O que é NVIDIA SHIELD?

Em 2013, a NVIDIA lançou um console de jogos portátil com Android chamado “SHIELD”. Desde aquele dia, porém, a NVIDIA lançou vários produtos diferentes com o mesmo nome, o que ficou um pouco confuso. Então, o que exatamente é NVIDIA SHIELD?

A resposta curta é que a SHIELD agora é uma família de produtos, projetada para jogar videogames e fazer outras coisas (como streaming de vídeo). Vamos começar no início. E quando chegarmos ao fim , pare.

Índice

SHIELD portátil

Não mais em produção, o SHIELD Portable era o dispositivo SHIELD original. Quando foi lançado em julho de 2013, era simplesmente chamado de “SHIELD”, um nome que a NVIDIA mais tarde mudaria para SHIELD Portable para abrir espaço para o resto da família de produtos.

Na época do lançamento, o SHIELD Portable era diferente de qualquer outro dispositivo com Android no mercado. Ele apresentava uma tela dobrável de 5 polegadas conectada a um controlador de jogos e era alimentado pelo então avançado processador Tegra 4 da NVIDIA.

Resumindo, o SHIELD era um console de jogos móvel com Android. Seu foco estava em jogos para Android, onde a NVIDIA achava que mais poderia ser feito do que o que estava acontecendo na época. A ideia era lançar um dispositivo dedicado a jogos para celular em uma plataforma aberta para a qual qualquer pessoa pudesse desenvolver.

O maior problema com o SHIELD Portable era o cenário de jogos da época: os jogos no Android simplesmente não eram maduros o suficiente para justificar um dispositivo de jogos em tempo integral, e a maioria dos jogos Android que existiam não suportavam controladores de jogos. Mas a NVIDIA decidiu mudar isso, portando e lançando títulos como Portal e Half-Life 2 exclusivamente para dispositivos SHIELD. Em grande escala, não parece muito – mas, na época, foi uma virada de jogo. Literalmente.

Com o tempo, mais e mais jogos adicionaram suporte ao controlador e, eventualmente, a própria NVIDIA adicionou software de mapeamento de botão, então basicamente qualquer jogo poderia ser jogado no SHIELD. Foi legal. Eventualmente, eles foram ainda mais longe e adicionaram suporte a NVIDIA GameStream e GeForce Now, o que permitiu aos jogadores transmitirem jogos de um PC com NVIDIA para o console portátil. Perfeito quando você quer jogar Borderlands, mas não quer ficar sentado no PC (e seu cônjuge quer usar a TV).

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O SHIELD Portable foi projetado para ser, é claro, portátil, mas também apresentava um “Modo de Console” exclusivo que permitia que a unidade fosse conectada a uma TV via mini-HDMI, emparelhada com um controlador Bluetooth e usada para jogos no tela maior. Aplicativos como o Netflix também eram suportados, tornando-o uma pequena unidade muito versátil – não exatamente um tablet, não exatamente um telefone, mas algo muito útil em sua própria maneira.

Tem havido muitos, muitos rumores sobre uma versão atualizada do SHIELD Portable, mas nenhum deles se concretizou.

O SHIELD Portable também foi importante por outro motivo: ele abriu o caminho para as coisas que viriam, como o SHIELD Tablet.

SHIELD Tablet

Quase um ano após o lançamento do SHIELD Portable, o  SHIELD Tablet  entrou em cena. Ele trouxe consigo muito do que tornava o portátil excelente – recursos de jogos e potência robusta – em um pacote maior de 8 polegadas. Em vez de apresentar um controlador conectado como o portátil, a NVIDIA simplesmente lançou um controlador de jogos externo ao lado do Tablet, tornando-o uma máquina de jogos quando você queria e um tablet Android normal quando não queria. Ao contrário de outros controladores, o controlador SHIELD emparelhou com o tablet por Wi-Fi Direct em vez de Bluetooth. É importante observar isso, pois reduz muito a latência para uma melhor experiência de jogo – especialmente ao usar serviços como NVIDIA GameStream e GeForce Now. O controlador também era totalmente compatível com o SHIELD Portable, o que era bom para jogos no Modo Console.

