A Apple realmente baniu o Facebook e os aplicativos do Google? Por quê?

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Johnny Wen

O Facebook e o Google têm violado as políticas da Apple, distribuindo aplicativos que rastreiam o comportamento do usuário fora da App Store da Apple, como relatou o TechCrunch. A Apple proibiu temporariamente o Facebook e o Google de executar softwares internos, enviando uma mensagem forte.

Usuários monitorados do Facebook (com consentimento)

O Facebook gosta de saber o máximo possível sobre seus usuários e o que eles passam seu tempo fazendo, tanto dentro quanto fora do Facebook. Lembre-se, apesar do que diz , os clientes do Facebook não são você ( a pessoa que usa a rede social ), mas as redes de anúncios e outras empresas interessadas em seus dados. O Facebook também quer saber por que e quando você usa alternativas à rede social.

Para acompanhar melhor o que os usuários estão fazendo fora do Facebook, a empresa criou um programa de voluntariado chamado “Facebook Research App” que funcionava como uma  VPN quando instalado em telefones. A VPN enviou dados para o Facebook, incluindo sites visitados, mensagens enviadas, fotos, vídeos e muito mais. O aplicativo também exigia que os usuários instalassem um certificado raiz, que permitia o rastreamento de dados que normalmente seriam criptografados. Os voluntários tiveram que escolher instalar o aplicativo e receberam US $ 20 por mês em cartões-presente

É questionável se os voluntários compreenderam ou não a quantidade de dados que cederam. O aplicativo tinha explicações e um acordo de termos de serviço, mas, como todos sabemos, muitas pessoas não leem além da oferta de US $ 20; eles vão direto para o botão OK.

Os primeiros relatórios sugeriram que o Facebook visava especificamente os adolescentes, mas não parece ser o caso, já que a empresa afirmou que a maioria dos usuários eram adultos . O Facebook também disse que os menores foram obrigados a solicitar permissão dos pais, mas alguns testes mostraram que a verificação dos pais nem sempre funcionou como esperado e pode ser possível para um menor se inscrever no programa sem provar o consentimento dos pais .

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O Facebook abusou de uma ferramenta empresarial

Lista do Onavo Protect no Google Play

Aqui está a chave para entender essa história: o Facebook não distribuiu esse aplicativo da maneira usual através da App Store da Apple. A Apple proibiu anteriormente um aplicativo VPN semelhante de propriedade do Facebook de sua App Store chamado Onavo Protect  e mudou seus termos de serviço para limitar a coleta de dados apenas àquela relacionada diretamente ao aplicativo.

O Facebook contornou esse problema distribuindo o aplicativo fora da App Store. Fazer o sideload de um aplicativo no iPhone  normalmente não é fácil ou direto para a pessoa média, mas o Facebook tinha uma vantagem aqui. Como uma grande empresa, a Apple concedeu um certificado especial que permite a distribuição de aplicativos fora da App Store da Apple. O objetivo principal deste processo é testar aplicativos futuros (betas internos) e aplicativos de acesso corporativo (como uma rede social apenas corporativa ou um sistema de menu de restaurante da empresa).

A Apple deixa claro que esses certificados não devem ser entregues ao usuário médio e que os aplicativos desenvolvidos para esses certificados devem permanecer internos à empresa. O TestFlight da Apple é o único método sancionado pela Apple para testes beta com usuários, mas mantém limites estritos e ainda depende da App Store. Apesar dessa regra, o Facebook usou o certificado para instalar seu aplicativo Facebook Research nos telefones de voluntários – voluntários que não trabalharam para o Facebook.

Apple desligou aplicativos internos do Facebook

Por causa dessa violação, a Apple revogou o certificado que faz esses aplicativos internos funcionarem. Isso quebrou o aplicativo Facebook Research e os aplicativos internos do Facebook, incluindo aplicativos de teste, transporte e cardápio de restaurante. Não está claro quantos funcionários isso afetou diretamente.

