O primeiro site: como a web parecia 30 anos atrás

Uma foto de Tim Berners-Lee em 1994.
Tim Berners-Lee no CERN em 1994. CERN

Hoje, há trinta anos – em 6 de agosto de 1991 – Tim Berners-Lee postou sobre seu projeto da World Wide Web no grupo de notícias alt.hypertext, convidando o público a dar uma olhada no primeiro site do mundo. O convite acabou lançando um bilhão de sites. Vejamos a gênese da web.

WWW: O NeXTSTEP na evolução da Internet

Em 1989, um desenvolvedor de software britânico na Organização Europeia para Pesquisa Nuclear (comumente abreviado como “CERN”) chamado Tim Berners-Lee ficou frustrado com a forma como os cientistas compartilhavam pesquisas em sua organização. Com muitos formatos de arquivo, linguagens de programação e plataformas de computador diferentes, ele achou frustrante e ineficiente localizar registros eletrônicos e descobrir como eles deveriam ser usados.

Para resolver isso, Berners-Lee imaginou um sistema de rede usando hipertexto que permitiria a computadores de diferentes tipos compartilhar informações sem esforço em uma rede de computadores. Essa invenção, documentada pela primeira vez em 1989, tornou-se a World Wide Web ou, abreviadamente, WWW.

Em 1990, Berners-Lee escreveu o primeiro navegador da Web – inicialmente denominado WorldWideWeb.app – e o primeiro servidor da Web, httpd. Eles eram executados no computador NeXTCube de Berners-Lee , que incluía ferramentas avançadas de desenvolvimento orientado a objetos que acompanhavam o sistema operacional NeXTSTEP .

O computador NeXT com uma tela MegaPixel
Tim Berners-Lee usou um computador NexT semelhante para projetar a World Wide Web. NeXT, Inc.

Em seu site pessoal , Berners-Lee lembra como a plataforma de desenvolvimento da NeXT, que permitia que as pessoas projetassem interfaces gráficas rapidamente, o ajudou a desenvolver a web rapidamente. “Eu poderia fazer em alguns meses o que levaria mais como um ano em outras plataformas, porque na NeXT, muito disso já foi feito para mim”, escreveu ele, referindo-se à capacidade de criar menus rapidamente e exibi-los formatados texto.

Durante sua fase inicial de teste, a World Wide Web permaneceu um projeto interno do CERN. De acordo com o CERN, Berners-Lee publicou o primeiro site em 20 de dezembro de 1990. Apenas 21 dias depois, em 10 de janeiro de 1991, Berners-Lee convidou a comunidade da física de alta energia a participar de seu projeto, lançando seu software fora do CERN pela primeira vez.

Ao longo de 1991, Berners-Lee continuou refinando o código do navegador e do servidor com o feedback de outras pessoas. Em 6 de agosto de 1991, em uma resposta a uma solicitação no newsgroup Usenet alt.hypertext, Berners-Lee descreveu a web e mencionou um convite público para a participação da comunidade em geral: “O projeto WWW foi iniciado para permitir que físicos de alta energia para compartilhar dados, notícias e documentação. Estamos muito interessados ​​em divulgar a web para outras áreas e ter servidores de gateway para outros dados. Colaboradores bem-vindos! ”

A caixa "Informações" para o navegador WorldWideWeb no NeXTSTEP.
A caixa “Info” para o navegador WorldWideWeb 1991 no NeXTSTEP.

Esta postagem aparentemente mundana agora é vista como um momento histórico importante, principalmente por ser tão claramente documentada. O desejo de Berners-Lee de “[espalhar] a web para outras áreas” seguiu sua percepção anterior de que a web poderia ser útil para todos na Terra, não apenas para pesquisadores científicos. Era hora de compartilhar sua criação com o mundo inteiro.

Em sua próxima postagem no mesmo dia, Berners-Lee forneceu um resumo executivo do projeto WorldWideWeb no CERN, descrevendo sua finalidade e como funcionava. No final do documento, ele incluiu o agora famoso primeiro URL do site:, http://info.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.htmlque você ainda pode visitar hoje.

