O que é cancelamento de ruído ativo (ANC)?

Homem usando fones de ouvido em um escritório ocupado.
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Se você trabalha em um escritório movimentado ou tem um trajeto barulhento, os fones de ouvido com cancelamento de ruído são uma delícia. Mas você já pensou em como funciona o cancelamento de ruído ativo? Embora bloquear o som pareça simples, na verdade envolve processamento avançado de computador.

O que é cancelamento de ruído ativo?

O cancelamento de ruído ativo (ANC) é um recurso em fones de ouvido de nível intermediário a superior que se envolve em algo chamado “processamento de sinal” para bloquear o som externo. Muitos de nossos fones  de ouvido favoritos oferecem ANC. Para simplificar, o ANC dá um passo além dos tampões de ouvido para garantir que você não ouvirá aquele bebê chorando em um voo de cross-country. Pelo menos, você não ouvirá o choro tanto quanto ouviria sem os fones de ouvido.

Não é completamente transparente, portanto, se você ligar um conjunto de fones de ouvido com ANC, você o ouvirá funcionando na forma de um sutil ruído de assobio. Este assobio é apenas a parte mais audível do sinal. O ANC também toca frequências mais baixas, e isso pode prejudicar os ouvidos de alguns usuários .

Como funciona o cancelamento de ruído ativo?

O ANC funciona usando uma série de microfones estrategicamente colocados em torno de um determinado conjunto de fones de ouvido ou fones de ouvido e um conceito conhecido como cancelamento de fase. O primeiro passo é usar esses microfones para determinar o que o ouvinte está ouvindo.

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Depois que os microfones capturam esse som, o hardware e o software de processamento de sinal digital (DSP) dentro dos fones de ouvido começam a funcionar. É aqui que fica complexo.

Você provavelmente já ouviu o termo “onda sonora” antes. O som é isso: uma série de vibrações. Se você pegar um som, duplicá-lo e atrasá-lo um pouco, isso coloca as ondas fora do alinhamento. O pico de uma forma de onda é reproduzido ao mesmo tempo que um pico na direção oposta da outra forma de onda, de modo que eles se cancelam efetivamente.

Formas de onda em alinhamento

Isso raramente acontece na natureza, então parece antinatural, mas funciona. Os microfones nos fones de ouvido usam essa técnica exata. Alguns fones de ouvido usam uma implementação bastante grosseira, enquanto outros usam hardware e software avançados para se ajustar de maneira inteligente ao ambiente.

Dois sinais perfeitamente fora de fase, cancelando o som

Alguns fones de ouvido, como fones de ouvido, usam microfones posicionados na parte externa. Isso é mais fácil de fazer, especialmente em fones de ouvido, mas não é o método mais eficaz porque não reflete com precisão o que você ouve.

Fones de ouvido maiores podem usar microfones montados dentro do fone de ouvido, mais perto de seus ouvidos. Isso significa que o som que os fones de ouvido cancelam reflete com mais precisão o que você está ouvindo, tornando o cancelamento mais eficaz.

Por fim, outros fones de ouvido usam uma abordagem “mais é mais” e posicionam os microfones dentro e fora dos fones de ouvido, proporcionando um cancelamento de ruído abrangente.

Cancelamento de ruído passivo vs. ativo

Você verá alguns fones de ouvido alegando que oferecem cancelamento de ruído “passivo”. Isso não é realmente cancelamento de ruído no sentido que vimos até agora, mas é melhor chamado de isolamento.

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O isolamento passivo de ruído é um conceito simples, especialmente comparado ao ANC. Funciona da mesma forma que tapar os ouvidos com as mãos: colocar algo entre os ouvidos e um determinado ruído torna esse ruído mais silencioso.

Outra parte disso ocorre quando você começa a reproduzir áudio em seus fones de ouvido. Esse som está muito mais próximo de seus ouvidos, resultando em um volume relativo mais alto, de modo que efetivamente abafa o som de fundo.

Com fones de ouvido, contanto que você tenha uma boa vedação, isso bloqueará uma certa quantidade de som de fundo. Quanto melhor a vedação, melhor o isolamento. Isso geralmente é mais eficaz com fones de ouvido intra-auriculares ou fones de ouvido intra-auriculares. Fones de ouvido e outros estilos não criam uma vedação boa o suficiente para qualquer isolamento real.

Nada disso é tecnologia sofisticada, mas é um pouco eficaz e definitivamente é melhor que nada. Só não confunda com o verdadeiro cancelamento de ruído ativo.

As desvantagens do cancelamento de ruído ativo

Por mais legal que o ANC seja, há alguns problemas com ele. A primeira é que, por causa dos microfones e do processamento, requer energia. Isso significa que mesmo fones de ouvido com fio com ANC precisarão de energia da bateria.

O ANC também tem um leve impacto na qualidade do som. Por causa do cancelamento, você não está recebendo músicas sem processamento. Isso geralmente é apenas uma preocupação para audiófilos e puristas da música, mas ainda vale a pena mencionar.

Finalmente, o maior problema com o cancelamento de ruído ativo é que ele bloqueia o som. Isso é ótimo em um ambiente seguro como um escritório, mas se você estiver usando fones de ouvido com cancelamento de ruído enquanto estiver fora de casa, pode ser perigoso.

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Se você atravessar a rua sem olhar e não conseguir ouvir a buzina do carro por causa do cancelamento de ruído, isso pode ser muito ruim. É por isso que cada vez mais fones de ouvido modernos vêm com modos de transparência integrados.

O que é o modo de transparência?

airpods pro em fundo cinza

O modo de transparência  originalmente teve sua grande estreia no AirPods Pro da Apple, mas foi rapidamente adotado por outros fabricantes de fones de ouvido. Alguns até faziam isso antes, mas o nome da Apple para isso foi o que pegou.

A ideia está muito relacionada ao cancelamento de ruído, pois utiliza os mesmos microfones. A diferença aqui é que, em vez de inverter o sinal e usá-lo para cancelar o ruído, o Modo Transparência reproduz esse som diretamente.

Isso significa que você ainda pode ouvir sua música enquanto ouve tudo ao seu redor. Se você é um corredor ou ciclista, esta é uma característica importante. Graças às atualizações de firmware, isso pode chegar a muitos fones de ouvido com ANC, portanto, fique de olho no fabricante para atualizações.