O que é Bitcoin e como funciona?

Bitcoin, a moeda digital, tem sido notícia há anos. Mas porque é totalmente digital e não corresponde necessariamente a qualquer moeda fiduciária existente, não é fácil de entender para o recém-chegado. Vamos quebrar a base do que exatamente é o Bitcoin, como funciona e seu possível futuro na economia global.

Nota do Editor:  Queremos deixar bem claro desde o início que não recomendamos que você invista em Bitcoins. Seu valor varia um pouco e é muito provável que você perca dinheiro.

Como funciona o Bitcoin

Em termos gerais : Bitcoin é uma moeda digital. Esse é um conceito que pode ser mais complexo do que você imagina: não é simplesmente um valor atribuído de dinheiro armazenado em uma conta digital, como sua conta bancária ou linha de crédito. O Bitcoin não tem nenhum elemento físico correspondente, como moedas ou notas de papel (apesar da imagem popular de uma moeda real, acima, para ilustrar isso). O valor e a verificação de Bitcoins individuais são fornecidos por uma rede global ponto a ponto.

Bitcoins são blocos de dados ultra-seguros que são tratados como dinheiro. Mover esses dados de uma pessoa ou lugar para outro e verificar a transação, ou seja, gastar o dinheiro, requer capacidade de computação. Os usuários chamados de “mineradores” permitem que seus computadores sejam usados ​​pelo sistema para verificar com segurança as transações individuais. Esses usuários são recompensados ​​com novos Bitcoins por suas contribuições. Esses usuários podem então gastar seus novos Bitcoins em bens e serviços, e o processo se repete.

A explicação avançada : imagine-o como BitTorrent , a rede ponto a ponto que você definitivamente  não  usava para baixar milhares de músicas no início dos anos 2000. Exceto em vez de mover arquivos de um lugar para outro, a rede Bitcoin gera e verifica blocos de informações que são expressos na forma de uma moeda proprietária.

Bitcoin e seus muitos derivados são conhecidos como criptomoedas. O sistema usa criptografia – uma criptografia extremamente avançada chamada blockchain – para gerar novas “moedas” e verificar aquelas que são transferidas de um usuário para outro. As sequências criptográficas servem a vários propósitos: tornar as transações virtualmente impossíveis de falsificar, tornar “bancos” ou “carteiras” de moedas facilmente transferíveis como dados e autenticar a transferência de valor Bitcoin de uma pessoa para outra.

Antes que um Bitcoin possa ser gasto, ele deve ser gerado pelo sistema ou “extraído”. Enquanto uma moeda convencional precisa ser cunhada ou impressa por um governo, o aspecto de mineração do Bitcoin é projetado para tornar o sistema autossustentável: as pessoas “mineram” Bitcoins fornecendo energia de processamento de seus computadores para a rede distribuída, o que gera novos blocos de dados que contêm o registro global distribuído de todas as transações. O processo de codificação e decodificação para esses blocos requer uma quantidade enorme de poder de processamento, e o usuário que gerar com sucesso o novo bloco (ou mais precisamente, o usuário cujo sistema gerou o número aleatório que o sistema aceita como o novo bloco) é recompensado com uma série de Bitcoins, ou com uma parte das taxas de transação.

Dessa forma, o próprio processo de mover Bitcoins de um usuário para outro cria a demanda por mais poder de processamento doado à rede ponto a ponto, o que gera novos Bitcoins que podem ser gastos. É um sistema autoescalável e auto-replicante que gera riqueza … ou pelo menos, gera representações criptográficas de valor que correspondem à riqueza.

Como os Bitcoins são gastos?

Em termos leigos:  imagine que você está comprando uma Coca no supermercado com um cartão de débito. A transação tem três elementos: o seu cartão, correspondente à sua conta bancária e ao seu dinheiro, o próprio banco que verifica a transação e a transferência do dinheiro, e a loja que aceita o dinheiro do banco e finaliza a venda. Uma transação Bitcoin tem, em termos gerais, os mesmos três componentes.

Cada usuário de Bitcoin armazena os dados que representam sua quantidade de moedas em um programa chamado carteira, que consiste em uma senha personalizada e uma conexão com o sistema Bitcoin. O usuário envia uma solicitação de transação para outro usuário, comprando ou vendendo, e ambos os usuários concordam. O sistema Bitcoin ponto a ponto verifica a transação por meio da rede global, transferindo o valor de um usuário para o próximo e inserindo verificações e verificações criptográficas em vários níveis. Não há banco centralizado ou sistema de crédito: a rede ponto a ponto completa a transação criptografada com a ajuda de mineradores de Bitcoin.

