O que significa “espaço para carnes”?

Uma paisagem urbana com conexões digitais desenhadas acima dela.
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Não, “espaço para carnes” não é o corredor de alimentos congelados no supermercado. Explicaremos o que significa esse pedacinho da história da internet e o que ele revela sobre nossas mudanças de atitude em relação à internet.

Meatspace e ciberespaço

A palavra “espaço para carnes” se refere ao mundo físico da vida real que habitamos. O termo foi inventado como um contraste com o surgimento do “ciberespaço”, que é o mundo virtual interconectado de computadores nos quais interagimos. Em um contexto moderno, o ciberespaço seria tudo online, enquanto o meatspace seria tudo offline.

O termo foi usado na década de 1990 para fazer referências a encontros pessoais e eventos pessoais que aconteceriam fora da Internet. Assim como com o “ciberespaço”, também se espalhou pela mídia noticiosa. Os jornalistas usariam quando se referissem a atividades offline – como o oposto de “ciberespaço”.

Embora a origem exata do termo seja desconhecida, ele pode ser encontrado em romances de ficção científica e cyberpunk que foram escritos na época do surgimento da rede mundial de computadores, como Snow Crash de Neil Stephenson . Muitos desses romances retratam um mundo onde uma grande parte de nossas vidas diárias foi substituída ou aumentada por tecnologias conectadas. “Meatspace” é uma referência irônica ao fato de que os seres vivos são frequentemente chamados de “pedaços de carne” no contexto de um cenário futurista.

Reunião no Meatspace

Muitos exemplos dos anos 90 veem o mundo físico como algo completamente separado do virtual. Por exemplo, uma mensagem de arquivo de 1995 obtida por Merriam-Webster  descreve o espaço para carnes como “eventos regulares, reuniões sociais, restaurantes em restaurantes”. Quando alguém “se encontra no carnes”, refere-se a interagir com um amigo ou conhecido online pessoalmente.

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Portanto, existem essencialmente duas definições de “espaço para carnes”. O primeiro é o mundo físico – as coisas, lugares e pessoas reais com quem você interage diariamente. A outra é uma vida offline diferente da sua vida online. Isso é especialmente verdadeiro se você fizer parte de muitas comunidades online que não têm necessariamente um componente offline.

Cyberpunk e futurismo

Uma rua citadina de estilo cyberpunk com luzes de néon.
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Embora muitas das previsões mais bizarras de ficção científica, como carros voadores , máquinas de clonagem e andróides humanóides ainda não tenham se difundido, uma coisa se espalhou. Parte do conceito de muitos romances e filmes de ficção científica do século 20 é a ideia de que estaremos cada vez mais presos a uma rede virtual de computadores. Como quase todo mundo possui um smartphone, isso é mais verdadeiro hoje do que nunca. Grande parte da comunicação que temos com amigos e familiares é feita online por meio de videochamadas, mensagens de texto e atualizações nas redes sociais.

No entanto, muitos desses livros concebem o mundo virtual e o mundo físico como duas coisas separadas e distintas. Na prática, a linha entre o espaço para carnes e o ciberespaço tornou-se cada vez mais tênue na última década. Dependemos dos computadores nos aspectos físicos de nossas vidas diárias, desde o uso de alimentos e entrega de alimentos para obter nutrientes essenciais até o uso de um aplicativo de mapa detalhado e robusto para navegar enquanto dirige.

IRL de hoje

Embora o espaço para carnes raramente seja usado em conversas gerais com outras pessoas, ainda é um pedaço fascinante da história da Internet. Se você usá-lo, pode ser um ótimo ponto de partida para uma conversa com pessoas que não estão tão familiarizadas com o termo. Por exemplo, você pode dizer a um amigo: “Ei! Devíamos nos encontrar na área de carnes! ”

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O sucessor moderno do meatspace é a sigla da Internet IRL, que significa “na vida real”. Embora já tenhamos abordado esse termo em nosso explicador sobre ele, IRL significa essencialmente a mesma coisa que espaço para carnes. É usado para delinear sua vida cotidiana normal e sua vida online, especialmente se as duas não combinam.

Uma coisa importante a se notar é que a Internet mudou drasticamente desde que esses dois termos foram inventados. Antes que as mídias sociais se tornassem comuns em meados dos anos 2000, ser anônimo era a forma padrão de usar a Internet. Na verdade, os usuários foram encorajados a não usar informações de identificação sobre si mesmos. No entanto, com o surgimento de aplicativos como MySpace, Facebook e Instagram, que incentivavam os usuários a fazer upload de fotos de si mesmos, a diferença entre a “vida real” offline e a vida online tornou-se cada vez menor.

De certa forma, o tempo todo, estamos tanto no ciberespaço quanto no espaço comercial. Esperamos que isso faça você se sentir como se estivesse em um filme de ficção científica.