especificamente para construções entusiastas e incluindo a série i9 topo de linha. Mas essas são uma consideração diferente para a maioria dos usuários, já que são centenas de dólares mais caros do que modelos semelhantes  vêm com outro design de soquete personalizado, o LGA2066. Sua arquitetura é um pouco confusa, já que o rótulo inclui designs de Kaby Lake e Skylake em configurações modificadas. Mas qualquer pessoa no mercado para esses projetos estará simplesmente comprando os chips mais caros disponíveis … e eles não precisam ler um guia como este para tomar uma decisão.

… E CPUs de 10nm podem vir com um novo soquete

Cannonlake está adicionando um pouco de ambiguidade ao futuro imediato da Intel. Neste ponto, foi proposto, mas não provado, que a grande mudança para CPUs usará o soquete LGA 1151 – o mesmo em uso na maioria das placas-mãe compatíveis com Intel desde 2015. Com novos chipsets em placas-mãe LGA 1151 tão recentes quanto o primeiro trimestre de 2017, parece pelo menos possível que a Intel queira preservar a compatibilidade, tornando a compra de uma nova placa-mãe (se não CPU) pelo menos um pouco viável no momento.

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O LGA 1151 ficará por aí para mais uma revisão da CPU Intel – depois disso, seu futuro não está claro.

Mas a Intel ainda não confirmou formalmente que as CPUs da classe Cannonlake estarão disponíveis em configurações LGA 1151, como fizeram com Coffee Lake. Desde o soquete LGA 1150 mais antigo e vários antes de durar por duas gerações de processadores – cerca de dois anos – devemos ter um novo. Um processo de fabricação dramaticamente menor com os ganhos de desempenho esperados seria um momento apropriado para introduzir um novo soquete com chipsets mais capazes. também um novo padrão de RAM, DDR5, que deve chegar ao mercado mais amplo no início de 2018 (as placas-mãe LGA 1151 suportam DDR3 / 4).

É possível (embora menos provável) que a Intel lance alguns CPUs Cannonlake que funcionam com LGA 1151 antes de fazer a transição para um novo soquete. De qualquer forma, a incerteza das intenções dos soquetes da Intel deve ser suficiente para fazer os compradores ávidos por especificações esperarem para ver se o padrão atual se mantém ou se o mercado fará a transição para um novo hardware no momento usual. Mesmo que Cannonlake mantenha o formato LGA 1151, é provável que seja a última geração de processadores Intel que o faz.

A posição de mercado da Intel significa que os negócios são fracos

Mesmo que a atual linha de chips da Intel não esteja incendiando o mundo com ganhos de desempenho, a empresa ainda tem uma vantagem impressionante sobre sua única concorrência no espaço de desktops, a AMD. Embora os excelentes designs Ryzen deste último tenham dado um leve aumento nas vendas, a Intel ainda vende quatro de cada cinco chips . Como fornecedor direto de suas CPUs para varejistas como Newegg e TigerDirect, isso não dá à empresa muito incentivo para descontar seu hardware de produção atual.

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Vamos dar uma olhada no Core i5 6600K , um popular processador de classe média Skylake para gamers e overclockers. De acordo com o rastreador de preços da Amazon , CamelCamelCamel , seu preço disparou após sua disponibilidade inicial, depois ficou na faixa de $ 220-250 por mais de um ano e caiu para menos de $ 200 apenas quando seu substituto Kaby Lake foi lançado no início de 2017. Você pode ver isso Os processadores Intel tendem a manter seus preços de maneira razoavelmente estável, a menos que aumentem devido à escassez, o que tende a acontecer apenas no início da produção.

Você pode encontrar melhores ofertas em placas-mãe, já que as especificações de soquete e chipset são licenciadas pela Intel para terceiros. Com fornecedores como Asus, Gigabyte, Asrock, MSI e EVGA competindo entre si para oferecer aos entusiastas o máximo de recursos com o melhor preço, definitivamente há muito espaço para economizar algum dinheiro. Mas como uma CPU intermediária normalmente custará tanto quanto a própria placa-mãe, sua economia geral sempre será limitada.

As placas-mãe têm mais probabilidade do que as CPUs de flutuar de preço.

Mesmo que você não esteja interessado em um processador da classe Coffee Lake ou Cannonlake, seria sensato esperar até que comecem a chegar ao mercado se você quiser economizar dinheiro em uma CPU. Com unidades mais novas nas prateleiras (especialmente com Coffee Lake confirmado como compatível com LGA 1151), processadores mais antigos e itens com excesso de estoque terão descontos em varejistas especializados para retirá-los do estoque.

Se você puder, adie a compra de uma nova CPU Intel ou placa-mãe, pelo menos até Coffee Lake e de preferência até Cannonlake. Sua nova construção será mais rápida ou mais barata … embora provavelmente não ambos.

Crédito da imagem: Andrew Mason / Flickr , Amazon , CamelCamelCamel