A explicação avançada : o lado técnico das coisas é um pouco mais complexo. Cada nova transação de Bitcoin é registrada e verificada em um novo bloco de dados no blockchain. (As duas partes na troca são representadas por números aleatórios que tornam cada transação essencialmente anônima, mesmo enquanto estão sendo verificadas.) Cada bloco na cadeia inclui código criptológico vinculando-o e verificando-o para o bloco anterior.

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No sentido convencional, as transações de Bitcoin são incrivelmente seguras. Graças à criptografia complexa em cada etapa do processo, que pode levar muito tempo para verificar (veja abaixo), é mais ou menos impossível falsificar uma transação de uma pessoa ou organização para outra. No entanto, é possível “roubar” bitcoins descobrindo a carteira digital de alguém e a senha que essa pessoa usa para acessá-la. Se essa informação for encontrada, por meio de hacking ou engenharia social , um estoque digital de Bitcoins pode dispensar sem nenhuma maneira de rastrear o ladrão. Como o Bitcoin não é regulamentado ou protegido da mesma forma que sua conta bancária ou de crédito, esse dinheiro simplesmente desapareceu.

Como transformar bitcoins em dinheiro “de verdade” e vice-versa?

Em primeiro lugar, Bitcoin  é  dinheiro de verdade, no sentido puramente econômico. Tem valor e pode ser trocado por bens e serviços. É improvável que você possa pagar suas contas ou comprar mantimentos totalmente em Bitcoin (embora esses serviços existam e estejam crescendo), mas você pode comprar uma quantidade surpreendente de produtos online com sua carteira Bitcoin. No momento, as maiores empresas que aceitam Bitcoin incluem o varejista de hardware de computador online Newegg, o vendedor de videogame digital Steam, a rede social Reddit e ainda mais varejistas gerais como Overstock.com ou restaurantes Subway. Aqui está uma lista de empresas que atualmente aceitam pagamentos em Bitcoin diretamente ou por meio de cartões-presente.

Mas por mais interessante que seja e tão rápido quanto está crescendo, o Bitcoin simplesmente não pode substituir a moeda convencional emitida pelo governo agora: seu senhorio provavelmente não aceitará um pagamento em Bitcoin em vez de um cheque de aluguel. Mesmo que você tenha dezenas de Bitcoins disponíveis e queira gastar o lucro obtido com eles em um carro novo, a concessionária provavelmente não tem a infraestrutura para aceitá-los como pagamento (embora seja um vendedor particular poderia!). Portanto, se você tiver Bitcoins e quiser dinheiro na moeda do seu país, ou se tiver moeda e quiser convertê-la em Bitcoin para comprar, vender ou investir, você precisará de um serviço de conversão.

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De modo geral, converter Bitcoin em moedas mais padrão como dólares americanos, libras esterlinas, ienes japoneses ou euros é muito parecido com converter qualquer uma dessas moedas de uma para a outra quando você está viajando. Você começa com uma moeda, declara o valor desejado, fornece o valor da primeira moeda mais uma taxa de transação e recebe o valor na moeda convertida em troca. Mas como o Bitcoin não tem componente de dinheiro e não está disponível para ser aceito por transações convencionais de crédito ou débito, você precisa encontrar uma bolsa de mercado dedicada.

A Coinbase é o mercado e bolsa mais popular nos Estados Unidos. (Observação: isso não é um endosso.) Oferece serviços de compra e venda de Bitcoin e outras criptomoedas semelhantes, e troca dólares americanos e outras moedas fiduciárias padrão por Bitcoins, bem como compra Bitcoins por USD e 31 outras moedas fiduciárias nacionais . A empresa não cobra por trocas entre criptomoedas, mas trocar Bitcoins por dólares depositados em uma conta bancária nos Estados Unidos custará ao usuário uma taxa de transferência de 1,49%. Portanto, para mover $ 10.000 em Bitcoins de sua própria carteira para sua conta bancária custaria 1,74 Bitcoins para o valor real, mais $ 14,9 USD ou 0,00259 Bitcoin para a taxa de transferência. Esta é uma transferência bastante normal para a maioria dos mercados e bolsas verificados.

