Mesmo 25 anos depois, o Iomega Zip é inesquecível

Uma unidade Iomega Zip com metade do disco inserido.
Iomega

O ano é 1995. Você está preso a disquetes lentos que armazenam apenas 1,44 MB de dados. Mas há uma nova tecnologia empolgante: drives Zip, que podem conter 100 MB e liberar você de disquetes!

Agora, 25 anos depois, olhamos para trás, para a tecnologia Zip da Iomega e sua história. Você sabia que algumas indústrias ainda usam unidades Zip?

Por que os drives Zip eram empolgantes

Novamente, em 1995, quando comparado com o disquete padrão , o drive Zip parecia uma revelação! Ele permitiu que as pessoas fizessem backup de seus discos rígidos e transferissem arquivos grandes com facilidade. No lançamento, foi vendido por cerca de US $ 199 (cerca de US $ 337 hoje, quando ajustado pela inflação), e os discos vendidos por US $ 19,95 cada (cerca de US $ 34 hoje).

As unidades zip estavam originalmente disponíveis em duas versões. Um usava uma porta de impressora paralela de PC baseado em Windows ou DOS como interface. O outro usava a interface SCSI de alta velocidade comum em computadores Apple Macintosh.

A Zip provou ser um sucesso fenomenal durante seu primeiro ano no mercado. Na verdade, a Iomega teve problemas para acompanhar a demanda por unidades e discos.

Para comemorar seu 25º aniversário, vamos dar uma olhada no que tornou o Zip tão animado, como a marca mudou com o tempo e o que acabou por matá-lo.

Um Design Elegante

Uma unidade Iomega Zip de 100 MB com metade do disco inserido.
Iomega

Comparado com os padrões da época, o design industrial do Zip drive original parecia legal e moderno. Sua cor índigo profunda se destacou em um mundo de PCs e Macs bege. Pequeno e leve, o drive media cerca de 7,2 x 5,3 x 1,5 polegadas e pesava menos de meio quilo.

O design do Zip era repleto de toques inteligentes, incluindo dois conjuntos de pés de borracha, para que as pessoas pudessem posicionar o drive na vertical ou na horizontal. Você inseriu o plugue de alimentação em um ângulo reto. Ele seguiu um canal profundo para a parte traseira da unidade para evitar o desligamento acidental quando a unidade estava lendo ou gravando dados. Você pode ver o rótulo de um disco inserido sem ejetá-lo, graças a uma janela na parte superior da unidade.

Recomendado:  Como impedir que o Windows 10 envie atualizações para outros PCs pela Internet

Posteriormente, a Iomega lançou uma versão interna do ZIP drive que cabia em um compartimento de unidade de 5,25 polegadas padrão, mas os modelos externos (mostrados acima) permaneceram mais populares.

Os discos zip originais

Três discos Zip Iomega de 100 MB.
Iomega

Depois de formatar os discos originais de 100 MB do Zip (em MS-DOS ou Windows), eles armazenaram cerca de 96 MB de dados. Medindo 4 x 4 x 0,25 polegadas, eles eram apenas ligeiramente maiores do que os disquetes de 3,5 polegadas. Eles tinham uma casca dura e robusta com uma veneziana de metal com mola.

Como o disquete de 3,5 polegadas, cada disco Zip continha uma mídia magnética flexível giratória em seu interior. Mas, ao contrário do disquete, este disco girou a uma alta velocidade de 2.968 RPM, o que permitiu taxas de transferência de dados muito mais rápidas.

Três tamanhos de Zip

O Zip Drive de 100 MB, o Zip Drive de 250 MB e o Zip Drive de 750 MB.
Iomega

Ao longo de sua vida útil, a marca Zip teve três tamanhos de disco. Após o drive inicial de 100 MB, a Iomega lançou um 250 MB (acima, à direita) em 1999 por US $ 199. Em 2002, a empresa lançou o Zip 750 (acima, centro) por $ 180. Esta unidade utilizou discos de 750 MB, mas permaneceu compatível com as versões anteriores dos discos de 100 e 250 MB.

Com o drive de 750 MB, os discos Zip ultrapassaram a capacidade de 650 MB de um CD-R pela primeira vez. Isso chamou a atenção da imprensa, mas chegou tarde demais para fazer alguma diferença no mercado.

PocketZip

O Clik!  PocketZip Drive e o Clik!  Unidade de convés.
Iomega

Em 1999, a Iomega lançou o Clik! – um pequeno sistema de armazenamento removível que cabe no bolso. Ele utilizou disquetes magnéticos muito pequenos (aproximadamente 2 x 2 x 0,7 polegadas) e unidades igualmente pequenas, incluindo uma que se encaixava em um slot de cartão PCMCIA padrão. Cada disco continha 40 MB de dados.

