Scanners de infravermelho em telefones são ruins para seus olhos?

o rosto de uma mulher sendo examinado por um iPhone
Maxim P / Shutterstock

Os novos telefones Apple e Samsung usam luz infravermelha para verificar sua identidade. É como uma versão viva-voz do leitor de impressão digital. Mas as luzes infravermelhas usadas para ID Facial e Scanner de Íris podem machucar seus olhos?

É uma pergunta justa. As pessoas não sabem muito sobre luz infravermelha e é difícil encontrar informações que expliquem os riscos potenciais do infravermelho em termos leigos. Sem mencionar que  a isenção de responsabilidade de segurança da Samsung para o Iris Scanner torna o som infravermelho um tanto assustador. Mas o que é infravermelho, e devemos nos preocupar com isso?

O que é infravermelho?

O infravermelho (IR) é uma forma de radiação invisível e ocupa a extremidade inferior do espectro eletromagnético. Assim como a luz visível, as microondas e as ondas de rádio, o infravermelho é uma forma de radiação não ionizante. Não retira moléculas de seus elétrons e não causa câncer.

É importante saber que a radiação IR pode vir de muitos lugares. De certa forma, você pode considerar o IR um subproduto natural da produção de calor. Sua torradeira emite luz infravermelha, o sol emite luz infravermelha e as fogueiras emitem luz infravermelha. Curiosamente,  95% da energia produzida por lâmpadas fluorescentes é traduzida em IR. Até o seu corpo carnudo e nojento emite luz infravermelha, e é assim que funcionam as câmeras de rastreamento de calor em filmes de espionagem.

gráfico do espectro eletromagnético.  infravermelho distante está perto de microondas, e infravermelho próximo está perto de luz visível

O LED de infravermelho embutido em seu telefone é classificado como infravermelho próximo (700–900 nm). Ele se estende pela linha entre o espectro de luz visível e o espectro de IV. O infravermelho próximo é muito semelhante à luz visível, mas é muito mais difícil de ver.

A radiação da luz visível e da luz infravermelha próxima pode aquecer objetos, dependendo da intensidade da luz e do tempo de exposição. A exposição prolongada a infravermelho de alta intensidade e luz visível (olhando para o sol ou uma lâmpada forte) pode fazer com que seus fotorreceptores branquem e suas lentes desenvolvam catarata. Para experimentar a perda de visão com uma luz visível ou infravermelha de baixa intensidade, você precisa manter os olhos abertos a um milímetro da fonte de luz por quase 20 minutos. Isso pode acontecer com uma lâmpada ou um LED IR.

A principal preocupação com o infravermelho próximo é simplesmente a concentração de sua exposição. Com a luz visível, é fácil saber quando você está sendo exposto a uma quantidade ofuscante e seus reflexos fazem com que você aperte os olhos ou desvie o olhar. Mas seus olhos não foram feitos para ver luz infravermelha, então é impossível dizer quando você está sendo exposto a uma quantidade perigosa. Você sabe como não deve olhar para um eclipse, mesmo que não pareça tão brilhante? É mais ou menos assim.

A radiação IR distante (25 – 350 µm) é invisível e não é usada no seu telefone. A radiação IR distante se sobrepõe às microondas no espectro eletromagnético e, como as microondas, a radiação IR distante faz com que as moléculas de água aqueçam. Como você pode imaginar, a exposição prolongada à radiação IV distante pode causar queimaduras nos olhos e na pele, mas não precisamos nos preocupar com isso, porque seu telefone só usa radiação IV próxima.

A digitalização IR é muito simples

O Iris Scanner e o Face ID são formas de identificação biométrica e ambos são usados ​​para desbloquear o telefone e abrir aplicativos confidenciais (aplicativos bancários, por exemplo). Ambos os processos são semelhantes e fáceis de entender. Os novos telefones da Apple e da Samsung são equipados com um LED infravermelho que emite próximo à luz infravermelha e uma câmera infravermelha que é capaz de capturar a luz infravermelha.

