O Google Glass não está morto; É o futuro da indústria

óculos Google
Hattanas / Shutterstock

O Google Glass teve uma vida curta e triste. E quando você olha para trás, parece um sonho. Mas o sonho ainda não acabou, porque Glass encontrou para si uma carreira industrial.

Por que o Glass falhou como dispositivo de consumo

homem usando Google Glass
Joe Seer / Shutterstock

Houve muito entusiasmo em torno do Google Glass quando ele foi anunciado em 2012. Ele foi apresentado na revista TIME, endossado por celebridades e anunciado como o futuro dos dispositivos inteligentes. Mas os óculos inteligentes foram ridicularizados pela mídia e se tornou uma grande piada aos olhos do público. O Google fez algumas tentativas embaraçosas de manter o interesse do público no Glass (eles colocaram o  Google Glass no chuveirointerromperam uma palestra do Google+ para tirar os usuários do Glass de um avião ), mas o Glass nunca pegou vapor e sua vida pública acabou em 2015.

Por que falhou? Por um lado, ninguém sabia o que Glass deveria fazer. O próprio Google parecia não conseguir encontrar nenhum uso para o produto. Em vez de desenvolver um software de mudança de vida para mostrar as capacidades do Glass, eles lançaram alguns vídeos estranhos  que fizeram o Glass parecer uma extensão idiota do seu celular. Os clientes que faziam parte do programa “Explorer” (qualquer pessoa que comprou o dispositivo) foram incentivados a criar software por conta própria , uma perspectiva que seria mais interessante se o dispositivo custasse menos de US $ 1.500.

Mas a maioria dos problemas do Glass estavam relacionados a questões de privacidade e segurança. O Glass estava equipado com uma câmera, e as pessoas estavam compreensivelmente com medo de um futuro em que qualquer um pudesse andar por aí com uma câmera no rosto. Não havia como saber quando alguém estava usando o Glass para gravar vídeos ou tirar fotos, então as pessoas presumiram que os usuários do Glass estavam gravando tudo. Muitos estados proibiram as pessoas de usar o Glass enquanto dirigiam, porque é uma distração visual óbvia, e muitas empresas (especialmente em cinemas) proibiram o dispositivo por causa de sua câmera.

Isso não quer dizer que o Glass é uma peça de hardware ruim; simplesmente não estava pronto para ser lançado no mercado consumidor. Na verdade, o produto ainda estava em modo beta. Ele tinha muitos problemas óbvios que o Google precisava resolver. Os problemas de segurança e privacidade do dispositivo também eram legítimos e previsíveis, e o Google deveria ter levado um tempo para considerá-los antes de dar ao produto tanta publicidade.

Como o Glass se juntou à força de trabalho silenciosamente

homem estocando prateleiras de armazém e usando Google Glass
x.company

Enquanto o Glass se debatia publicamente, o Google o testava silenciosamente no mundo da indústria. A abordagem de “construir seus próprios aplicativos” do Google não agradou a muitos consumidores, mas parecia um bom negócio para algumas empresas. Os primeiros usuários, como a Boeing, podiam gastar milhares de dólares em óculos inteligentes e tinham os recursos para desenvolver softwares úteis.

Quando o Google percebeu que a Boeing e outras corporações estavam muito mais interessadas no Glass do que o consumidor médio, eles se voltaram para ele. Depois que o programa Glass Explorer chegou ao fim em 2015, o Google começou a trabalhar em uma edição “Enterprise” do dispositivo – uma versão desenvolvida especificamente para uso industrial, mas que resolve a maioria dos problemas que as pessoas tinham com o Glass.

O Glass Enterprise é um par de óculos mais leve e confortável do que a edição Explorer. Ele tem uma bateria que dura mais de oito horas (perfeito para turnos de férias em um armazém) e é equipado com um LED que avisa quando você está tirando fotos ou gravando um vídeo. O hardware Glass Enterprise também é muito mais flexível do que a edição Explorer. As pessoas podem remover a Enterprise de sua armação de óculos padrão e fixá-la em óculos de segurança ou na parte interna de um capacete.

Você poderia teoricamente usar o Glass Enterprise usando óculos escuros, óculos de segurança ou até mesmo um par de óculos de proteção.

Glass Enterprise reduz custos e aumenta a segurança

homem usando furadeira e usando Google Glass
x.company

A Boeing adotou o Glass para um propósito. Eles perceberam que os óculos inteligentes poderiam reduzir o tempo de treinamento e simplificar seus complicados processos de montagem, removendo manuais de papel e liberando as mãos das pessoas. Depois de desenvolver um software customizado, descobriu-se que eles estavam certos. A Boeing relata que seus aplicativos Glass resultam em uma redução de 30% no tempo de trabalho e melhora a qualidade do trabalho dos novos funcionários em incríveis 90%.