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As ações da Apple não bloquearam nenhum aplicativo do Facebook disponível na App Store, incluindo Facebook, Messenger e WhatsApp. Desde então, o Facebook fechou o Facebook Research no iOS, mas ainda tem um aplicativo semelhante no Android .

A Apple restabeleceu a capacidade do Facebook de executar aplicativos internos cerca de um dia depois, e tudo voltou ao normal.

O Google também tinha um aplicativo de rastreamento

Listagem do Screenwise Meter na Google Play Store

O Google tinha um programa semelhante chamado Screenwise Meter instalado e o distribuiu com o mesmo método de certificado no iOS. O Google não parece ter monitorado dados criptografados. Além disso, o voluntário inicial de uma família para se inscrever tinha que ter 18 anos ou mais, e então esse adulto poderia adicionar um menor. Semelhante ao Facebook, o Google pagava aos voluntários US $ 20 por mês para fornecer seus dados.

A Apple também fechou os aplicativos iOS internos do Google, citando a mesma violação de políticas, e o Google retirou o aplicativo Screenwise Meter iOS. O Google declarou que o Screenwise Meter não deveria ter sido distribuído dessa forma e a Apple também restabeleceu os aplicativos iOS internos do Google.

Novamente, os aplicativos do Google na Apple App Store não foram afetados por nada disso. O Google continua oferecendo o Screenwise Meter no Android .

No que diz respeito a ambas as empresas, pagar aos usuários para coletar esses dados extensos é perfeitamente aceitável. Eles não estão sozinhos. Na verdade, em comparação com os cartões de recompensas em supermercados, isso é mais transparente. É semelhante à empresa Nielsen rastreando os hábitos de assistir TV, embora em uma escala maior.

A Apple não ficou feliz porque suas políticas foram violadas

A Apple não ficou feliz com a forma como o Facebook e o Google contornaram as políticas da App Store, violando as regras de licenciamento empresarial ao distribuir certificados para não funcionários. O Facebook fez tudo isso apesar de um aviso direto da Apple de que impede esse tipo de rastreamento de dados.

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Ao desativar os aplicativos internos das empresas, a Apple enviou uma mensagem direta de que esse comportamento era inaceitável. A Apple conseguiu enviar um sinal forte para o Facebook e o Google, sem realmente quebrar os aplicativos dos quais os usuários normais do Facebook e do Google também dependem. Você ainda pode usar os aplicativos do Facebook no seu iPhone, mas os funcionários não podem iniciar seus aplicativos internos por um dia ou mais.

A Apple abusou de seu poder?

Este evento é um lembrete de que a Apple tem controle sobre seu sistema operacional móvel e o código que pode ser executado nele. A Apple não apenas faz a curadoria dos aplicativos permitidos na App Store, mas pode remover e revogar o acesso a esses aplicativos quando necessário. A Apple faz isso quando um malware é descoberto em um aplicativo que escapou, por exemplo.

A empresa interveio para fazer cumprir suas políticas, que o Facebook e o Google violaram. A Apple provavelmente recebeu garantias de que Facebook e Google se comportariam no futuro antes de restabelecer sua capacidade de executar aplicativos internos, mas não sabemos o que foi discutido entre as empresas.

A Apple sempre rodou o iOS como um “jardim murado” rigidamente controlado em contraste com o “oeste selvagem” do Android do Google e agora todos nós meio que sabemos no que estamos nos inscrevendo. Se o controle da Apple sobre o sistema operacional incomoda você, pelo menos você tem uma alternativa: o Android.

Mas esse tipo de controle não é exclusivo da Apple. Embora o Google não faça curadoria direta da Play Store,  ele pode e removeu aplicativos da loja e dos telefones do usuário. Exercer esse poder é algo que o Google faz com moderação e geralmente para remover aplicativos maliciosos para proteger os usuários, mas no final das contas o efeito é semelhante.