O que é um Potato PC?

Um computador obsoleto em uma mesa de madeira.
Santi S / Shutterstock.com

Todo mundo já ouviu falar dos computadores Apple, mas e os  computadores de batata  ? Não, esta não é uma marca de PC concorrente. Potato PCs são os PCs para jogos mais fracos de sua geração, mas eles desenvolveram uma cultura cativante de jogos corajosos e preocupados com o orçamento.

Todos os PCs são PCs para “jogos”

Os jogos podem ser fantásticos, mesmo em hardware modesto. Todos os PCs são PCs para jogos . Em outras palavras, qualquer computador que você tenha à sua frente é capaz de jogar algum subconjunto de todos os jogos de PC que estão por aí.

Além disso, a maioria dos jogos de PC tem configurações que permitem escalá-los de visuais simples até configurações de qualidade “ultra” projetadas para computadores que ainda não existiam quando o jogo foi lançado. É daí que vem a ideia de um PC “batata”, embora você provavelmente não encontre uma definição única que todos concordem ser completa.

A definição difusa de “batata”

Se um computador se qualifica como um PC normal ou não, é uma questão de menor debate. Para alguns, parece se referir a uma geração de PCs que foram deixados para trás quando a computação gráfica mudou para tecnologias como processadores de sombreamento unificados e mecanismos complexos de iluminação e textura. Pense na transição das GPUs, como as antigas placas Voodoo, em comparação com as GPUs NVIDIA da série 6000. Não é apenas que esses chips mais novos eram simplesmente mais rápidos do que os antigos – eles podiam realizar truques que eram simplesmente impossíveis em máquinas mais antigas.

O outro ponto de vista vem de “configurações de batata”, que se refere às configurações de detalhes mais baixas oferecidas por um videogame. Agora, esta é obviamente uma janela rolante, já que as configurações visuais mais baixas de um jogo em 2021 podem parecer melhores do que as configurações “ultra” dos jogos de alguns anos atrás. Portanto, um computador se torna um PC batata quando os jogos só podem ser reproduzidos em suas configurações mais baixas.

Depois, há a questão dos PCs que nunca foram feitos para serem usados ​​para jogos: por exemplo, desktops básicos de escritório ou laptops básicos com CPUs relativamente fracas e GPUs integradas de baixo custo.

Portanto, é claro que não existe um tipo universal de PC batata, mas você saberá quando o vir.

Por que “batata”?

Configurações de esquecimento de batata

Chegamos até aqui na discussão sem abordar a batata na sala. Por que “batata” em primeiro lugar?

Esta é outra pergunta que tem mais de uma resposta, mas achamos que a mais provável está relacionada a como os mundos e personagens de jogos como The Elder Scrolls Oblivion se parecem quando as configurações visuais estão totalmente reduzidas. Com contagens de polígonos baixas e detalhes de textura extremamente baixos, você está olhando para personagens e ambientes do jogo que parecem feitos de batatas descascadas!

Modding Games to Potato

Um mod de gráficos ultrabaixo do Skyrim.
Ultra Low Graphics Mod por Iyzik

Embora muitas pessoas tenham PCs “batata”, também há um certo fascínio e charme em jogar em um sistema que mal consegue acompanhar a instância menos intensa de um título. Na verdade, você descobrirá que os proprietários de PCs de batata formaram uma comunidade própria. Todos aqueles universitários que usam laptops baratos e querem jogar em vez de prestar atenção nas aulas têm o espírito da batata. Funcionários entediados que hospedam LANs em seus computadores de escritório enquanto o chefe está fora estão praticando a arte da batata.

O mais interessante de tudo é que existem alguns projetos incríveis de modificação de jogos para que possam ser executados em sistemas abaixo de suas especificações mínimas. Um dos mais famosos é provavelmente uma modificação para permitir que Doom 3 seja executado em uma placa Voodoo . É feio, mas funciona!

Também houve alguns exemplos de modding de batata “oficial”. A versão Nintendo Switch do The Witcher 3 roda em configurações abaixo do mínimo em comparação com a versão para PC. Sim, o Switch não é um PC, mas esta versão do jogo certamente exemplifica as configurações de batata. Ainda parece ótimo.

É por isso que existem canais dedicados à batata no YouTube, como LowSpecGamer e comunidades do Reddit, como r / lowendgaming .

Encontrar jogos para a sua batata

Então, se você ficar preso com um PC batata por um tempo ou se acontecer de você ter um PC batata e quiser ver o que ele pode fazer apenas por diversão, onde você pode encontrar jogos?

Nossa primeira parada seria no GOG , onde você pode comprar milhares de jogos clássicos que foram consertados para rodar em sistemas operacionais modernos. Qualquer computador moderno deve executar esses clássicos sem suar a camisa e eles não perderam nada do que os tornou excelentes.

O Steam também é um bom lugar para encontrar jogos mais antigos que se enquadram nas especificações mínimas da sua amada batata. Você pode ter que fazer alguns modding e verificar os fóruns da comunidade para mantê-los funcionando, mas títulos clássicos como Deus Ex ou Half-Life rodam em qualquer coisa hoje em dia.

Depois, há uma miríade de títulos de eSports , que são propositalmente projetados para rodar bem nas máquinas de baixo custo que ainda conseguem ligar. Seja qual for a opção que você escolher, não há razão para que mesmo o mais humilde computador de batata não seja um sistema de jogo satisfatório.