O que é uma distribuição Linux e como elas são diferentes uma da outra?

derivados do Ubuntu

Se você já ouviu alguma coisa sobre Linux, provavelmente já ouviu falar de distribuições Linux – geralmente abreviadas para “distros Linux”. Ao decidir usar o Linux – em um computador desktop ou servidor – você primeiro precisa escolher uma distro.

Para muitas pessoas, o Ubuntu se tornou sinônimo de Linux. Mas o Ubuntu é uma das muitas distros, e você tem muitas opções quando se trata de Linux.

O que é uma distro Linux, afinal?

O Linux não é como o Windows ou o Mac OS X. A Microsoft combina todos os bits do Windows internamente para produzir cada nova versão do Windows e distribuí-la como um único pacote. Se você quiser o Windows, precisará escolher uma das versões que a Microsoft está oferecendo.

O Linux funciona de maneira diferente. O sistema operacional Linux não é produzido por uma única organização. Diferentes organizações e pessoas trabalham em diferentes partes. Existe o kernel Linux (o núcleo do sistema operacional), os utilitários GNU shell (a interface do terminal e muitos dos comandos que você usa), o servidor X (que produz um desktop gráfico), o ambiente de desktop (que roda no X servidor para fornecer uma área de trabalho gráfica) e muito mais. Serviços de sistema, programas gráficos, comandos de terminal – muitos são desenvolvidos independentemente uns dos outros. Todos são softwares de código aberto distribuídos na forma de código-fonte.

Se você quiser, pode pegar o código-fonte do kernel Linux, utilitários de shell GNU, servidor Xorg X e todos os outros programas em um sistema Linux, montando tudo sozinho. No entanto, compilar o software levaria muito tempo – sem mencionar o trabalho envolvido em fazer com que todos os diferentes programas funcionassem corretamente juntos.

As distribuições Linux fazem o trabalho duro para você, pegando todo o código dos projetos de código aberto e compilando-o para você, combinando-o em um único sistema operacional que você pode inicializar e instalar. Eles também fazem escolhas para você, como escolher o ambiente de área de trabalho padrão, navegador e outro software. A maioria das distribuições adiciona seus próprios toques finais, como temas e software personalizado – o ambiente de desktop Unity que o Ubuntu oferece, por exemplo.

Quando você deseja instalar um novo software ou atualizar para novas versões de software com atualizações de segurança importantes, sua distribuição Linux os fornece em formato pré-compilado e empacotado. Esses pacotes são rápidos e fáceis de instalar, evitando que você faça todo o trabalho pesado.

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Como as distros são diferentes?

Existem várias distribuições Linux diferentes. Muitos têm filosofias diferentes – alguns, como o Fedora, se recusam a incluir software de código fechado, enquanto outros, como o Mint, incluem coisas de código fechado para tornar mais fácil para os usuários. Eles incluem software padrão diferente – como o Ubuntu inclui o Unity , os derivados do Ubuntu incluem outros ambientes de desktop, o Fedora inclui o GNOME Shell e o Mint inclui o Cinnamon ou MATE .

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Muitos também usam diferentes gerenciadores de pacotes, utilitários de configuração e outros softwares. Algumas distribuições são de ponta e não receberão suporte por muito tempo. Outros, como Ubuntu LTS ou Red Hat Enterprise Linux, são projetados para serem distribuições estáveis ​​que terão suporte com atualizações de segurança e correções de bugs por muitos anos.

Algumas distribuições do Linux são destinadas a computadores desktop, algumas a servidores sem interface gráfica e outras a usos especiais, como PCs de home theater.

Alguns são projetados para funcionar imediatamente – como o Ubuntu – enquanto outros requerem um pouco mais de ajustes, como o Arch Linux.

Qual distro devo escolher?

Diferentes distribuições de Linux são adequadas para diferentes propósitos. A distribuição do Linux que você deve escolher dependerá do que você está fazendo com ela e de suas preferências pessoais.

Se você é um usuário de desktop, provavelmente deseja algo simples, como Ubuntu ou Mint . Algumas pessoas podem preferir Fedora, openSUSE ou Mageia (baseado no Mandriva Linux).

As pessoas que procuram um sistema mais estável e bem testado podem optar pelo Debian, CentOS (uma versão gratuita do Red Hat Enterprise Linux) ou mesmo Ubuntu LTS.

Não existe uma distribuição certa para todos, embora todos tenham um favorito. As distribuições Linux oferecem opções, que podem ser confusas, mas também muito úteis. Qualquer um pode fazer sua própria distribuição montando-a a partir do código-fonte, ou mesmo pegando uma distribuição existente e modificando-a – é por isso que existem tantas distribuições Linux.