Não há metaverso (ainda)

Ainda não há metaverso.
Kaspars Grinvalds/Shutterstock.com

Fala-se muito sobre o metaverso na mídia hoje em dia, mas há apenas um problema: ele não existe – pelo menos ainda não. Como saberemos quando está realmente aqui? Exploraremos as possibilidades.

A Natureza Nebulosa do Metaverso

Antes de podermos saber se o metaverso existe ou não, temos que saber exatamente o que é. A verdade é que “metaverso” é um termo nebuloso sem uma definição sólida. Como exploramos no How-To Geek antes , o termo “metaverso” originou-se no romance Snow Crash de 1992, de Neal Stephenson, mas o conceito assumiu uma vida comercial própria durante o ano passado devido ao impulso da indústria de tecnologia. para a próxima grande novidade – e especialmente o Facebook mudando o nome da empresa para Meta .

Em geral, as pessoas entendem “metaverso” como uma rede de mundos virtuais interconectados onde as pessoas podem se comunicar, fazer negócios e jogar diferentes jogos juntos. Se esses mundos podem existir em um dispositivo com uma tela 2D (como um smartphone), em realidade virtual (VR) , realidade aumentada (AR) ou todos os itens acima ainda está em debate.

O que exatamente o metaverso abrange também está no ar. Algumas pessoas afirmam que os atuais espaços virtuais como Minecraft e Roblox já são metaversos, enquanto outros afirmam que só pode haver um metaverso (como com “a internet”) e que a independência de plataforma é fundamental para definir o que é um metaverso. Algumas pessoas, como o CEO da Epic Games, Tim Sweeney, acham que o metaverso deveria existir como um padrão aberto , enquanto outros acham que pode haver apenas metaversos concorrentes controlados por empresas diferentes.

ActiveWorlds oferece mundos multiusuário 3D desde meados da década de 1990. Benj Edwards

Uma coisa é certa: se qualquer mundo online onde as pessoas podem conversar como avatares conta como um metaverso, então nós os temos desde pelo menos os anos 1980 para mundos 2D e os anos 1990 para os 3D . Caramba, o Second Life está aqui hoje – você pode possuir propriedades virtuais, trocar itens virtuais e muito mais. Esse é o metaverso? (Seu criador não pensa assim .)

Mas o bate-papo de RV multiusuário não é o assunto atual: trata-se realmente de um sucessor da internet – um novo playground econômico global que supostamente poderia ajudar as empresas de tecnologia a acumular novas riquezas surpreendentes .

Então, vamos definir o metaverso como, grosso modo, um multiverso VR conectado à rede que não pertence a uma empresa sozinha. Essa tecnologia pode existir em um estágio de desenvolvimento no momento, mas atualmente não está amplamente implementada e nenhum padrão para todo o setor está definido.

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Faltando: As Porcas e Parafusos do Metaverso

Em sua palestra no Facebook Connect 2021 , o consultor da Oculus, John Carmack, disse que “O metaverso é uma armadilha para os astronautas da arquitetura ”, alertando sobre engenheiros e designers que adotam uma visão abstrata e de alto nível das coisas e não se preocupam com as “loucuras”. e parafusos” de torná-lo uma realidade. Ele também alertou para uma abordagem baseada em produtos para o metaverso (citando o aplicativo de bate-papo Horizon Worlds VR da Meta) em vez de gastar muito esforço definindo uma arquitetura que pode acabar não sendo usada.

Uma imagem de um vídeo promocional do Meta Horizons VR.
O mundo Horizon VR da Meta promete um futuro sem limites – ou pernas. Meta

E esse é o principal problema com o metaverso agora: as porcas e os parafusos não estão lá. As tecnologias fundamentais que permitiriam que as pessoas conversem, possuam propriedades e façam negócios em plataformas e dispositivos em um mundo virtual 3D não foram padronizadas de uma forma que torne isso possível. Para que isso aconteça, serão necessários protocolos de comunicação amplamente adotados que não existem e reinterpretação da lei de propriedade intelectual .