Mas engenheiros e operários não são os únicos clamando pelo Glass. Os armazéns descobriram uma série de utilizações para o dispositivo. Os óculos inteligentes podem indicar aos funcionários o caminho mais rápido para os produtos de que precisam, e eles podem ler códigos de barras automaticamente com um relance. Eles também podem ser usados ​​para rastrear o estoque e facilitar uma comunicação mais precisa entre os funcionários. Não é difícil imaginar como o Glass poderia substituir os tablets, sistemas de PA e grandes leitores de código de barras que se tornaram comuns nos armazéns modernos.

A DHL, uma empresa que trabalha muito no setor de frete, usa o Glass em seus depósitos desde 2015. Eles estão usando o dispositivo para reduzir o tempo de treinamento e aumentar a eficiência geral de seus funcionários de depósito. Eles relataram que o uso do Glass Enterprise torna o processo de separação e embalagem 25% mais rápido , um aumento mensurável na eficiência que pode reduzir drasticamente os custos a longo prazo.

O vidro pode melhorar as condições de segurança em fábricas e armazéns simplificando a comunicação entre os trabalhadores e tornando o trabalho perigoso (trabalhos de construção em grandes altitudes, trabalhos de soldagem difíceis) mais rápido e fácil. Não há dados concretos que apóiem ​​a alegação de segurança do Glass (as empresas estão mais interessadas em seus resultados financeiros), mas é justo presumir que isso aumenta a segurança ao liberar suas mãos, pelo menos.

Onde está o dinheiro?

Digamos que você seja proprietário de uma empresa e esteja interessado no Google Glass. Onde você pode comprar essas coisas? Bem, você não pode comprar o dispositivo diretamente do Google. Você terá que assinar um contrato com um  Glass Partner . São empresas licenciadas para desenvolver e vender versões personalizadas do Glass para fins industriais. Eles avaliam as necessidades do seu negócio e desenvolvem soluções de software personalizadas do Glass para você.

Mas, e se você for um desenvolvedor ou amador e quiser comprar um único par de óculos Glass Enterprise? Você teria que entrar em contato com  Streye , um Glass Partner que está oferecendo pares individuais da Glass Enterprise por US $ 1970. Isso é quase $ 500 dólares a mais do que a versão antiga do Glass para consumidores. É seguro presumir que a maioria das empresas está pagando mais de US $ 1.500 por cada par dessas coisas que compra, mas há uma chance de que elas estejam economizando algum dinheiro com o leasing dos dispositivos.

Sabemos que o Glass custa muito, mas quanto dinheiro o Google está ganhando? É difícil encontrar números de vendas para Glass Enterprise, mas um relatório da Forrester Research prevê que o dispositivo adicionará um ou dois bilhões de dólares extras à bolsa do Google até 2025. Isso é muito dinheiro, e outras empresas de tecnologia não podem ignorar um mercado tão grande e intocado. Há rumores de que a  Apple  e a Amazon  estão desenvolvendo seus próprios dispositivos inteligentes, um sinal de que os óculos inteligentes podem se tornar uma indústria agressiva de vários bilhões de dólares.

Se a Amazon entrar na corrida dos óculos inteligentes, o Google terá que trabalhar ainda mais duro para acompanhar. A Amazon é conhecida por seus armazéns incrivelmente eficientes. Eles poderiam economizar muito dinheiro equipando seus próprios funcionários com óculos inteligentes. Sem mencionar que eles testariam seus óculos inteligentes todos os dias em seus próprios funcionários de fábrica, o que significa que eles poderiam desenvolver aplicativos para o dispositivo muito mais rápido do que o Google.

O Futuro do Glass

médico usando Google Glass falando com o paciente
x.company

O vidro é usado principalmente em fábricas e armazéns, mas há muitos Glass Partners  tentando arrastar vidros inteligentes para as indústrias de serviços médicos e alimentícios. Eles afirmam que o dispositivo pode cortar custos em  restaurantes , ajudar  crianças com autismo e fornecer um melhor senso de independência aos cegos . Essas empresas têm visão de futuro, mas uma rápida análise de seus sites mostra que ainda estão muito subdesenvolvidos e pouco práticos. Muito trabalho precisa ser feito antes que Glass possa dizer aos funcionários de fast food, de maneira condescendente, como montar um sanduíche de presunto, e a tecnologia precisa cair para menos de US $ 500 antes que qualquer proprietário de restaurante lógico sequer considere adotá-la.

Mas o fato de o Glass estar indo bem em qualquer lugar é impressionante e, pelo menos, um tanto excitante. Esperançosamente, Glass terá a chance de marinar na indústria antes que o Google tente reintroduzi-la ao público. Afinal, algumas das maiores reclamações sobre o aparelho já foram aprimoradas no mundo industrial. E se a Apple e a Amazon se juntarem à corrida por óculos inteligentes, a competição econômica deve acelerar o desenvolvimento do Glass.

Por outro lado, o Glass custa mais do que nunca, ele ainda emite uma vibração assustadora e ainda parece um pouco ridículo. Teremos apenas que ver como as coisas se desenvolvem.

Fontes: Google , Wonolo , Glass Almanac , Wired