Existem outras opções para transformar Bitcoin em dinheiro convencional. A Coinbase e outros mercados podem negociar Bitcoin por USD e outras moedas depositadas diretamente em cartões de débito ou cartões-presente de uso único, ou até mesmo em sistemas mais flexíveis como o PayPal, geralmente por uma taxa muito mais alta. Você pode trocar Bitcoins diretamente com outra pessoa por dinheiro, embora isso seja muito mais perigoso do que usar um sistema estabelecido. (Na mesma nota, seja cauteloso com indivíduos que desejam negociar Bitcoins diretamente por dinheiro, bens e serviços. A natureza indetectável do sistema o torna suscetível a fraudes – veja abaixo.)

A mineração de bitcoin tem retornos decrescentes

Alguns anos atrás, quando o sistema Bitcoin era novo, os usuários individuais “exploravam” novos Bitcoins em um ritmo rápido. O software de mineração de bitcoins usava processadores locais, e até processadores extras, como a placa gráfica de um computador, para calcular hashes para o próximo bloco no blockchain. Embora o número de pessoas usando e “minerando” Bitcoin fosse baixo, cada usuário que fazia a mineração confirmava aleatoriamente o próximo bloco em um ritmo mais alto, gerando novos Bitcoins para sua conta rapidamente.

Mas esse boom de geração não poderia durar. O sistema Bitcoin é projetado para tornar cada novo bloco mais difícil de encontrar do que o anterior, reduzindo a quantidade de Bitcoins aleatórios que são gerados e distribuídos. Isso significa que, com o passar do tempo, cada minerador individual para eles tem que trabalhar cada vez mais (em sentido figurado – é o computador que está trabalhando mais e usando mais eletricidade e, portanto, custando mais dinheiro convencional). Conforme o número de Bitcoins individuais aumenta, a quantidade de Bitcoins recompensados ​​por um hash concluído com êxito diminui. Na verdade, Bitcoins “inteiros” não são mais gerados por um único usuário de uma só vez, eles são recompensados ​​com frações de Bitcoins (que ainda são muito valiosas).

Inicialmente, os usuários criaram “plataformas de mineração” personalizadas que usavam clusters relativamente baratos de CPUs e GPUs disponíveis no mercado para aumentar suas chances de gerar Bitcoin. Agora o sistema é tão popular e tão distribuído que um usuário individual não pode mais simplesmente comprar uma GPU extremamente rápida e esperar ganhar Bitcoin suficiente para cobrir seu valor em dinheiro convencional. “Mineiros” personalizados agora são vendidos para este propósito, com software e hardware projetados com o único propósito de fornecer a quantidade máxima de poder computacional para o sistema ponto a ponto, criando assim melhores chances de completar os blocos. Mais poder de processamento, mais hardware, mais chances de obter esse pagamento … mas, ao mesmo tempo, você está gastando cada vez mais de seus recursos reais em hardware e eletricidade.

Como resultado, aqueles que esperam ganhar riqueza convencional por meio do Bitcoin estariam melhor negociando por ele ou vendendo bens e serviços, em vez de tentar fazer um sistema de mineração e operá-lo constantemente.

Um minerador de Bitcoin com design personalizado, vendido comercialmente na Amazon. Na taxa atual de geração, leva meses de execução de mineração para recuperar o valor do hardware em Bitcoins gerados, mais o custo da energia elétrica para operá-lo.

No momento, existem entre 12 e 13 milhões de Bitcoins. Eles se tornarão cada vez mais difíceis de minar à medida que mais são gerados. O sistema tem um limite máximo: depois que 21 milhões de Bitcoins são gerados, não há mais mineração. Com base nas tendências atuais, o último Bitcoin inteiro será extraído em algum momento da década de 2040, com a porção final das recompensas de moedas fracionárias continuando por cerca de 100 anos. Uma vez que o limite superior seja alcançado, o valor da moeda irá flutuar quase inteiramente na oferta e na demanda, embora os “mineiros” ainda possam ganhar Bitcoins emprestando seu poder de processamento ao sistema de transações e recebendo taxas de transação.

O valor do Bitcoin flutua mais do que o dinheiro padrão

Se você está lendo este guia, provavelmente é porque ouviu que o Bitcoin é valioso. E isso é. Mas esse valor muda rapidamente, muito mais rapidamente do que qualquer moeda de uma economia estável ou mesmo a maioria das ações e títulos. As mudanças no valor do Bitcoin também podem ser enormes: em função de seu valor total, o Bitcoin flutua mais de dez vezes mais rápido do que o dólar americano.