Com o Iris Scanning, seu Samsung Galaxy ilumina seus olhos com um IR-LED e tira uma fotografia IR. Em seguida, seu telefone observa os detalhes de seus olhos e os compara com as fotos anteriores. Se o telefone puder verificar quem você é, ele será desbloqueado.

um iPhone X sobre uma mesa
Adriano / Shutterstock

Mas o software de identificação facial do iPhone X não apenas escaneia seus olhos; examina todo o seu rosto. O iPhone X tem um LED IR que é fixado com uma malha de matriz de pontos. Quando ele liga, todo o seu rosto é iluminado por centenas de minúsculos pontos infravermelhos. O telefone tira uma foto de infravermelho e essa foto é usada para verificar se a estrutura 3D do seu rosto corresponde às configurações do telefone.

Você deve ter notado que o IR-LED no iPhone X é invisível, enquanto a luz IR no Samsung Galaxy é bastante evidente. Isso porque a Samsung intencionalmente empurra seu IR-LED o mais longe possível no espectro visual. Acredite ou não, a faixa de luz infravermelha que se sobrepõe ao espectro de luz visível  revela mais textura e pigmentação do  que a luz infravermelha de baixo espectro .

Se você está se perguntando exatamente em qual área do espectro de infravermelho a Samsung e o iPhone estão trabalhando … bem, não sabemos nenhum número exato. As  páginas de especificações do Samsung Galaxy e do iPhone X nem mencionam IR-LEDs. Mas, sabendo que as câmeras infravermelhas do seu telefone precisam captar muitos detalhes para tornar a verificação eficiente, provavelmente é seguro supor que ocupam um comprimento de onda entre 870 nm e 950 nm – o ponto de sobreposição entre o infravermelho próximo e a luz visível.

Além disso, a papelada biométrica da Renesas classifica os IR-LEDs em telefones como IR de “baixo risco”. Pelos padrões da OSHA, os produtos de infravermelho de baixo risco não são potentes o suficiente para aquecer seus olhos e não são capazes de causar danos aos olhos sob uso normal.

Existem alguns rumores populares sobre RI, mas eles não são verdadeiros

Ao pesquisar “scanner de íris IR” no Google, você encontrará muitas pessoas perguntando se a luz infravermelha pode ferir seus olhos ou não. E essa é uma pergunta justa. A maioria das pessoas não sabe nada sobre IV, e o assustador aviso de isenção de responsabilidade do Iris Scanner da Samsung  avisa que epilépticos, crianças e pessoas que desmaiam devem evitar o uso do Iris Scanner. (Curiosamente, a isenção de responsabilidade do Face ID da Apple não faz esse tipo de advertência.)

Os resultados do Google também mostrarão muitas informações incorretas postadas por usuários e blogueiros do Reddit. Os sites de notícias e tecnologia captam essa bobagem sem pensar, o que torna difícil encontrar informações precisas sobre o scanner IV do telefone. Se informações científicas precisas sugerem que o IR é seguro ou perigoso está além do ponto. A desinformação flagrante é ruim para todos, então vamos reservar um momento para acabar com alguns boatos.

Vamos tirar o grande do caminho. RI não causa câncer . IR é uma forma de radiação não ionizante, o que significa que não pode retirar moléculas de seus elétrons e não pode causar câncer. Raios X, raios gama e luz ultravioleta de alta frequência (mais forte do que uma luz negra) são formas de radiação ionizante e podem causar câncer. Qualquer pessoa que tentar lhe dizer que ondas de rádio, microondas ou luz infravermelha causam câncer não tem ideia do que está falando.

cientista usando luvas e segurando um coelho
Olena Yakobchuk

Outro grande equívoco que está circulando é que o LED IV do seu telefone é um laser. Não é. Lasers são um comprimento de onda estreito de luz e se movem em uma única direção. As luzes do telefone ocupam um amplo comprimento de onda. Eles também são difundidos por lentes e filtros porque precisam iluminar todo o seu rosto.