O SHIELD Tablet foi o produto herói para o poderoso processador Tegra K1 da NVIDIA, o sucessor do chip Tegra 4. Embora o dispositivo em si funcionasse com resolução de 1920 × 1200, ele era capaz de enviar conteúdo 4K quando conectado a uma TV via HDMI, o que foi outra inovação para um dispositivo como este.

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O SHIELD Tablet em si tem sido uma linha de produtos um pouco complicada, já que vários modelos foram lançados. No lote inicial, havia duas versões: um modelo Wi-Fi de 16GB e um modelo compatível com celular de 32GB com suporte para operadoras GSM.

Ambos os modelos também contavam com a entrada DirectStylus 2 da NVIDIA, que permitia recursos de caneta tipo ativa a partir de uma caneta passiva – coisas como rejeição de palma e modo somente caneta foram integrados ao tablet. Ambos os modelos foram enviados com uma caneta que funcionava apenas com os tablets SHIELD, e cada um incluía uma baia para armazenar a caneta.

Mais de um ano após o lançamento dos tablets SHIELD originais, a NVIDIA relançou o dispositivo (que já estava indisponível há algum tempo) com um novo nome: SHIELD Tablet K1 . Ele estava disponível apenas em um design Wi-Fi de 16 GB e o compartimento da caneta havia sido removido. O preço de US $ 199, no entanto, tornou este um dos tablets Android mais populares do mercado na época.

Desde então, há muito rumores de que a NVIDIA estava trabalhando em uma atualização do design do tablet SHIELD, mas em agosto de 2016, a empresa cancelou os planos para uma atualização da unidade .

SHIELD TV

O dispositivo mais recente, confusamente chamado apenas de  SHIELD  (embora muitas vezes referido como  SHIELD TV  em lugares como Amazon, ou SHIELD Console) – é uma caixa de Android TV que é o que considero ser o culminar de tudo que a NVIDIA aprendeu com SHIELD portátil e SHIELD Tablet .

Este SHIELD não é um tablet nem portátil, mas um decodificador projetado para a sala de estar. Em termos de hardware, a SHIELD TV é o dispositivo da marca SHIELD mais poderoso que a NVIDIA já lançou. Com o processador Tegra X1, 3 GB de RAM, 16 GB ou 500 GB de armazenamento e todos os tipos de tecnologias de conexões sem fio, a SHIELD TV não deve deixar ninguém à espera de ninguém na sala de estar. De jogos a streaming de Netflix em 4K, a SHIELD foi projetada para fazer tudo.

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Em janeiro de 2017, a NVIDIA anunciou uma versão atualizada do SHIELD TV, que apresenta em grande parte o mesmo hardware – processador Tegra X1 e 3 GB de RAM – com uma pegada menor e um controle remoto e de jogo redesenhado. A porta microUSB e os slots para cartão SD também foram removidos, mas o dispositivo possui duas portas USB 3.0 para expansão de armazenamento, se desejado.

Em termos de software, há pouco que separa a SHIELD TV original do modelo atualizado. Todos os recursos de software anunciados pela NVIDIA com o novo modelo foram disponibilizados no modelo original no início de fevereiro de 2017.

A principal coisa que você precisa saber sobre a SHIELD TV é esta: se você está pensando em comprar uma unidade Android TV, esta é a única a comprar, sem exceção.


A NVIDIA não mediu esforços para usar o Android simplesmente para fazer mais do que outras plataformas. Dado o histórico centrado em jogos da empresa, este é obviamente o destaque em todos os dispositivos SHIELD, mas não se engane: Tablet e TV SHIELD são algumas das melhores unidades que você pode comprar em suas respectivas categorias.