Em 2010, cada Bitcoin inteiro valia menos de 25 centavos em dólares americanos. No final de novembro de 2017, cada Bitcoin estava avaliado em mais de $ 11.000 (antes de cair drasticamente para $ 9.000 quase imediatamente). Obviamente, essa é uma enorme taxa de crescimento e uma enorme oportunidade para qualquer um que embarcou cedo – os primeiros mineiros de Bitcoins podem ser milionários agora, se mantiverem seus Bitcoins por tempo suficiente. Mas esses dois pontos de dados não contam toda a história: o Bitcoin passou por várias quedas e “quedas”, inicialmente em um período volátil no final de 2013 e início de 2014. Cada vez o valor se recuperou, mas não há garantia de que o atual a subida continuará ou que todo o mercado de criptomoedas não entrará em colapso.

O valor do Bitcoin cresceu e oscilou muito, muito mais do que moedas, ações ou commodities convencionais.

Isso torna o Bitcoin um método questionável de investimento. Embora seja verdade que muitas pessoas obtiveram grandes quantidades de riqueza convencional minerando e negociando Bitcoin, essa riqueza é tão volátil quanto o próprio mercado, a menos que seja transferida para moedas ou investimentos mais estáveis. Os altos e baixos do mercado de Bitcoin parecem vir muito mais rápido e com mais frequência do que as flutuações nos principais mercados de ações e bolsas. O alto preço atual do Bitcoin pode ser apenas o começo antes de um boom ainda maior, ou pode ser uma “bolha” temporária com uma queda iminente seguida por uma recuperação … ou todo o mercado de Bitcoin pode implodir amanhã, deixando milhões de pessoas sem nada mas sequências criptográficas sem valor. Não há como saber.

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Pontos fortes do Bitcoin

Isso não significa que o Bitcoin não terá seu lugar no futuro. Vamos falar sobre algumas vantagens e desvantagens do Bitcoin em relação à moeda tradicional.

Anonimato e Privacidade

As compras de Bitcoins entre usuários individuais são totalmente privadas: é possível que duas pessoas troquem Bitcoins ou frações de moedas entre carteiras simplesmente trocando hashes, sem nomes, endereços de e-mail ou qualquer outra informação. E como a rede ponto a ponto usa um novo hash para cada transação, é mais ou menos impossível vincular compras simultâneas a um único usuário. A natureza da rede criptografada ponto a ponto também a torna segura do lado de fora: ninguém mais pode ver suas compras ou recibos pessoais sem primeiro obter acesso à sua carteira.

Nenhuma taxa de transação exigida (por enquanto)

As compras convencionais sem dinheiro incluem taxas de transação: pague com um cartão de crédito Visa e a Visa cobrará alguns centavos do comerciante para verificar a transação. E, claro, o custo dessa cobrança é repassado a você na forma de preços mais altos para bens e serviços.

No momento, não há taxas de transação obrigatórias para Bitcoin. Usuários individuais e comerciantes podem enviar suas compras à rede ponto a ponto e simplesmente aguardar a verificação no próximo bloco. No entanto, esse processo pode demorar (e leva mais tempo quanto mais a rede é usada). Portanto, para acelerar as transações, muitos comerciantes e usuários adicionam uma taxa de transação para aumentar a prioridade da transação no bloco, recompensando os usuários na rede ponto a ponto por concluir o processo de verificação mais rapidamente.

À medida que a oferta global de Bitcoins atinge seu limite de 21 milhões de moedas, as taxas de transação se tornarão o principal método para os mineiros ganharem Bitcoins. Nesse ponto, presumivelmente, a maioria das transações incluirá uma pequena taxa simplesmente para concluir a compra rapidamente.

Sem autoridade governamental central ou impostos

Como o Bitcoin não é reconhecido como moeda oficial por nenhum país, a compra e venda de Bitcoins por conta própria e seu uso para comprar bens e serviços não são regulamentados. Portanto, tudo o que você compra com Bitcoins não está sujeito a um imposto sobre vendas padrão ou qualquer outro imposto normalmente aplicado a esse item ou serviço. Isso pode ser um grande benefício econômico se você for rico e interessado o suficiente para fazer muitos negócios exclusivamente em Bitcoin.