Finalmente, um artigo científico sobre os efeitos da radiação infravermelha nos olhos de coelhos  tem circulado por aí e está assustando muitas pessoas. Essencialmente, os coelhos foram expostos à luz infravermelha e desenvolveram danos à lente e catarata. Mas se você reservar um minuto para ler este documento, ficará claro que você não pode aplicar esses resultados ao uso de scanners de infravermelho em telefones.

Em primeiro lugar, os cientistas neste estudo usaram lâmpadas grandes para expor os olhos dos coelhos à luz e realizaram essas exposições por 5 a 10 minutos de cada vez. A luz IV em um telefone Samsung ou Apple é menor do que uma formiga e acende por apenas 10 segundos por vez. Além disso, as luzes infravermelhas usadas em telefones utilizam apenas a frequência infravermelha próxima. As lâmpadas usadas nos coelhos emitiam luz da frequência UV, da frequência da luz visível, da frequência IV próximo, da frequência IV média e da frequência IV distante. Como você provavelmente sabe, a luz ultravioleta é forte o suficiente para causar queimaduras solares, e a luz infravermelha distante é semelhante a um microondas e faz com que as moléculas de água aqueçam.

Então, existem preocupações com a saúde?

Ok, então limpamos o ar de algumas bobagens, mas o aviso assustador da Samsung não está indo embora. Embora os dispositivos de infravermelho para consumidores estejam no mercado há muito tempo e haja regulamentos rígidos para LEDs de infravermelho, esta é a primeira vez que temos um produto que dispara luz infravermelha nos olhos das pessoas. Como podemos ter certeza de que a tecnologia é segura?

De acordo com  Renesas  e Smartvisionlights , menos de 10 segundos de exposição visual a IR próximo é classificado como de baixo risco. Para que o LED de infravermelho do telefone cause danos imediatos aos olhos, você deve segurá-lo a 1 mm de distância do olho por 17 minutos ininterruptos. Não é possível fazer isso com um Galaxy ou iPhone X, já que ambos os produtos limitam a exposição ao infravermelho em 10 segundos e não emitem luz infravermelha a menos que o dispositivo esteja a 20 cm de sua cabeça.

Esses documentos também mencionam que “indivíduos anormalmente fotossensíveis” correm um risco maior de danos aos olhos devido à luz infravermelha próxima. É interessante notar que os limites de exposição definidos para IR-LEDs não levam “indivíduos anormalmente fotossensíveis” em consideração, então é possível que o IR-LED em seu telefone possa ferir seus olhos se seus olhos forem anormalmente fotossensíveis. Claro, se você for anormalmente fotossensível, provavelmente já deve estar ciente disso. Sair em um dia ensolarado seria um pesadelo.

Conforme afirma o alerta de saúde da Samsung, pessoas com epilepsia ou outras condições que ativam a luz não devem usar o LED IV. Este aviso existe para ajudar as pessoas a evitar desmaiar ou ter uma convulsão; não tem nada a ver com perda de visão. Se você não tem uma condição médica desencadeada pela luz, não precisa se preocupar com isso.

Devemos também levar em consideração algumas novas pesquisas que sugerem que a exposição ocasional à luz IV de baixo risco é realmente benéfica para os olhos . Essas exposições não são longas ou intensas o suficiente para aumentar a temperatura do olho e podem estimular as células a curar o tecido danificado. Alguns cientistas estão experimentando com IR-LEDs como uma forma de terapia ocular, e esses LEDs têm quase a mesma intensidade que o IR-LED em seu telefone.


Pelo que sabemos agora, podemos ter certeza de que o Iris Scanner e o Face ID não machucarão seus olhos. Mas nada é certo. Embora estudos científicos modernos mostrem que os produtos de infravermelho de baixo risco são inofensivos, ninguém testou os efeitos da exposição diária ao longo de um período de, digamos, 30 anos.

Se você está preocupado com o fato de a luz infravermelha do telefone fazer mal aos olhos, é melhor desligá-la. Dito isso, há uma boa chance de que tudo esteja bem.

Fontes: INCIRP , NCBI , COGAIN , Dovepress , Renesas , Smartvisionlights