Se empresas e pessoas querem fazer negócios em um espaço virtual compartilhado hoje, elas usam a internet. A Internet é construída em padrões abertos , como TCP/IP , que não pertencem a nenhuma empresa ou governo. Alguns aplicativos bem-sucedidos construídos sobre ele — como a World Wide Web — também usam padrões abertos. A visão do metaverso compartilhado e singular defendido por pessoas como o CEO da Epic, Tim Sweeney , precisará de padrões abertos semelhantes para torná-la realidade.

Historicamente, quando surge uma nova tecnologia (como televisão , videocassetes , CD-ROM , HDTV ), pode haver implementações concorrentes no início, mas no final o mercado se solidificará em torno de um concorrente sólido que se torna um padrão, seja por meio de licenciamento, tecnologia aberta, ou mandato do governo. Às vezes , as empresas trabalham juntas para definir um padrão do setor para promover os objetivos de todos, tornando alguns aspectos básicos da tecnologia interoperáveis ​​entre os fornecedores.

Um anúncio de TV de jornal de 1954 dizendo "A TV AGORA ESTÁ AQUI".
A televisão decolou na década de 1950, após o surgimento dos padrões. Vintagecomputing.com

Algum desses três cenários (padrões licenciados, tecnologia aberta amplamente adotada, mandato do governo) já aconteceu com o metaverso? Os sinais apontam para não . Esse é o indicador mais seguro de que o metaverso, como prometido, ainda não existe.

A propriedade intelectual também será uma enorme barreira para um metaverso aberto e interoperável. Na vida real, você pode ter uma camiseta com o logotipo de Star Wars e carregá-la para onde quer que vá ou vendê-la quando quiser. Em um espaço digital, a posse de uma camiseta virtual de Star Wars seria uma violação de direitos autorais ou o resultado de uma licença de IP.

Quem pode comprar a camisa digital de você? A Disney terá um corte? A camiseta de Star Wars pode existir em servidores metaversos hipotéticos executados pela Epic Games, Roblox e Microsoft? Todos esses problemas precisam ser resolvidos e acordados por todos – governos, empresas e pessoas comuns – antes que um verdadeiro metaverso possa se estabelecer. E pode nunca haver nenhum incentivo comercial para fazer esse tipo de interoperabilidade de IP acontecer.

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Existe uma necessidade real para o metaverso?

Com as limitações que discutimos, isso significa que o metaverso nunca existirá? Não — pode muito bem se tornar o caminho do futuro. Mas nossa visão atual também pode nunca vir a acontecer, já que a indústria parece estar chegando de cima para baixo em vez de uma abordagem de baixo para cima .

Com a forma como empresas como a Meta definem a promessa do metaverso hoje, parece uma solução em busca de um problema, em vez de uma solução que surgiu organicamente de uma necessidade legítima do mercado. E essa é outra preocupação que John Carmack expressou em sua palestra no Connect: “Tenho boas razões para acreditar que começar a construir o metaverso não é realmente a melhor maneira de terminar com o metaverso”.

Em vez disso, enquanto Carmack diz que “[compra] a visão” do metaverso, ele defende que o metaverso cresça e emerja organicamente a partir de uma abordagem baseada em necessidades, em vez de tentar estabelecer e construir uma grande visão apenas porque uma empresa pensa é o caminho do futuro. “Minha preocupação é que podemos passar anos – e possivelmente milhares de pessoas – e acabar com coisas que não contribuem muito para as formas como as pessoas estão usando os dispositivos e hardware hoje”, enfatizou.