Sem estar sujeito à maioria das leis monetárias, o Bitcoin é efetivamente um sistema de troca. Imagine seu suprimento atual de Bitcoins como uma pilha gigantesca de batatas: se você trocar dez mil batatas por uma nova TV, o governo não solicitará um imposto sobre vendas na forma de oitocentas batatas. Ele simplesmente não está equipado para lidar com transações não realizadas em sua própria moeda.

No entanto, você deve estar ciente de que quaisquer ganhos convencionais que você receba ao negociar em Bitcoins serão tratados da maneira usual. Portanto, se você transferir US $ 10.000 em Bitcoins para sua conta bancária por meio de um mercado de Bitcoins, precisará relatá-lo como receita de seus impostos. Negociar com Bitcoin também não anula outros requisitos padrão de tributação: mesmo se você comprar um carro novo via Bitcoin de um vendedor particular, ainda terá que registrar o carro com o governo e pagar impostos com base em seu valor de mercado.

Fraquezas do Bitcoin

Então, se o Bitcoin é tão bom, por que nem todos estão usando? Bem, obviamente, também tem algumas desvantagens, especialmente no momento.

Possível Interferência do Governo

Sempre que algo novo surgir e desafiar o status quo, o governo se envolverá para garantir que as coisas continuem como  deveriam  . O fato é que o governo dos Estados Unidos e outros governos estão investigando o Bitcoin por uma série de razões. Apenas nos últimos dias, o governo dos EUA  começou a confiscar algumas contas da maior bolsa de Bitcoin . É provável que venha mais no futuro.

Sem soberania monetária

Talvez a maior fraqueza do bitcoin seja que ele não é uma moeda soberana “reconhecida” – isto é, não é respaldada pela fé plena de nenhum órgão governante. Embora isso possa ser visto como um ponto forte, o fato de o Bitcoin ser uma  moeda fiduciária  aceita apenas com base no valor percebido de outros usuários de bitcoin o torna altamente vulnerável à desestabilização. Simplificando, se um dia um grande número de comerciantes que aceitam o bitcoin como forma de pagamento parasse de fazê-lo, o valor do bitcoin cairia drasticamente.

O alto valor atual do Bitcoin é função tanto da escassez relativa dos próprios Bitcoins quanto de sua popularidade como meio de investimento e geração de riqueza. Se a confiança no mercado de Bitcoin for repentina e drasticamente reduzida – por exemplo, se um grande governo declarou o uso de Bitcoin ilegal, ou uma das maiores bolsas de Bitcoin foi hackeada e perdeu todo o seu valor armazenado – o valor da moeda irá quebrar e os investidores vai perder grandes quantias de dinheiro.

O Tesouro dos Estados Unidos não reconhece o bitcoin como uma moeda convencional, mas reconhece seu status como uma mercadoria, como ações e títulos. Da mesma forma, o US Internal Revenue Service considera a propriedade dos bitcoins e os tributa como tais, se forem declarados. Nenhum outro país declarou o bitcoin como uma moeda reconhecida, mas o envolvimento com o bitcoin e outras criptomoedas varia de um lugar para outro. Alguns países estão investigando o bitcoin como um mercado de commodities em crescimento, alguns assumem a mesma postura dos EUA, declarando-os ativos, e alguns proibiram explicitamente seu uso para transferência de bens ou serviços (embora os meios de fazer cumprir essas proibições sejam limitados).

Falta de proteções

A rede Bitcoin não possui mecanismos de proteção embutidos quando se trata de perda acidental ou roubo. Por exemplo, se você perder o disco rígido onde seu arquivo de carteira Bitcoin está armazenado (pense em corrupção ou falha de unidade sem backup), os Bitcoins guardados nessa carteira serão perdidos para sempre para toda a economia. Curiosamente, este é um aspecto que exacerba ainda mais o fornecimento limitado de Bitcoins.

Além disso, se o seu arquivo de carteira for roubado ou comprometido e os Bitcoins contidos nele forem gastos pelo ladrão antes do legítimo proprietário, o mecanismo de proteção dupla de gastos embutido na rede significa que o legítimo proprietário não tem recurso. Ao contrário de se, por exemplo, seu cartão de crédito for roubado, você pode ligar para o banco e cancelar o cartão, o bitcoin não tem tal autoridade. A rede Bitcoin apenas sabe que os bitcoins no arquivo da carteira comprometida são válidos e os processa de acordo. Na verdade, já existe malware por aí  que é projetado especificamente para roubar Bitcoins .

