Por que você não pode comprar um carro autônomo em 2019

Três carros BMW autônomos em uma fábrica
BMW Group

Carros autônomos estão em nossas mentes há algum tempo, e os fabricantes parecem estar progredindo a cada dia. Mas quando você terá um carro que dirige sozinho na sua garagem?

Bem, a resposta é um pouco complicada. Para respondê-la, precisamos entender onde estamos com os carros autônomos agora e quais etapas precisamos tomar para tornar os carros totalmente autônomos uma realidade no futuro.

Quando um carro é totalmente autônomo?

De acordo com os  padrões SAE International , os carros autônomos são classificados com um “nível” em uma escala de 0 a 5 . Carros de nível 0 não têm autonomia e devem ser controlados por um humano o tempo todo. Os carros de nível 5 são totalmente autônomos e não requerem qualquer ajuda de um humano para operar.

um gráfico que descreve os 6 níveis de veículos autônomos
NHTSA / SAE

O carro que você está dirigindo agora é, provavelmente, um veículo autônomo de nível 1. Possui recursos de controle de cruzeiro e pode até ter uma câmera de backup. Mas há uma chance de que você esteja dirigindo um carro semiautônomo de nível 2 ou 3, como um Tesla, um Cadillac CT6, um Mercedes-Benz E-Class ou um Volvo S90. Esses carros têm recursos como Piloto automático ou Super Cruise, que permitem tirar as mãos do volante enquanto o carro mantém uma velocidade constante e muda de faixa.

Ok, o controle de cruzeiro glorificado é muito legal, mas você está tentando comprar um carro totalmente autônomo. Existe algum carro autônomo de nível 4 ou 5 no mercado? A resposta é um sonoro “não”, mas você poderá se encontrar em um verdadeiro carro autônomo muito em breve.

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2019 é o ano dos carros autônomos de nível 4

Ainda não falamos sobre os veículos autônomos de nível 4, mas eles são um passo importante na jornada para carros autônomos. A linha divisória entre os carros autônomos de nível 4 e nível 5 é, essencialmente, flexibilidade. Enquanto os carros autônomos de nível 5 podem atravessar em qualquer lugar por capricho e manobrar com segurança por locais novos, os carros de nível 4 estão presos em áreas predeterminadas, como uma cidade ou um estado. Os carros de nível 4 também são alimentados com roteiros e dados de viagem que tornam tudo muito fácil e seguro. Enquanto os carros de nível 5 são comparáveis ​​a motoristas humanos hiperconscientes, os carros de nível 4 são comparáveis ​​a uma pessoa quase cega caminhando pelas ruas de uma cidade conhecida.

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É por isso que os carros autônomos de nível 4 estão sendo construídos especificamente para serviços de compartilhamento e entrega sem motorista, não para o mercado de carros de varejo. Esses carros correm em uma pista pré-determinada, mas são capazes de manobrar entre as pistas e evitar colisões com carros ou pedestres. Eles são confiáveis, seguros e bons para coletar dados que serão úteis para carros Nível 5 no futuro. Os fabricantes já estão usando carros autônomos de nível 4 em algumas cidades, e há uma boa chance de que você viu (ou esteve dentro de) um carro autônomo de nível 4.

um carro autônomo branco waymo fora da prefeitura de Chandler
Waymo

Waymo, a empresa de carros autônomos fundada pelo Google, é uma das precursoras dos carros autônomos Nível 4. A empresa tem trabalhado em carros autônomos por quase uma década, e os veículos Waymo são usados ​​atualmente para compartilhamento de caronas (por um grupo seleto de pessoas) em Chandler, Arizona e San Francisco, Califórnia. Os residentes da área de Metro Phoenix que desejam viagens gratuitas em um táxi autônomo Waymo podem se inscrever em um  programa Early Rider agora, mas as vagas são limitadas, então não perca muito tempo pensando.

O maior concorrente da Waymo, a GM, está lançando uma frota de Chevy Bolts autônomos este ano. Esses Chevy Bolts não têm volantes, pedais ou velocímetros e marcam um passo confiante em direção a carros sem motorista. Não sabemos onde a GM vai testar esses carros, mas a empresa tem usado carros autônomos de nível 4 (com volantes) em San Francisco e Phoenix por alguns anos, então há uma chance de que o Chevy Bolt mais novo acabe na Califórnia ou no Arizona.