Pessoas demonstrando realidade virtual VPL no final dos anos 80.
A VPL experimentou a tecnologia virtual de olhar manual na década de 1980. Pesquisa VPL

Há um argumento de que abordar um problema percebido de cima para baixo geralmente acaba em fracasso. Por exemplo, se você quiser pedir uma pizza online, seria realmente melhor entrar em uma loja virtual com um fone de ouvido VR e pegar uma pizza 3D – ou simplesmente clicar em um pedido por meio de um aplicativo de smartphone?

De acordo com pessoas que vendem fones de ouvido VR (o exemplo deles é vender velas perfumadas ), o primeiro cenário pode ser o melhor. Mas quando a borracha encontra a estrada, a maioria das pessoas provavelmente pedirá uma pizza por meio de um aplicativo ou navegador da web porque é mais rápido. O mesmo princípio – que 3D VR apenas complica as coisas – pode ser estendido a muitas aplicações comerciais potenciais do metaverso baseado em VR.

Quando os humanos inventaram o voo motorizado, não duplicamos como os pássaros voam projetando asas elaboradas que batem (embora alguns tenham tentado). A abordagem bem-sucedida encontrou uma maneira diferente de voar com a tecnologia que tínhamos disponível na época.

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O incerto agora e o futuro incognoscível

Mesmo a crítica apresentada aqui mostra outro problema com o conceito de metaverso. Estamos tentando adivinhar como isso funcionará em vez de deixar acontecer naturalmente, e estamos projetando aplicações de nossas ferramentas de RV imperfeitas e incompletas de hoje em um futuro incognoscível.

A realidade aumentada , que sobrepõe imagens geradas por computador em sua visão do mundo real, tem uma promessa diferente da VR fornecida por meio dos pesados ​​headsets de VR de hoje. Por exemplo, em AR, esse aplicativo de pedido de pizza pode ser uma janela pop-up 2D flutuando na frente do seu rosto enquanto você está sentado no sofá. Com o tempo, o hardware diminuirá e provavelmente se tornará tão leve quanto um par de óculos, mas isso pode levar uma década ou mais. Até lá, ainda estaremos falando sobre o “metaverso”?

Um homem usando um fone de ouvido de realidade aumentada.
khoamartin/Shutterstock.com

Então, por que o impulso para o metaverso? Grande parte da narrativa da mídia agora está sendo impulsionada pela recente mudança de nome do Facebook para Meta. Como alguns observaram cinicamente, a mudança pode ser uma distração calculada da crescente pressão internacional para regular as mídias sociais . Também pode ser uma jogada para a Meta possuir uma grande parte da próxima fase da futura internet, ou uma maneira de justificar a aquisição da Oculus por US $ 2 bilhões pela Meta .

Por parte da Epic, Tim Sweeney vê o metaverso como uma extensão inevitável da tecnologia encontrada em Fortnite , e ele quer usá-lo para se libertar do atual modelo online de “jardim murado” amplamente controlado pelo Facebook, Google e Apple. Em outras palavras, é uma grande visão que também acontece para promover os interesses da Epic. Tudo bem para a Epic, mas é para onde o mundo quer ir?

De qualquer forma, estamos todos zumbindo sobre uma coisa nova que ninguém pode definir claramente – algo que já está aqui e mundano ou distante e que muda o mundo. É um bom argumento abandonar completamente o rótulo de “metaverso”.

Uma mulher usando um headset Virtuality na década de 1990.
A promessa de VR em meados da década de 1990. Virtualidade

A indústria de tecnologia – e a mídia, de mãos dadas – têm um histórico de empurrar coisas bizarras muito antes de estarem prontas ou práticas, como IA na década de 1980 e VR na década de 1990 . Atualmente, o metaverso parece ser o mais recente dessa longa e orgulhosa tradição.

Mas mesmo quando as pessoas mais inteligentes tentam prever o futuro , os resultados geralmente parecem embaraçosos em retrospecto. Com isso em mente, não podemos dizer que o metaverso nunca se tornará real. Tudo o que podemos dizer é que não é real agora. Portanto, tome todo o zumbido com um grão de sal.