Os mercados de bitcoins são vulneráveis ​​a ataques ou fraudes. Grandes bolsas como GBH e Cryptsy foram fechadas com todos os Bitcoins confiados aos seus cuidados, presumivelmente roubados pelos operadores. Monte baseado no Japão. Gox, anteriormente o gerenciador de mais da metade das transações de Bitcoins no planeta, foi fechado após o roubo de centenas de milhares de Bitcoins. O incidente de 2014 causou uma queda enorme (mas temporária) no valor do Bitcoin em todo o mundo.

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Transações simultâneas limitadas

O sistema de blocos Bitcoin requer conexão e confirmação da rede ponto a ponto para ser verificado. Como cada bloco contém um registro limitado de transações e um limite máximo para a quantidade de novas transações que podem ser gravadas, há um limite para quantas pessoas podem comprar e vender com o sistema a qualquer momento. À medida que mais e mais fornecedores e indivíduos usam Bitcoin para fazer negócios, o número de transações por segundo aumenta e a rede ponto a ponto fica congestionada, com algumas operações sem taxas de transação levando horas para serem compensadas. Enquanto os sistemas de pagamento convencionais, como cartões de crédito, podem simplesmente expandir suas conexões e poder de processamento para acelerar o processamento, a natureza ponto a ponto isolada do bitcoin não permite que ele se dimensione com o sistema financeiro global.

Apelo do Mercado Negro

Um princípio central para o design do sistema Bitcoin é que não existe uma autoridade de processamento transacional única. Como resultado, nenhum usuário individual pode ser bloqueado do sistema. Combine isso com o anonimato inerente às transações e você terá um meio de troca ideal para propósitos nefastos.

Bitcoin tornou-se um meio ideal para o comércio de bens e serviços ilícitos. O caso quintessencial é o Silk Road , um site obscuro que permitia aos usuários comercializar anonimamente itens como drogas e identificações falsas, todos comprados com Bitcoin graças à sua natureza indetectável. A história do comércio ilegal do Silk Road nem parou depois que a Agência Antidrogas dos Estados Unidos e o Departamento de Justiça fecharam o site e apreenderam seus acervos digitais em 2013. Um agente do serviço secreto foi acusado de roubar mais de $ 800.000 em bitcoin  dos investigadores, que havia segurado a moeda digital apreendida para ser leiloada em benefício das agências de aplicação da lei.

Embora isso não seja exatamente uma fraqueza do Bitcoin (afinal, traficantes de drogas usando dinheiro não prejudica o valor da moeda em si), a consequência não intencional de seu uso para fins duvidosos pode ser considerada uma. Na verdade, o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos recentemente  aplicou regras de lavagem de dinheiro às trocas de bitcoins .

Assuntos de debate e controvérsia

Por último, vamos entrar em polêmica em torno do Bitcoin. Embora esses tópicos de conversa sejam interessantes, quase tudo nesta seção é conjectura e deve ser interpretado com cautela – apenas achamos que vale a pena observar para ter uma visão completa da história do Bitcoin.

Desenvolvedor Enigmático

O designer principal da especificação do bitcoin é uma “pessoa” chamada  Satoshi Nakamoto . Pessoa é colocada entre aspas aqui porque Nakamoto não conectou “sua” identidade com uma pessoa conhecida publicamente. Satoshi Nakamoto pode ser um homem ou mulher individual, um identificador da Internet ou um grupo de pessoas, mas ninguém sabe. Depois que seu trabalho de projetar a rede Bitcoin foi concluído, essa pessoa ou pessoas basicamente desapareceram.

Vários indivíduos e equipes de desenvolvedores foram teorizados como sendo o “real” Satoshi Nakamoto, sem nenhuma prova conclusiva para qualquer um deles no momento da escrita. Quem quer que ele, ela ou eles sejam, estima-se que Satoshi Nakamoto possua bilhões de dólares americanos em Bitcoins às taxas atuais de mercado.

