RIP AIM, o aplicativo de mensagens que a AOL nunca quis

Outra peça da Internet retro está morta. O serviço gratuito de mensagens instantâneas da AOL, chamado AIM, está fechando seus servidores em 15 de dezembro de 2017, 20 anos depois de ser lançado … e cerca de dez anos depois de ser relevante pela última vez.

Se você cresceu nos Estados Unidos, a AIM é uma marca nostálgica para você. Você pode querer fazer login pela última vez, mas não será fácil: a AOL aparentemente apagou todos os links de download do programa da Internet. Se você tentar fazer download de fontes oficiais, verá esta mensagem:

Você pode encontrar versões mais antigas em outro lugar, mas nenhuma delas funciona, o que significa que se você quiser fazer login pela última vez, terá que verificar o site AIM.com baseado na web . Sim, e encontrei exatamente um amigo usando.

Conversamos por cerca de uma hora; foi agradável. Mas foi honestamente surpreendente que alguém estivesse conectado.

O que é estranho, porque no pico do AIM, o serviço dominava o mercado de mensagens instantâneas dos Estados Unidos, com dezenas de milhões de usuários ativos – impressionante para a era do dial-up. Isso foi há 15 anos, mas em 2017, as mensagens são um grande negócio. O WhatsApp vale US $ 1,5 bilhão e tem mais ou menos a mesma funcionalidade que o AIM tinha 20 anos atrás em um telefone. A Amazon tentou comprar a Slack por US $ 9 bilhões. Considerando que a Verizon comprou a AOL no atacado por US $ 4,4 bilhões, é fácil imaginar que o AIM poderia ter sido construído em algo que valesse a pena, se a AOL tivesse alguma visão. Eles não fizeram.

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A AOL odiou o AIM desde o início

A AOL não divulgou o lançamento do AIM há 20 anos, porque as equipes executiva e de marketing não sabiam que ele seria lançado. Os criadores Barry Appelman, Eric Bosco e Jerry Harris criaram o programa em segredo e depois o colocaram em um servidor FTP sem alarde. 900 pessoas encontraram e começaram a usar o serviço durante a noite, e ele cresceu de boca a boca.

A AOL era uma empresa que vendia acesso à Internet, e cara: vendia muito acesso à Internet. Quase tudo que ele fez estava disponível apenas para assinantes; AIM foi a principal exceção. Oferecer um programa a não assinantes não era uma medida popular internamente.

De acordo com um excelente artigo de Jason Abruzzese do Mashable , os executivos da AOL queriam encerrar o projeto e quase demitiram Bosco por colocá-lo online. Mas Bosco lutou para manter o serviço em andamento:

Meu maior trabalho como gerente era manter o AIM vivo internamente, porque cada vice-presidente executivo queria encerrá-lo e eliminá-lo. Eles não conseguiam entender o conceito de dar de graça algo de valor real para a base de assinantes pagantes. Sempre foi AIM versus AOL. Eles nos odiavam.

Para um projeto que a AOL tentou matar desde o início, o AIM certamente durou muito tempo. No entanto, tudo acaba eventualmente.

Por que AIM está morrendo?

Tentei instalar o AIM. Não funcionou, mas adoro que o instalador tenha perguntado isso.

Então, por que o AIM está morrendo? A declaração oficial da AOL é irritantemente inespecífica:

Sabemos que há tantos fãs leais que usam o AIM há décadas; e adoramos trabalhar e construir o primeiro aplicativo de chat desse tipo desde 1997. Nosso foco sempre será fornecer o tipo de experiências inovadoras que os consumidores desejam. Estamos mais animados do que nunca para nos concentrarmos na construção da próxima geração de marcas icônicas e produtos que mudam vidas.

Sim, isso não significa literalmente nada, então vamos apenas prosseguir e declarar o óbvio: AIM está morrendo porque ninguém mais a usa. Gmail e Facebook lançaram bate-papos integrados e todos começaram a usá-los. Serviços que priorizam o celular, como o WhatsApp, desde então, roubaram ainda mais atenção. Na verdade, o AIM está sendo encerrado mais tarde do que faz sentido.

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Reviva a nostalgia

Em 2017, as notificações são onipresentes, por isso é difícil recuperar a emoção do AIM do início dos anos 2000, digitando algo e esperando uma resposta conforme sua angústia adolescente aumenta. Emily Is Away chega perto.

É um jogo que ocorre inteiramente dentro do AIM e acerta muitos dos pequenos detalhes. Verifique se você deseja reviver uma era.

Caso contrário, você poderia apenas verificar alguns dos efeitos sonoros antigos. Aproveitar.

Crédito da foto: Al Pavangkanan