Recomendado:  O que são licenças Creative Commons?

Após o “ clique da morte ” nas unidades Zip de 100 MB se espalharem pela mídia, a Iomega mudou o nome do Clik! formato para PocketZip em 2000.

O formato deveria ser usado com pequenos dispositivos eletrônicos pessoais, como câmeras digitais e tocadores de música portáteis. No entanto, devido à concorrência de cartões de mídia compact flash robustos sem partes móveis, o formato minúsculo da Iomega nunca decolou.

Zip Oddities

Estranhezas do Zip drive - HipZip e FotoShow
Iomega

A Iomega tentou várias vezes desenvolver a tecnologia e a marca Zip e diversificar sua linha de produtos. Um de seus itens mais notáveis ​​continua sendo o HipZip (2001). Este MP3 player portátil de bolso usava discos PocketZip de 40 MB como mídia. Mas seu software de interface sem brilho e a forte concorrência de jogadores baseados no disco rígido o tornaram malsucedido.

FotoShow (2000) – um glorificado drive Zip de 250 MB com uma saída de TV composta que servia para apresentações de slides de discos Zip – foi outra tentativa interessante. Ele foi projetado para apresentações de negócios e pessoas que desejam mostrar suas fotos de família na TV. Embora fosse uma ideia inteligente, seu software lento e desajeitado a conteve.

Um aplicativo assassino de design gráfico

Uma unidade Zip em um Apple Power Mac G3.
maçã

No final dos anos 90 e no início dos anos 2000, vários computadores de mesa Power Mac G3 e G4 da Apple incluíam uma opção de unidade Zip interna. Não muito depois do lançamento, os discos Zip encontraram um aplicativo matador com designers gráficos (que costumavam usar Macs). Os discos se tornaram o padrão de fato para a transferência de arte em alta resolução entre máquinas ou lojas de impressão.

Depois que a maior parte do mundo se esqueceu dos discos Zip, os designers gráficos ainda os usavam.

Recomendado:  A diferença entre saturação e vibração no Photoshop Lightroom

ZipCD

Um anúncio vintage da unidade Iomega ZipCD.
Iomega

O preço de um único CD-R gravável  caiu de US $ 100 para US $ 10 durante os anos 90. No final da década, você poderia obter um por apenas alguns centavos. Cada CD-R continha 650 MB de dados – 6,5 vezes mais do que o disco Zip padrão de 100 MB.

À medida que a competição por unidades de CD-R baratas aumentava, a Iomega decidiu comercializar sua própria unidade de CD-R com a marca Zip.

ZipCD 650 (2000) inicialmente vendeu bem, mas rapidamente ganhou uma má reputação por não ser confiável. A Iomega vendeu várias outras unidades ZipCD e CD-R com outras marcas mais tarde, mas nenhuma conseguiu conquistar o mercado que a unidade Zip de 100 MB já possuiu.

O que matou Zip Drives?

Um CD-R próximo a um roteador Linksys.
Imation, Linksys

A introdução de unidades de CD-R e mídia difundidas e baratas – que podiam ser lidas por qualquer unidade de CD-ROM padrão – começou a consumir a participação de mercado da Zip para backups removíveis. As empresas também começaram a instalar redes locais (LANs) em números cada vez maiores. As LANs permitiam grandes transferências de arquivos entre máquinas sem nenhuma mídia removível.

Em comparação com essas novas opções, uma unidade de disquete removível proprietária era muito menos atraente.

Nos anos 2000, outros concorrentes surgiram, incluindo unidades de DVD-R, acesso à internet banda larga e pen drives USB flash removíveis. Nesse ponto, os discos Zip já haviam se tornado irrelevantes para a maioria das pessoas.

Surpreendentemente, porém, mesmo 25 anos depois, Zip não está totalmente morto. De acordo com a Wikipedia , algumas empresas de aviação ainda usam discos Zip para distribuir atualizações de dados para sistemas de navegação de aviões. Por um tempo, entusiastas de computadores antigos (Atari, Mac, Commodore) também costumavam usar unidades Zip SCSI para transferir dados rapidamente, embora agora tenham sido amplamente substituídas por interfaces de mídia flash.

Embora poucas pessoas ainda usem a mídia Zip, o formato realmente brilhou na década de 1990. Então, feliz aniversário, Zip!

Memórias ZIP

Você usava um ZIP drive naquela época? Para que você o usou? Gostaríamos muito de ouvir sobre suas memórias ZIP – boas, ruins ou não – nos comentários abaixo.