Mas se você não for residente do Arizona ou da Califórnia, poderá ver uma marca diferente de veículos autônomos Nível 4 em sua área. No momento, o Uber está se concentrando em uma frota de carros autônomos em Pittsburg, pois um acidente no Arizona  forçou a empresa a reduzir um pouco os testes. A Ford  está se unindo ao Walmart para entregar mantimentos de um Fusion Hybrid Sedan em Miami, e deve haver táxis autônomos da Ford circulando por aí em 2021.

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Existem algumas outras empresas que planejam trazer carros autônomos Nível 4 para as ruas americanas nos próximos anos, incluindo Nissan e Volkswagon . Mas eles estão um pouco atrasados ​​para o jogo e não anunciaram em quais cidades planejam testar seus carros.

Onde estão os carros autônomos de nível 5?

A razão número um pela qual você não tem um carro autônomo Nível 5 em sua garagem agora é simplesmente porque eles ainda não existem. De acordo com os padrões da SAE, um carro autônomo de nível 5 precisa ter um desempenho humano em locais novos e ser capaz de responder aos perigos selvagens como um ser humano.

Mas sejamos realistas aqui. Os carros autônomos de nível 5 precisam superar os humanos em cada curva, parada e ação selvagem de Deus antes que os legisladores os permitam em nossas ruas. Precisamos de dados que mostrem como um carro controlado por um humano é categoricamente mais perigoso do que um carro controlado por um computador.

Então, o que precisa ser feito? Bem, para começar, os fabricantes podem enviar seus relatórios de segurança ao Departamento de Transporte dos Estados Unidos. Até que o DOT tenha uma boa coleção de dados de segurança, as leis não serão aprovadas. É compreensível que nem todas as empresas tenham dados suficientes para enviar relatórios anuais ao DOT, e apenas  Waymo e GM  conseguiram assumir a responsabilidade .

Mas o maior obstáculo para os fabricantes de automóveis autônomos não é o DOT, é a IA. Naturalmente, a IA ficará melhor com o tempo. Aqui está o truque, ele precisa ficar melhor em pensar como um humano, e os desenvolvedores precisam melhorar em pensar como IA.

Nós construímos estradas e rodovias para o uso de humanos, não de robôs. Como resultado, nossa compreensão das partes “fácil” e “difícil” da direção é totalmente subjetiva. Enquanto os fabricantes estão se concentrando em como a IA pode tornar as viagens o mais suaves possível ajustando a suspensão dos pneus em tempo real (o que é muito legal), eles estão ignorando o fato de que a IA pode ser completamente não confiável em algumas situações de direção do mundo real.

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Uma mulher com um tapete de ioga abrindo a porta de um táxi Waymo
Waymo

Por exemplo, lembra do Tesla que bateu em um caminhão na estrada enquanto estava no modo de piloto automático? Isso aconteceu porque o Tesla não conseguia distinguir o lado brilhante de um caminhão do céu. Mas Tesla não usa câmeras apenas para se locomover, eles também usam radar (ao contrário dos concorrentes, Tesla não usa LiDAR). Antes do naufrágio acontecer, os sistemas de radar do Tesla detectaram um obstáculo, que deveria ter acionado os freios. Mas a Tesla projetou seu sistema de radar para ignorar grandes objetos horizontais, já que a maioria dos grandes objetos horizontais que você vê na rodovia são simplesmente sinais de trânsito. Então, enquanto Tesla se preocupava em consertar um problema óbvio, eles ignoraram como sua solução poderia complicar a capacidade da IA ​​de fazer boas escolhas.

Os fabricantes também precisam ensinar a linguagem sutil do caminho para a IA. Você se comunica com outros motoristas o tempo todo, quer perceba ou não. Quando outro motorista pisca em uma parada de quatro vias, ele está comunicando que você tem o direito de passagem. Quando você vai entrar na estrada, os outros motoristas não vão deixar você entrar, a menos que você use um pouco de confiança e agressividade. Se um carro autônomo não souber como usar formas sutis de comunicação na estrada, ele nunca será confiável ou seguro. Obviamente, a melhor solução para esse problema é substituir todos os carros na estrada por um que dirija sozinho, mas isso não acontecerá por décadas (pelo menos).


Embora você não possa ter um carro autônomo agora, você pode desfrutar do gostinho do futuro em um veículo autônomo Nível 2 ou 4. Essas oportunidades ainda não estão disponíveis para todos, então se você for um entusiasta de carros autônomos menos que sortudos, então você terá que se contentar com fotos do  Salão do Automóvel de Detroit  ou CES 2019 .