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O primeiro site: simples e informativo

Intitulado “World Wide Web”, o primeiro site público do mundo serviu como uma introdução básica ao conceito da própria web para aqueles fora do CERN que poderiam estar interessados ​​na tecnologia. Surpreendentemente, o CERN ainda hospeda uma cópia do site  que você pode ver em seu navegador moderno, que supostamente data de algum tempo em 1992. Infelizmente, a versão original de dezembro de 1990 se perdeu na história.

O primeiro site em execução no navegador WorldWideWeb no NeXTSTEP.
O primeiro site em execução no navegador WorldWideWeb no NeXTSTEP.

Assim como hoje, para usar o primeiro site da história, você seguiria os hiperlinks (sublinhados na página) clicando duas vezes neles no navegador WorldWideWeb original. Cada link levaria você a outras fontes de informações relacionadas em um modelo da web descentralizado e não hierárquico, onde as informações poderiam assumir sua forma mais conveniente sem restrições rigidamente impostas.

É importante notar que o navegador WorldWideWeb de Berners-Lee tinha a distinção de permitir a edição de documentos fonte da web, bem como sua visualização, o que era parte de sua visão original para a web. Os navegadores subsequentes perderam esse recurso até muitos anos depois. Por um tempo, a web era principalmente um meio somente leitura, com a criação ocorrendo usando ferramentas off-line.

Experimente o primeiro navegador da web hoje

Se você gostaria de ter uma ideia de como era usar o primeiro navegador, o CERN hospeda uma simulação do primeiro navegador da Web como ele apareceu no sistema operacional NeXTSTEP e você pode executá-lo em seu navegador hoje. O menu na lateral da tela segue as convenções do NeXTSTEP da época. É renderizado em tons de cinza porque muitos computadores NeXT vêm com monitores monocromáticos de alta resolução.

Uma simulação do primeiro navegador da Web em execução em um navegador moderno.
Uma simulação do navegador WorldWideWeb original em execução em um navegador moderno.

O link que fornecemos o levará diretamente para uma recriação do primeiro site, mas o CERN também fornece instruções sobre como navegar para outros sites. E se o texto parece borrado ou entrecortado no Windows, descobrimos que aumentar ou diminuir o tamanho do texto mantendo pressionada a tecla Ctrl e movendo a roda do mouse em qualquer direção pode limpá-lo.

O rápido crescimento da web

Depois que Tim Berners-Lee abriu a web ao público em 1991, o novo meio cresceu rapidamente . Em particular, alguns marcos importantes aconteceram em 1993. Em 30 de abril, o CERN lançou as tecnologias fundamentais da WWW em domínio público , abrindo caminho para que a web se tornasse um padrão livre de royalties que qualquer um poderia usar gratuitamente. Isso foi enorme.

Um trecho do documento de abril de 1993 que declara a web como domínio público.
Um trecho do documento de abril de 1993 que declara a web (“W 3”) como domínio público. CERN

Também em 1993, a NCSA lançou o Mosaic , o primeiro navegador da web a exibir gráficos em linha (imagens dentro do texto na página em vez de em uma janela separada), desencadeando uma revolução multimídia na web. O Mosaic também integrou suporte para outros protocolos de internet, como FTP, NNTP e Gopher , colocando-os convenientemente sob a proteção do navegador da web. E o download do Mosaic era gratuito, incentivando ainda mais o uso da WWW como uma plataforma aberta.

Em 1994, Tim Berners-Lee fundou o World Wide Web Consortium (W3C), que foi quase tão importante quanto inventar a própria web. Sem a orientação aberta do W3C, é possível que a web tivesse se fragmentado em muitas tecnologias incompatíveis há muito tempo, o que teria dificultado a rápida adoção da web em todo o mundo.

Mas isso não aconteceu, e hoje existem mais de 1,2 bilhão de sites online, de  acordo com a Netcraft , embora estimem que apenas cerca de 126 milhões deles sejam “ativos” e não apenas nomes de domínio estacionados ou outros espaços reservados. Ainda assim, não há dúvida de que a atividade por meio da mídia social baseada na web (que não é contabilizada nesses resultados) também cresceu astronomicamente na última década.

A web será substituída por uma tecnologia do futuro? Só o tempo dirá, mas por enquanto, a WWW ainda é uma ferramenta essencial que conecta a maioria das fontes de informação da humanidade, assim como Tim Berners-Lee imaginou 30 anos atrás.