Resistência de investidores convencionais

Muitos especialistas em mercados de dinheiro e investimentos padrão consideram o Bitcoin uma escolha ruim para investir dinheiro. A extrema volatilidade do Bitcoin versus investimentos como ações, títulos e commodities padrão torna as instituições maiores e mais antigas cautelosas. Além disso, alguns investidores e investigadores consideram o Bitcoin e outras criptomoedas uma moda passageira (uma bolha econômica) e, portanto, um meio de investimento extremamente arriscado, ou uma fraude em si, um “esquema Ponzi” para o benefício de Satoshi Nakamoto e outros investidores iniciais.

Por outro lado, é possível que algumas dessas declarações sejam feitas especificamente para manipular o valor do Bitcoin: JP Morgan Chase foi acusado de questionar publicamente o valor do Bitcoin por meio de declarações do CEO enquanto investia nele ao mesmo tempo . Conforme declarado acima, tenha cuidado ao negociar com Bitcoin como meio de compra de bens ou serviços ou de investimento.

Bitcoin Cash Fork e outras criptomoedas

Em 1º de agosto de 2017, longos debates entre os proponentes do bitcoin e divergências sobre como resolver seus problemas resultaram em uma divisão da moeda. O padrão Bitcoin foi dividido em dois, com o sistema original inalterado e o novo padrão Bitcoin Cash adicionado. Isso era menos como uma divisão do mercado de ações e mais como um fork do software. Cada pessoa ou organização que possuía Bitcoin em qualquer quantia imediatamente possuía uma quantidade igual de Bitcoin Cash, com vendas e transferências de ambas as moedas ocorrendo normalmente após a divisão. Como o Bitcoin original, o Bitcoin Cash é totalmente digital e não tem nenhum componente físico do mundo real (apesar do nome).

A divisão é uma bifurcação difícil em termos de software. O sistema ponto a ponto Bitcoin Cash separado permite oito vezes mais transações por bloco, tornando-o um concorrente melhor (mas não necessariamente igual) para cartões de crédito e débito para vendas constantes online e pessoais. Os operadores do Bitcoin Cash esperam que ele se torne uma moeda mais amplamente aceita para compras padrão, como cafeterias ou supermercados.

Por causa do sistema mais recente, o Bitcoin Cash não se beneficiou do crescimento explosivo de valor que o Bitcoin Cash original experimentou. No momento em que este artigo foi escrito, o Bitcoin Cash (BCH) está sendo negociado a aproximadamente $ 325 por unidade, menos de 10% do valor do Bitcoin original. Isso não é necessariamente algo ruim para o novo padrão: uma moeda com um intervalo menor de flutuação de mercado e uma taxa de crescimento mais lenta e estável pode ser atraente para as empresas. Mas, no momento, as transações em Bitcoin Cash não são suportadas por nenhum comerciante notável, com exceção das bolsas e criptomoedas existentes.

Sem o maior apoio de grandes varejistas online ou físicos, o Bitcoin Cash parece improvável que se torne tão bem-sucedido quanto o Bitcoin original. É mais provável que o padrão bifurcado se junte à lista cada vez maior de criptomoedas concorrentes, sem qualquer aplicação notável além do próprio mercado de criptomoedas. Essas moedas concorrentes usam sistemas ponto a ponto semelhantes ao Bitcoin original, mas com mudanças significativas nos métodos e termos criptográficos. Os exemplos incluem Litecoin, Ethereum e Zcash.

Nenhum dos concorrentes do Bitcoin atingiu qualquer fração notável de seu valor atual, e o suporte de varejistas fora do nicho crescente e um tanto especulativo de trocas de criptomoedas é mínimo.


Bitcoin e criptomoeda são desenvolvimentos fascinantes, uma marca do desejo dos participantes da era da informação de diminuir sua dependência dos sistemas econômicos e jurídicos que sustentam as instituições de antes do século 21. Certamente fez muitas fortunas em sua breve existência … e perdeu mais do que algumas também. A viabilidade de longo prazo do Bitcoin como meio de enriquecimento ainda não foi determinada.

Se você gostaria de se envolver com o Bitcoin ou qualquer um de seus concorrentes, faça uma pesquisa e seja cauteloso. Bitcoin pode ser um hobby lucrativo e um investimento empolgante, mas como com qualquer outro tipo de investimento, é sempre melhor diversificar para segurança. Se você gostaria de ler mais sobre o Bitcoin, recomendamos verificar o Bitcoin.org , o Bitcoin Wiki e a página Bitcoin da Wikipedia .

Crédito da imagem:  Zack CopleyMirko Tobias Schaefer